Connect with us

Ciencia y Salud

Noticiero del Corazón: «Las arrugas de la calcificación vascular»

Publicado

el

Pero el Dr. Carlos Macaya Miguel, cardiólogo del Hospital Clínico San Carlos y catedrático emérito de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid, nos rejuvenece la sonrisa al explicar nuevos avances anticalcificación relacionados con las propiedades del receptor NOR-1.

«Este factor nuclear huérfano es clave para regular la calcificación, sea en la válvula aórtica o esté asociada a la enfermedad ateroesclerótica, y abre la puerta a nuevas terapias para luchar contra las placas de ateroma en los tejidos blandos», expone desde la Fundación Interhospitalaria de la Investigación Cardiovascular (FIC).

Se conocía el papel del NOR-1 en el remodelado cardíaco de los vasos sanguíneos, pero no se había establecido su relación con la calcificación en estos tejidos.

En el remodelado vascular patológico juegan un papel clave las células vasculares y su interacción con las células inflamatorias y del sistema inmune, donde intervienen una gran cantidad de genes y proteínas.

La presencia del NOR-1 en diferentes tejidos y células lo sitúa en el control de numerosos procesos como la diferenciación, la proliferación, la supervivencia y la apoptosis celular, así como en la inflamación y el metabolismo de lípidos y carbohidratos.

El estudio «Upregulation of NOR-1 in calcified human vascular tissues: impact on osteogenic differentiation and calcification«, publicado en 2023 en Translational Research, comprobó un menor desarrollo de aterosclerosis y una calcificación mucho más leve sin la sobreexpresión de este receptor.

Sus datos indican que el NOR-1 tiene un efecto negativo en la expresión de genes relacionados con la calcificación tanto en las células de las válvulas cardíacas como de las arterias, y previene la calcificación en el sistema cardiovascular.

El estudio, liderado por el Instituto de Investigaciones Biomédicas de Barcelona del Centro Superior de Investigaciones Científicas (IIBB-CSIC) y el Instituto de Investigación de Sant Pau, contó con la participación del área de enfermedades cardiovasculares del CIBER.

«Esta investigación destaca porque hasta ahora se consideraba que la calcificación vascular era un proceso pasivo y degenerativo asociado a la edad avanzada, a la aterosclerosis, a diversas alteraciones metabólicas, como la diabetes mellitus, o a las enfermedades genéticas raras», apunta el Dr. Macaya.

«Sin embargo, desde hace unos pocos años, se trabaja con la calcificación vascular considerándola como un proceso activo y regulado de manera semejante a la mineralización y el metabolismo del hueso», completa el experto en intervencionismo cardíaco.

Arteria coronaria con ateroesclerosis, causante de infarto de corazón. EFE/GRB.

Calcificación, mineralización, incluso osificación en el sistema cardiovascular

La evidencia científica ya había demostrado que las grasas saturadas, como las grasas trans, son perjudiciales para nuestra salud cardiovascular, puesto que aumentan los niveles de colesterol malo (LDL) y los triglicéridos, a la vez que disminuyen los niveles de colesterol bueno (HDL).

Las grasas trans son de origen vegetal, pero están transformadas: mediante un proceso de hidrogenación pasan de un estado líquido a un estado sólido, logrando mejorar el sabor, la textura y la durabilidad de los alimentos cocinados o elaborados con ellas.

La carne, la leche de vaca y otros lácteos son los principales alimentos que contienen grasas trans de manera natural; es decir, que no toda la grasa saturada está generada mediante un procedimiento biotecnológico.

Las partículas sobrantes de lipoproteína de baja densidad (LDL) se acumulan en las paredes de las arterias y vasos sanguíneos.

Estas placas de ateroma ocasionan la enfermedad ateroesclerótica cuando hablamos del sistema arterial.

«La ateroesclerosis se diagnostica fundamentalmente en las arterias carótidas, troncos supraaórticos, que van a producir los ictus; y en las arterias coronarias, donde se ceban la angina de pecho y los infartos agudos de miocardio», señala el Dr. Macaya.

«Pero también en las arterias de las piernas, ilíacas y femorales, generando enfermedad arterial periférica o claudicación intermitente, denominada ‘síndrome del escaparate’ (dolor intenso al caminar pequeñas distancias)», resalta.

Esta ateroesclerosis se puede ver, medir y cuantificar con un TAC, estableciéndose un «score» o puntuación de calcio coronario; dato de gran interés en l@s pacientes cardiovasculares a partir de los 60 y 70 y, por supuesto, a los 80 y 90 años.

«Y cabe recordar que las paredes arteriales están sometidas a tensiones de 120, 140 ó 160 mm Hg, caso de los pacientes hipertensos; es decir, las arterias sufren un estrés constante», expone el cardiólogo.

En las válvulas del corazón ocurre prácticamente lo mismo, sobre todo en las válvulas de su lado izquierdo, mitral y aórtica.

La aurícula izquierda recibe la sangre oxigenada de las venas pulmonares y la deposita en el ventrículo izquierdo a través de la válvula mitral o bicúspide. La sangre sale después por la válvula aórtica hacia la arteria aorta con el objetivo de completar el riego cardiovascular y llegar hasta la última célula corporal.

«La válvula aórtica está sometida a unas fuerzas hemodinámicas altísimas y, por tanto, a un desgaste lógicamente mayor, más aún si el paciente es hipertenso, tiene el colesterol elevado, etcétera», indica.

Lo que sucede es que esta válvula se estrecha por la calcificación y con ello se obstruye la salida de sangre del corazón hacia todo el cuerpo. La estenosis aórtica eleva el riesgo hasta en un 34 % de que los pacientes sufran una muerte súbita.

No existe forma de prevenir esta enfermedad, ya que es inherente a la edad o contiene un factor genético, aunque sí se puede adelantar su aparición en pacientes con enfermedades crónicas como la diabetes o la hipertensión y en personas fumadoras.

Implante de válvula aórtica con técnica TAVI.

La estenosis de la válvula aórtica tenía como única solución la cirugía a corazón abierto, lo que implicaba abrir el pecho, parar el corazón y colocar otra válvula con el apoyo de un corazón artificial gigante.

Ahora, las opciones de tratamiento son más sencillas y el paciente puede recuperarse en casa. Hablamos de la terapia valvular percutánea, una técnica que permite poner una válvula aórtica biológica autoexpandible.

El intervencionismo cardíaco ha contribuido a reducir la incidencia de muerte súbita y a mejorar la expectativa y calidad de vida de los pacientes. Funciona, además, en pacientes inoperables, siendo altamente eficaz.

Este grandísimo avance terapéutico ya implantado y desarrollado es un ejemplo a seguir por la investigación centrada en el receptor NOR-1 contra la calcificación vascular.

«Facilita que conozcamos mucho mejor la modulación de esa calcificación, proceso activo de la calcificación, y que busquemos la solución definitiva», concreta.

«Lo ideal sería hacerlo reversible, descalcificar… pero como mínimo deberíamos lograr identificar a las personas propensas a la calcificacióna a edades tempranas con el objetivo de desacelerar o frenar este mecanismo silente y enfermizo», opina.

«Hemos abierto el melón de la genética, un universo prácticamente desconocido, pero cada día sabemos un poco más sobre los múltiples procesos biológicos ocultos que ocasionan enfermedades.

Esperemos que en un futuro no muy lejano conozcamos, tengamos o dispongamos de un mayor número de tratamientos curativos, especialmente en las patologías del sitema cardiovascular».

Dr. Carlos Macaya Miguel, uno de los mejores cardiólogos a nivel mundial.

La entrada Noticiero del Corazón: «Las arrugas de la calcificación vascular» se publicó primero en EFE Salud.

Seguir leyendo

Ciencia y Salud

El virus del papiloma, vínculo de sexo oral y cáncer

Publicado

el

Por

“Abordar el tema de la transmisión orogenital del virus del papiloma con una mujer que tiene una infección persistente de virus del papiloma (VPH) a nivel cérvico vaginal es más problemático de lo que parece; pero no hacerlo es una oportunidad perdida frente a las infecciones de transmisión sexual”, dice.

La Dra. Sala, experta en calidad de vida de las mujeres de cualquier edad en la Clínica Gine-3 de Barcelona, subraya en este videoblog que la infección orofaríngea por VPH se ha convertido en el tipo de cáncer femenino más frecuente en los países económicamente más avanzados, por delante del cáncer de cérvix o cuello de útero.

En el año 2023 se produjeron en España 7.882 nuevos casos cánceres en la cavidad oral y faríngea, más otros 3.378 de laringe, sumando un total de 11.260 neoplasias, según el informe 2023 de la Sociedad Española de Oncología Médica.

La inmensa mayoría de estos tumores se provocan por el consumo de tabaco y alcohol, pero un 20 % de ellos tiene su origen en el papilomavirus, casi todos en la zona orofaríngea.

El riesgo bucal del virus del papiloma

El contagio del papilomavirus puede producirse por la saliva, en los besos, al recibir nuestro sistema respiratorio gotículas originadas por un estornudo o por cualquier otro tipo de contacto físico, más o menos íntimo.

Cuando el VPH infecta la zona oral se hace fuerte en la orofaringe, al igual que sucede en otras partes del cuerpo, como la zona vaginal, el pene o la zona anal, donde suele mostrarse con verrugas.

La transmisión orofaríngea se produce principalmente a través del contacto entre la boca y la región anogenital: entre un 20 % y un 30 % de la población está contagiada por el virus del papiloma humano, aunque la inmensa mayoría no desarrollará patologías graves secundarias

Los papilomavirus arraigados en la garganta desaparecerán de la zona orofaríngea, sin dejar secuelas; otros permanecerán silentes; y sólo algunos desarrollarán tumores malignos, siendo imposible conocer el cuándo sucederá.

Existen alrededor de 100 serotipos del virus del papiloma humano, pero los que más preocupan son doce: 16, 18, 31, 33, 35, 39, 45, 51, 52, 56, 58 y 59… especialmente las variantes 16 y 18.

El control del VPH se modulará en función del serotipo que se encuentre detrás de la infección bucal.

Aunque se desconoce la malignidad de los serotipos 16 y 18, es muy probable que se deba a los cambios genéticos que se generan en el interior de las células normales que se encuentran en los tejidos de la orofaringe, como sucede en el cuello uterino o cérvix.

Los virus inoculan su material genético dentro de las células para utilizarlo como palanca de multiplicación. En ocasiones, este material genético vírico produce, a la vez, una mutación en los genes de la célula normal, convirtiéndose en una célula tumoral.

El cáncer de orofaringe comienza por lo general en las células escamosas que lo revisten.

“El diagnóstico no suele ser precoz porque el virus del papiloma está fundamentalmente escondido en las criptas de las amígdalas; es decir, hasta que el tumor no da la cara con algún síntoma no se podrá hacer el diagnóstico del cáncer orofaríngeo”, destaca la ginecóloga.

Estos síntomas serían: bulto en la parte posterior de la boca, garganta o cuello; llagas que no desaparecen tras varias semanas; dificultad al tragar alimentos; dolor de garganta persistente; molestias en el oído; incluso pérdida de peso inexplicable.

El dilema del médic@: ¿qué se debe comunicar a las mujeres con VPH genital oncogénico y a sus parejas en relación con el riesgo de transmisión vírica oral?

Según el estudio “A clinician’s dilemma: what should be communicated to women with oncogenic genital HPV and their partners regarding the risk of oral viral transmission?·, publicado en septiembre de 2022, sería muy recomendable activar planes de recomendaciones específicas para l@s profesionales.

“Autoridades sanitarias y sociedades científicas deben implicarse a fondo en el asesoramiento para abordar el tema de la prevención primaria sin complejos, pero con certezas”, indica la Dra. Sala Salmerón.

“Cualquier modificación del asesoramiento que generalmente se brinda a las mujeres con una prueba de virus del papiloma humano cervicovaginal positiva debe basarse no sólo en la evidencia, sino también en la probabilidad real de un efecto beneficioso sobre la incidencia de cánceres orofaríngeos asociados con el VPH”, señala el estudio.

“Es cierto que las sociedades, como la SEGO, no nos indican cómo enfrentarnos a estas situaciones. En mi caso, reconozco que me da cierto apuro preguntar a las mujeres si practican sexo oral. No es una cuestión fácil”, apunta la gine referente en EFEsalud.

“Aún así, me llama mucho la atencia que el sexo oral sea una práctica muy, muy, muy habitual. Supongo que influye mucho que las mujeres cada vez huyen más de los métodos anticonceptivos, por lo que el sexo oral evita el tener que utilizarlos”, concluye con un pensamiento muy personal.

La entrada El virus del papiloma, vínculo de sexo oral y cáncer se publicó primero en EFE Salud.

Seguir leyendo

Ciencia y Salud

Barómetro de sexualidad en España: ¿Conocemos nuestra salud sexual?

Publicado

el

Por

Control ha presentado los resultados de la XII Edición del Barómetro `Los españoles y el sexo´ con el objetivo de dar a conocer las tendencias y los retos actuales del bienestar sexual.

Algunos de los datos más significativos del barómetro de sexualidad son que el uso del preservativo ha bajado en un 24 % entre los adultos de la Generación X (es decir, entre los que tienen entre 41 y 58 años) tan solo en el último año. En contraposición, es la Generación Z (los jóvenes de entre 18 y 26 años) los que más lo utilizan.

Para comprender las tendencias sexuales de los españoles es necesario analizar sus relaciones afectivas. EFE/Marta Pérez

¿Conocemos nuestro estado de salud?

Según indican desde Control, para comprender el descenso de uso del preservativo es necesario analizar el tipo de relaciones afectivo-sexuales que tienen los españoles. Los datos evidencian que la confianza suele ser el factor clave que explica por qué se deja de usar el preservativo.

Esta propuesta puede ser peligrosa, tal y como alertan los profesionales de Control. Un tercio de los españoles no conoce el estado de salud de la otra persona antes de mantener relaciones sexuales con ella.

Además, a esto se suma que existe un desconocimiento de la propia salud, un 29 % de los españoles nunca ha acudido a un especialista para revisar su estado de salud sexual. Del mismo modo, seis de cada diez encuestados confiesan no haberse realizado ninguna prueba para conocer si tiene alguna ITS.

La importancia del sexo para los españoles

Los datos del barómetro de sexualidad indican que, de media, los españoles pierden su virginidad con 18 años, coincidiendo estudios anteriores. Sin embargo, por segmentos de edad, la cifra cambia un poco: la mayoría de jóvenes de la GenZ afirma haber perdido la virginidad entre los 14 y los 17 años, mientras que los adultos, en su mayoría, lo hicieron entre los 18 y los 21.

Independientemente de la edad, a partir de ese momento el sexo se convierte en algo relevante en la vida de los españoles. De hecho, si tuvieran que ponerle una nota, la gran mayoría le otorga un notable (7).

En cuanto a la frecuencia, un 57 % de los españoles lo practica de una a tres veces por semana. Sin embargo, los españoles afirman que les gustaría tener más sexo: tan solo el 2 % tiene sexo a diario, pero más del 20 % querría tenerlo.

Lo importante: El placer

Desde Control afirman que los resultados del barómetro de sexualidad demuestran que “el viaje del placer no tiene por qué ser en compañía”. Los españoles se masturban más veces de las que mantienen relaciones sexuales. El 8 % de los españoles confiesa masturbarse a diario. Si disminuimos un poco la intensidad, un 26 % de los españoles se masturba de dos a tres días a la semana, mientras que un 5 % afirma tener sexo con esa misma frecuencia.

Los hombres se masturban con más frecuencia que las mujeres: un 14 % de ellos afirma hacerlo diariamente frente a un 3 % de las chicas.

Estas cifras se corresponden con la tendencia a “regalarse” autoplacer de los españoles: el 94 % de ellos afirman haberse masturbado alguna vez. Por otra parte, es cierto que ocho de cada diez preferiría mantener relaciones con otra persona.

Aún así, la nota media de España a la búsqueda del placer en solitario es de un 7, situándose en la misma posición que las relaciones sexuales.

Muchos españoles nunca se han hecho prueba para saber si tienen alguna ITS, según el XII Barómetro `Los españoles y el sexo´ de Control. EFE/Gustavo Cuevas

En búsqueda constante

Lo cierto es que hay muchos caminos en la búsqueda del placer. Sin embargo, los datos recogidos en el barómetro de la sexualidad en España afirman que un 81 % de la población emplea juguetes y productos relacionados con el placer sexual. Entre sus favoritos se encuentran los lubricantes (66 %), los geles de masaje (40 %) y los vibradores (29 %).

Para más de la mitad de los encuestados, el motivo para emplear estos productos es complementar e incluso mejorar sus relaciones sexuales en pareja. Para más de un tercio, aumentan el nivel de excitación e intensifican el placer y para otro tercio (un 33 %) sirve para salir de la rutina sexual.

¿Dónde informarnos sobre estas cuestiones?

Es destacable que los españoles opinan que no es fácil encontrar información en cuestiones sexuales. Internet se sitúa como la principal fuente de información en temas sexuales para la mayoría de los españoles.

Tan solo un 9 % de los españoles reconoce haber acudido a contenidos audiovisuales y pornográficos como fuente de información, aunque un 85 % confiesa haber consumido este tipo de contenido de manera recreativa, siendo los 15 años la media de edad en la que los españoles lo consumen por primera vez.

Muchas veces no conocemos el estado de salud sexual de nuestras parejas. EFE/EPA/JOEL CARRETT

La entrada Barómetro de sexualidad en España: ¿Conocemos nuestra salud sexual? se publicó primero en EFE Salud.

Seguir leyendo

Ciencia y Salud

10 recomendaciones para una fotoprotección eficaz

Publicado

el

Por

Estas recomendaciones para una fotoprotección eficaz proporcionan tanto consejos como datos para concienciar más sobre los riesgos de los rayos ultravioleta.

El cáncer de piel constituye la principal preocupación de los efectos perjudiciales del sol para el 80 % de las personas que fueron encuestadas en el estudio de CinfaSalud “Percepción y hábitos de salud de la población española en torno a la fotoprotección”.

“Las radiaciones solares pueden provocar varios tipos de lesiones cutáneas, algunas de ellas premalignas o malignas, así como reacciones de fotosensibilidad sobre las que existe mucha menos conciencia, pero que debemos conocer”, señala Jullio Maset, experto médico de Cinfa.

Entre estas lesiones se encuentran:

Fotoenvejecimiento

Queratosis actínica

Cloasma o melasma

Para evitar estas lesiones y otras consecuencias nocivas producidas por el sol, estas diez recomendaciones resultan una guía rápida y eficaz de cara al verano.

1. Evita la exposición solar en las horas centrales del día

Los rayos solares son más fuertes y perjudiciales entre las 12 de la mañana y las 4 de la tarde. También la altitud aumenta la peligrosidad del sol, así como algunos tipos de nubosidad.

2. La sombra, tu mejor aliada

Resguárdate de los rayos del sol bajo los árboles o usa una sombrilla, aunque no olvides que su protección no es total, porque algunos tipos de superficies –agua, arena, nieve, hierba- reflejan las radiaciones solares.

3. Protégete también en el automóvil

Al elegir tu nuevo coche, recuerda que los cristales más eficaces son los laminados tintados de gris. En el caso de coches ya fabricados, puedes colocar películas plásticas sobre los cristales o tintarlos, siempre de acuerdo a la legislación.

4. Consulta los índices ultravioleta (UVI) 

Antes de la exposición al sol o una actividad al aire libre, conviene informarse sobre la intensidad de estas radiaciones a través de canales como la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET): a partir de 6, el riesgo es alto.

5. Protege tu cuerpo con la ropa adecuada y usa sombrero

Los colores oscuros protegen más que los claros. El algodón, la viscosa, el rayón y el lino protegen menos, mientras que el nailon, la lana, la seda y el poliéster procuran mejor cubrimiento. Respecto al sombrero, uno de ala ancha proyectará sombra a tu rostro, cuello y cabeza.

6. Utiliza gafas de sol para evitar los daños oculares

Es necesario que las gafas tengan una protección 100 % frente a los rayos ultravioleta. Solo las que están homologadas por la Unión Europea pueden garantizar esa protección total. Las que mejor protegen los
ojos y la piel que los rodea son las gafas de tipo envolvente.

7. Utiliza un fotoprotector adecuado a tu fototipo y a las circunstancias de la exposición

Julio Maset hace una serie de recomendaciones para una correcta fotoprotección mediante el uso de crema solar:

Nunca te apliques factor de protección inferior a 30.

Elige productos cuyo envase especifique que protege de todos los tipos de radiaciones solares.

Póntelo media hora antes de exponerte al sol.

Reaplica cada dos horas y tras el baño, acordándote de secar bien la piel antes.

También se recomiendan bálsamos labiales que contengan filtros solares.

8. Educa a los pequeños sobre la necesidad de protegerse del sol

Los niños menores de un año nunca deben ser expuestos directamente al sol. Cuando tienen 2 o 3 años sus padres deben extremar todas las medidas de fotoprotección recomendadas (prendas de vestir, gorros y gafas de sol), así como aplicarles fotoprotectores especialmente formulados para ellos. También es importante concienciar a los pequeños de los riesgos que entrañan las radiaciones predicando con el propio ejemplo.

9. No bajes la guardia ni antes ni después del verano

Las radiaciones solares son peligrosas durante todo el año, no solo en verano. En invierno también ya que la nieve refleja un 80 % los rayos de sol. Por ello, se recomienda que cuando practiques deportes de invierno, emplees protectores con un SPF mayor de 50 para una fotoprotección eficaz.

10. Mucho cuidado con las salas de bronceado

El bronceado artificial mediante lámparas o camas UVA con fines estéticos conlleva riesgo de padecer cáncer de piel, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La entrada 10 recomendaciones para una fotoprotección eficaz se publicó primero en EFE Salud.

Seguir leyendo

destacadas