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Ciencia y Salud

El 34 % de españoles sufre algún problema de salud mental

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Un 34 % de los españoles reconoce sufrir problemas de salud mental. Esta cifra se eleva ocho puntos sobre la del año anterior, que era del 26 por ciento.

Son datos recogidos del Estudio Internacional del Grupo AXA sobre Salud Mental y Bienestar Mental presentado por la Fundación AXA en colaboración con el Consejo de la Psicología de España.

En el año 2021 era el 28 % de los encuestados los que afirmaban tener algún problema de salud mental. Actualmente, además, el 27 % de los españoles afirma tomar fármacos como ansiolíticos, somníferos o antidepresivos una vez al mes. Un 16 % indica que lo hace, al menos, una vez por semana.

«La salud mental es un problema de primer nivel en España donde un tercio de la población reconoce problemas, un 17 % dice tener depresión y otro 16 % ansiedad, fobia o estrés post traumático (…). Aún así, España es uno de los países del mundo en el que se diagnostica más por parte de profesionales sanitarios», afirma Elena Flores, directora de Salud de AXA España.

Un problema a nivel global

El estudio recoge datos de 16 países del mundo: Francia, Reino Unido, Alemania, España, Italia, Irlanda, Bélgica, Suiza, China, Hong Kong, Japón, Estados Unidos, México, Turquía, Tailandia y Filipinas. Se han llevado a cabo entrevistas en cada uno de estos países entre muestras representativas de la población de 18 a 75 años de cada país. En total se han realizado 16.000 entrevistas (1.000 en cada país).

Tal y como afirma Francisco Santolaya, presidente del Consejo General de la Psicología de España, «no hay salud sin bienestar psicológico; es necesario disponer de suficientes recursos de profesionales de la psicología para poder mejorar la situación emocional de los ciudadanos y reducir la incidencia de la patología mental».

Entre las preguntas realizadas en la encuesta, figura «¿Qué problemas de salud mental has experimentado?». En España, el 17 % afirma haber experimentado depresión, seguido con un 16 % los trastornos de ansiedad, fobias y TEPT (trastorno de estrés postraumático).

A nivel global, los países más estresados son Irlanda (23 %), Turquía (23 %) y los de Norteamérica (26 %). Por otro lado, los estadounidenses (25 %), británicos (24 %) e irlandeses (21 %) son los que más sufren ansiedad, fobias y TEPT.

Francisco Santolaya, presidente del Consejo General de la Psicología de España. Vídeo cedido.

Peores condiciones, peor salud mental

Si bien han aumentado los casos de personas que afirman padecer algún trastorno de salud mental, también lo han hecho las condiciones que marcan la depresión, la ansiedad y el estrés.

Así, tres de cada cinco españoles afirman haber experimentado alguna dificultad o reto personal en el último año. De este modo, un 34 % ha experimentado algún sufrimiento psicológico, un 28 % una situación financiera complicada, un 25 % aislamiento social y un 21 % un duelo o la pérdida de alguien cercano.

Imagen extraída del informe de AXA.

En el resto del mundo…

La tendencia también está en aumento entre el resto de los países. De este modo, un 61 % del total de encuestados afirma que «al menos una» dificultad le ha afectado a la salud mental en el último año. Así, las más repetidas son una situación financiera complicada (32 % del total), un sufrimiento psicológico (29 %), aislamiento social (27 %), un duelo (21 %), un evento traumático (15 %), una situación parental complicada (15 %) o una separación o divorcio (8 %).

Las respuestas a estas situaciones son diversas, pero casi todas tienen repercusión en el bienestar mental de quienes las sufren. A la pregunta «En la última semana indique qué condición le ha afectado», un 36 % sintió en algún momento que estaba a punto de entrar en pánico, un 68 % afirma que tuvo dificultades para relajarse y un 67 % se sintió abatido o triste.

Imagen extraída del informe de AXA.

Consumo de fármacos

El estudio de salud mental de AXA analiza también el consumo de fármacos. Entre los españoles, la situación mental que arrastran se traslada directamente a recurrir a medicamentos.

Un 16 % del total de encuestados en España afirma que consume somníferos, al menos, una vez por semana. En el caso de las personas que lo toman una vez al mes (como mínimo), la cifra se eleva hasta el 27 %. Es destacable que estos datos de España son los más altos de la muestra internacional.

Por otro lado, los españoles también son los que más acuden a consulta médica de todos los países encuestados. Un 65 % afirma haber visitado a algún especialista por algún problema de bienestar mental en el último año, de los cuales un 32 % fue a un psicólogo o psiquiatra. Los datos de España nos sitúan en la cabeza de la muestra junto a franceses y belgas (67 %).

Estados del bienestar mental

El estudio del grupo AXA divide a la población de peor a mejor estado de bienestar mental.

Luchando: En este estado existe una ausencia de bienestar en la mayoría de las áreas. Es bastante probable que se encuentren en conflicto y con dificultades asociados al malestar emocional y deterioro psicosocial.

Estancados o lánguidos: Es el estado en el que no se tiene una situación positiva. Los que se encuentran aquí están decaídos y no se encuentran a pleno rendimiento. Pueden sentirse desmotivados y tener dificultades para concentrarse. Las personas que languidecen o están decaídas tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades mentales.

Avanzado: En este estado se encuentran aquellas personas que pueden tener algunas áreas de bienestar, pero no las suficientes como para alcanzar el estado óptimo.

Florecientes: Aquí se encuentran aquellas personas en la cúspide de la salud y bienestar mental. Se clasifica por el Índice de Salud Mental del 74 % o superior. Las personas que se encuentran en este estado óptimo tienen buenos resultados en una seria de factores determinantes del bienestar mental.

Imagen extraída del informe de AXA.

Cada vez menos «florecientes» y más «lánguidos»

Con los resultados del estudio de salud mental de AXA y estos estados, se puede afirmar que en este último año, las personas que se sentían «florecientes» se situaron en el 19 %, cinco puntos porcentuales por debajo de los datos de 2022. Por otro lado, los lánguidos alcanzaron el 34 %, seis puntos porcentuales más que el año pasado.

Lo cierto es que, tal y como indican en los resultados de la encuesta, España se sitúa en el top tres países con menos gente «floreciente». En Francia, por el contrario, un 26 % se encuentran en ese estado y en Estados Unidos el 31 %.

Sin embargo, los japoneses, irlandeses y los británicos son los que peores circunstancias tienen. En total, un tercio de su población se encuentra «en lucha» y tendría algún problema de salud mental.

¿Qué podemos hacer?

Los profesionales de la Fundación AXA han elaborado una lista de recomendaciones ante esta situación alarmante de deterioro de la salud mental.

Descansar bien.

Alimentarse de manera saludable.

Hacer ejercicio físico.

Realizar actividades gratificantes.

Manejar y expresar bien nuestras emociones.

Pensar de manera optimista y lógica.

Mantener relaciones positivas con otras personas.

Plantearse metas.

Pedir ayuda si la necesitamos.

Condiciones saludables en el trabajo.

Promoción de la salud mental en los centro educativos.

Promoción de la salud mental desde los servicios sociales.

Promoción de la salud mental desde la administraciones de justicia.

Cuidado de la salud mental en el sistema sanitario.

Elena Flores, directora de Salud de AXA España. Vídeo cedido.

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Ciencia y Salud

El sector de las terapias digitales pide una ley que permita su desarrollo en la sanidad

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En opinión del cardiólogo del Hospital La Paz de Madrid y coordinador científico del Consorcio de Terapias Digitales DTx, Carlos Escobar, España cuenta con una disposición muy buena para el desarrollo e implementación de terapias digitales, “puesto que tenemos la estructura digital ya montada en los hospitales y hay un montón de empresas tecnológicas de mucha calidad”.

Por ello, ha insistido, en una entrevista con la Agencia EFE, que a dicha estructura solo le faltaría una legislación y ha lamentado que las empresas tecnológicas en este campo desarrollan programas pilotos para un determinado hospital, “y a partir de ahí no se sabe cómo seguir, porque no hay una guía que nos diga cómo seguir”.

Terapias digitales, objetivo

El objetivo es que una terapia digital sirva como apoyo del personal sanitario, sin sustituir a éste, y que se pueda pautar igual que un tratamiento farmacológico con un “respaldo regulatorio detrás”.

Las terapias digitales tienen como base un ‘software’ de salud que busca tratar o aliviar una enfermedad de forma individualizada y de manera cómoda para el paciente, ya que se pueden aplicar mediante dispositivos móviles.

El doctor ha alabado el nivel tecnológico de la sanidad española, pese a que se tiene la percepción de que estamos por debajo de otros países de nuestro entorno, “la realidad es que somos de los más punteros del mundo”.

En este sentido, ha recordado que más del 90 % del uso de historiales clínicos es electrónico, junto con la implantación de los modelos únicos de prescripción a través del cual el médico de una comunidad autónoma receta un medicamento y se puede suministrar en la farmacia de otra.

Diferentes empresas del sector farmacéutico, tecnológico o de telecomunicaciones forman parte del Consorcio de Terapias Digitales Dtx -que él mismo coordina y que han colaborado con EFE en la difusión de este contenido- para mejorar y facilitar el desarrollo e implementación de las terapias digitales en España.

Revisión de la legislación de los países del entorno

El cardiólogo ha explicado que están revisando la legislación de los países del entorno, con el fin de aplicarla en España, al mismo tiempo que han desarrollado y está presentando a administraciones públicas un libro blanco sobre cómo regular estas terapias.

Además, están realizando una labor de concienciación sobre las ventajas a pacientes y profesionales, como, por ejemplo, revisar los datos de adherencia a los tratamientos de enfermedades crónicas, que ha cifrado en apenas el 50 %, y que podrían mejorar con un ‘software’ que identifica si los pacientes siguen correctamente su medicación o están en riesgo de perder la adherencia y necesitan algún tipo de recordatorio o ayuda adicional.

Por último, el doctor Carlos Escobar ha destacado que la inteligencia artificial (IA) puede contribuir a realizar pruebas médicas con mayor exactitud y velocidad y ha querido dejar claro que esta tecnología no sustituye a los doctores: “No va a quitar puestos de trabajo, todo lo contrario. Lo que va a hacer es que seamos mejores profesionales sanitarios”.

Imagen cedida por la Plataforma CH2025

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Cáncer de mama postparto, hasta diez años después de la última maternidad

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Los investigadores estiman que unas 5.000 mujeres en España son diagnosticadas al año de cáncer de mama postparto, un tumor que diferencian del cáncer de mama gestacional, el diagnosticado durante el embarazo o hasta un año después del parto, coincidiendo con el periodo de lactancia.

Aunque se establece esta distinción en base al momento de aparición del tumor, “desde el punto de vista biológico es una continuidad en la que la gestación y la lactancia pueden ser un factor determinante en la aparición del cáncer de mama para algunas mujeres”, explica a EFEsalud el doctor Juan de la Haba, miembro de GEICAM y director de la Unidad de Mama e Investigación Clínica del Hospital Universitario Reina Sofía de Córdoba.

Y precisa: no todo cáncer de mama que aparece en la mujer en el periodo de diez años tras la última maternidad es un cáncer de mama postparto ya que este tumor tiene unas características moleculares propias.

Así es el cáncer de mama postparto

Dentro de los tres grandes subtipos de cáncer de mama (luminal, HER2 y triple negativo), los tumores de mama postparto responden con más frecuencia al triple negativo.

“De todos los cánceres de mama, el triple negativo tiene una frecuencia en torno al 20-25 % en la población general”, explica el oncólogo, un porcentaje que sube hasta el 40 % en los tumores de mama tanto gestacional como postparto.

Se trata de un tumor triple negativo en el que hay una alta incidencia de expresión de genes vinculados a la proliferación celular, lo que les convierte en tumores con un rápido crecimiento, “con un índice de proliferación alto” y, además, “tienen alterados los sistemas de reparación del ADN”.

“Entonces, si en estos tumores está alterado el sistema de reparación del ADN y se acumula daño genético, el embarazo lo que supone realmente es un impulso al crecimiento del tumor”, precisa.

Y estas características convierten al cáncer de mama postparto en un tumor “más agresivo y con mayor potencial metastásico” cuyo abordaje es igual que el de los cánceres de mama que no están vinculados al proceso gestacional y que, en el caso del triple negativo, se tratan con quimioterapia y también con inmunoterapia.

¿Es posible tener otro hijo después de este cáncer?

Esta es una de las preguntas para las que la ciencia todavía no tiene respuesta. La evidencia refleja que una mujer que ha tenido un cáncer de mama no pone en riesgo su vida al tener un hijo, “pero no analiza de forma estrecha a aquella mujer que ha tenido un cáncer de mama postparto y que decide tener un segundo hijo”, apunta el médico Juan de la Haba.

“Si consideramos -indica- que el embarazo fue desencadenante de su cáncer de mama”, se trata de una línea de investigación para conocer hasta qué punto un nuevo embarazo es un factor de riesgo y que tiene importancia en un contexto en el que “el cáncer de mama está aumentando en la mujer joven”.

Pero también el retraso de la maternidad más allá de los 35 años puede ser un factor de riesgo para el cáncer de mama.

“Habría que replantearse si realmente los factores protectores a edades más jóvenes, como la lactancia, pasan a ser factores promotores” de tumores en mujeres más mayores.

Según el oncólogo, “hay también mucha investigación pero no termina de concluir que una lactancia tardía o una involución mamaria que sea abrupta como consecuencia de una lactancia o incluso el embarazo a edades tardías, sean factores de predisposición para la aparición de cáncer de mama y, en concreto, del cáncer de mama postparto”.

Más de diez años investigando cáncer de mama y embarazo

En 2013, GEICAM arrancó el estudio EMBARCAM al comparar a mujeres con cáncer de mama gestacional con otras del mismo rango de edad con cáncer de mama no vinculado al embarazo para así determinar las diferencias moleculares.

Posteriormente, otra línea de investigación recabó datos epidemiológicos de más de 600 mujeres en las que el cáncer de mama estaba asociado al embarazo, al postparto o tras someterse a técnicas de reproducción asistida.

Una nueva vía de investigación, desarrollada bajo el paraguas de GEICAM, y realizada en el Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC), con financiación del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII), trata de estudiar más de 700 genes para identificar alteraciones moleculares diferenciadas que predispongan al cáncer de mama postparto.

En este estudio participan unas 50 mujeres y se están comparando muestras de tejido sano con otras de tejido tumoral para distinguir alteraciones genéticas que denoten esa predisposición en la mujer sana.

Estudio de la leche materna

También se intentan buscar esas alteraciones genéticas en la leche materna gracias a las donaciones de, hasta ahora, más de 600 mujeres que formarán parte de un biobanco para utilizar en las investigaciones. Es el denominado Proyecto Hera que necesita recabar la leche de al menos 2.000 mujeres.

Se trata de un proceso de recogida no exento de complejidad, tanto para la mujer que necesita dispositivos de extracción bilaterales y simultáneos, como en relación a los procesos adecuados de preservación.

“Si llegamos a la conclusión de que en la leche materna puede haber algo que nos ayude a identificar el riesgo de tener un cáncer de mama postparto, el siguiente estudio se hará a nivel nacional, en el contexto de GEICAM, porque ya habremos simplificado mucho todos los procedimientos”, concluye el oncólogo Juan de la Haba.

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¿Estamos ante un nuevo modelo de amistad entre los jóvenes?

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En este estudio de carácter cualitativo sobre la amistad participaron 40 jóvenes españolas y españoles, entre 15 y 29 años. El método consistió en grupos de discusión, grupos triangulares y el análisis de diarios personales.

“Esperamos que este informe brinde una visión valiosa de las complejas y diversas formas en que los jóvenes españoles experimentan la amistad en la actualidad. Estamos convencidos de que comprender estos aspectos es fundamental para poder acompañar a los jóvenes en su desarrollo personal y social”, explica Beatriz Martín Padura, directora general de Fad Juventud.

Entre las principales conclusiones, se dedujo que las amistades funcionan como espejos, reflejando y validando su propia personalidad, lo que les ayuda a consolidar su identidad y sentido de la pertenencia en un mundo a menudo percibido como fragmentado y volátil.

Los jóvenes reconocen las amistades como un referente esencial fuera de la familia que hasta la adolescencia constituye prácticamente el centro de su vida.

Para muchos y muchas jóvenes, las amistades se convierten en una “familia elegida“, una muestra de que la línea entre las relaciones familiares y de amistad se está desdibujando. Este fenómeno pone de manifiesto que los jóvenes valoran y priorizan las relaciones basadas en la confianza y el respeto.

De izquierda a derecha: Ignacio Mejías, investigador y autor del estudio; Anna Sanmartín, directora del Centro Reina Sofía de Fad Juventud; Beatriz Martín Padura, directora general de Fad Juventud; Mayte Ortiz, directora General de la Fundación SM y Ariana Pérez Coutado, directora del Centro Reina Sofía de Fad Juventud. / Imagen de Fad Juventud

¿Por qué la amistad es un pilar central en la adolescencia?

Uno de los principales beneficios de la amistad entre los jóvenes es que les proporciona la sensación de ser valorados. Gracias a este espacio encuentran un lugar donde se sienten escuchados, respetados y consecuentemente seguros. Otra cosa que valoraron los sujetos del estudio es que las amistades les impulsan a ser mejores personas.

Gracias a estos valores, los vínculos funcionan como una malla de seguridad que genera sensaciones fundamentales para el desarrollo social y personal como la integración, la empatía, la lealtad, la confianza o el respeto.

Amistad: elemento clave en el desarrollo emocional y personal

La amistad no solo proporciona un sentido de compañía y pertenencia a los jóvenes, sino que también es fundamental para el desarrollo emocional y personal. De hecho, muchos jóvenes valoran sus amistades como una fuente de apoyo incondicional y comprensión mutua.

Además, valoran la confianza, sinceridad y reciprocidad como claves para las relaciones duraderas. Estos principios no solo son vitales para fomentar conexiones profundas y significativas, sino que también actúan como cimientos de amistades que resisten tanto retos personales como tecnológicos.

El papel de la tecnología en la amistad entre jóvenes

El informe destaca la resiliencia que se vio durante la pandemia COVID-19 que puso a prueba la supervivencia de estas relaciones. En momentos de interacción limitada, las TRICO (Tecnologías de la Relación, la Información, la Comunicación y el Ocio) fueron esenciales para mantener y fortalecer las amistades.

Lejos del estereotipo que asocia lo digital con el aislamiento, las redes sociales pueden favorecer que los adolescentes desarrollen lazos de amistad. Sin embargo, no todos logran crear esa red de seguridad, pues también hay riesgos de desequilibrios personales que pueden influir en sus rutinas y hábitos.

Más aún, a través de redes sociales y comunicaciones digitales han aprendido tanto a empatizar con el otro, como a apreciar la soledad sin sentirse solos, un equilibrio esencial para el autocuidado personal.

A su vez, las TRICO también presentan retos como:

La gestión y presión del tiempo de respuesta

Ansiedad por sobresaturación de información

La fatiga digital: la sensación de saturación y sobreexposición

La comunicación emocional efectiva

Ante estos desafíos, el informe aclara que los jóvenes han aprendido a establecer límites además de buscar períodos de desconexión voluntaria fuera de la esfera digital. Otra gran herramienta que han desarrollado los nativos digitales es la comunicación emocional efectiva a través de los emojis, stickers y memes que añaden esa dimensión emocional a las conversaciones como una forma de lenguaje no verbal escrito.

En contra del estereotipo, lejos de promover el aislamiento, las redes sociales se revelan como espacios vitales donde se expresan y comparten preocupaciones cultivando sus amistades. EFE/Enric Fontcuberta

Discursos de género en la amistad

El estudio también explora cómo se manifiestan los discursos de género en las amistades. Este revela que los estereotipos tradicionales aún influyen en cómo los jóvenes experimentan y gestionan sus relaciones:

Expectativas de comunicación y apoyo emocional: tradicionalmente, se espera que las mujeres proporcionen apoyo emocional mientras que de los hombres se espera acción. Sin embargo, los jóvenes están desafiando estas normas sociales buscando equilibrio y profundidad en sus interacciones, independientemente del género.

Actividades y formas de relacionarse: mientras que los hombres tienden a actividades grupales y comunicación basada en el humor, las mujeres priorizan el contacto emocional y físico en sus amistades. No obstante, hay una tendencia creciente entre los jóvenes de ambos géneros a fusionar estas conductas.

Deconstrucción de los roles de género: gran parte de los jóvenes están abogando por una mayor apertura emocional y comunicativa, especialmente entre los hombres, y buscan relaciones que trasciendan los prejuicios y expectativas tradicionales.

En definitiva, estas tendencias indican un cambio progresivo hacia relaciones más inclusivas y equitativas, donde los roles de género están siendo revisados y reformulados para reflejar una sociedad más consciente y adaptada a las realidades de la juventud actual.

Cuando la amistad se acaba: la pérdida y la educación sentimental

A lo largo de las conversaciones sobre la pérdida entre los expertos y los jóvenes participantes del estudio, resulta evidente que para muchas personas genera experiencias traumáticas.

“Son conscientes de que deben aprender a manejar expectativas y equilibrar diferentes tipos de amistades, desde las más superficiales hasta las más profundas, aceptando que muchas relaciones de
amistad pueden llegar a terminar. Es aquí donde hallamos un resultado relevante. Los testimonios
que oscilan entre la resignación y la amargura no ocultan algo que parece evidente: no se educa
para la pérdida de la amistad ni para afrontar el duelo correspondiente”, señala Mayte Ortiz, directora general de la Fundación SM.

Desde un discurso general, se percibe una tendencia a transformar la resignación (la amistad se termina) en aprendizaje, por la vía de blindarse rebajando las expectativas.

Aun así, la investigación observa que no se neutralizan o manejan adecuadamente algunas emociones y sentimientos, como la posible sensación de culpabilidad por no haber sabido conservar algo que teóricamente era ideal.

Estos testimonios evidencian que socialmente no se educa para la pérdida de la amistad ni para afrontar el duelo correspondiente. Ante esta circunstancia, Fad Juventud recalca la urgencia de mejorar la educación sentimental asociada a las relaciones de amistad entre jóvenes.

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