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Ciencia y Salud

7 de cada 10 personas mayores cuidan su alimentación para tener una buena salud

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La mayoría de las personas de este grupo de edad están concienciadas de la importancia de la alimentación y sus beneficios en el bienestar diario. Este envejecimiento activo es un estilo de vida saludable que apuesta por hábitos como hacer actividad física de forma regular, una nutrición adecuada, dormir bien o evitar el estrés.

No obstante, el “IV Barómetro del Consumidor Sénior” del Centro de Investigación Ageingnomics de Fundación MAPFRE muestra cambios en los hábitos de los mayores de 55 años.

Además dicho registro también señala cifras que reflejan cómo varia la importancia que estas personas mayores de 55 años le da a la salud y a mantenerse en forma en el último año. Entre ellas, lo más destacado es que al menos el 70 % de los mayores de 55 años priorizan su alimentación como método para tener una buena salud.

Para llevarlo a cabo se ha realizado un informe que, a partir de una muestra de más de 2.000 personas, permite analizar los hábitos de alimentación, consumo, actividad física… de más de 16 millones de españoles mayores de 55 años. 

Algunos datos del barómetro

Por un lado, cuidar de la alimentación sigue siendo la apuesta principal de los mayores para mantener una buena salud. Exactamente un 73 % cumple con buenos hábitos alimenticios frente al 72 % del año anterior. Sin embargo, otras prácticas enfocadas al bienestar han perdido fuerza.

Entre los cambios más importante destacan que de 2022 a 2023 hacer ejercicio físico ha experimentado un descenso de 4 puntos (pasando de un 56 % a un 52 %) y evitar el consumo excesivo de alcohol y tabaco ha pasado de tener un 51 % de respuestas a un 44 % en esta edición del informe.

Pero no todos los cambios en este barómetro son negativos, ya que respetar las horas de sueño ha subido 4 puntos respecto al año anterior (de un 51% a un 55%), y evitar situaciones de estrés ha crecido 5 puntos (incrementándose de un 38 % a un 43 %).

Infografía sacada del Barómetro. Imagen cedida.

Salud emocional, de los aspectos más olvidados

Aunque la salud mental ha ido cobrando cada vez más importancia en la sociedad, apenas
un 35 % de los mayores de 55 años en España presta atención a su salud emocional.

De hecho, solo el 21 % afirma reflexionar sobre cuestiones de la vida o meditar, dos de las principales técnicas que favorecen el equilibro emocional, especialmente en las personas de este grupo.

No obstante, a pesar de que las cifras no son elevadas, si se ha podido observar un aumento en los valores respecto al anterior barómetro, donde únicamente el 30 % se centraba en el cuidado de su salud emocional y un 13% dedicaba tiempo a la reflexión y la meditación.

Las personas mayores no se informan sobre tendencias de salud

Los expertos de Fundación Mapfre señalan que buscar información para estar al día sobre temas de salud y bienestar también es importante para la prevención y el diagnóstico precoz de cualquier enfermedad, así como para la toma de decisiones sobre el estado de salud.

Sin embargo, los mayores de 55 años no se informan ni leen sobre salud, sobre alimentación o ejercicio físico y únicamente el 25 % de ellos afirma hacerlo. Este porcentaje, que ha aumentado 9 puntos desde el año anterior, se sitúa en un 16 %.

Aumentan las visitas frecuentes al médico

El 30 % de los mayores de 55 años acude de forma frecuente a su centro de salud (como mínimo,
una vez al mes), lo que supone un aumento de 7 puntos respecto a 2022.

En este sentido, el informe pone de manifiesto que, cuanto más avanza la edad, mayor es la frecuencia de visitas al médico pues mientras que de los 55 a los 60 años solo el 13 % va a su centro de salud todos los meses, la cifra asciende al 26 % a partir de los 71 años.

El 52 % de las personas mayores hace ejercicio físico de forma regular. EFE/Alejandro Ernesto.

Diez claves para entender los hábitos de las personas mayores

Dentro del barómetro que se puede consultar en la web de la Fundación Mapfre, se pueden observar todos estos datos y otros muchos que analizan los hábitos de salud y consumo de las personas de más de 55 años en España.

Además, se ofrecen diez claves para entender estos hábitos:

Los hogares de esta franja de edad tienen una situación económica saneada: El 55,8 % de los hogares con personas mayores de 55 tienen más de un ingreso. Además, casi la mitad de esta población tiene la capacidad de ahorrar (49 %) y el 81,8 % son propietarios de una vivienda.

Siguen siendo una red de apoyo muy importante: El 53 % de personas de esta edad ayuda económicamente a miembros de su familia o personas de su entorno cercano.

La inflación les ha impactado y creen que va a ir a más: Una aplastante mayoría cree que los precios han aumentado bastante o mucho (94,5 %).

Consideran que tienen poco margen para reducir el gasto en sanidad o vivienda porque limitaría su calidad de vida.

Aumentan los que ven la vivienda como una herramienta económica y los que la abandonarían por otras fórmulas: A 1 de cada 3 le gustaría sacar mayor beneficio económico de su vivienda. 

No tienen intención de cambiar de vivienda a futuro: Casi la mitad no parece dispuesta a residir en formatos alternativos al de su hogar actual.

La confianza en el sistema de pensiones es muy alta.

Se reduce la brecha digital.

Son pesimistas con el futuro económico del país, aunque optimistas con el suyo.

Los seniors españoles no son homogéneos: Existe un comportamiento diferenciado a partir de los 70 años en el ahorro, las ayudas, la salud y la vivienda.

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Ciencia y Salud

La cirugía robótica se impulsa como alternativa, menos dolor y recuperación más rápida

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La cirugía robótica, que presenta diversas ventajas, se abre paso de manera cada vez más rápida y decidida.

“El uso del robot se hace cada día más conveniente”, ha resumido a EFE el jefe del Servicio de Cirugía General de Quirónsalud Torrevieja, Pedro Bretcha, que lo califica como “una herramienta valiosa” por su versatilidad y capacidad para llegar a áreas delicadas.

Por eso, la cirugía robótica ha destacado en especialidades médicas que necesitan de mayor detalle, como la urología, la ginecología, la cirugía bariátrica o la extirpación de tumores, mientras que ya se están diseñando robots que en un futuro, por ejemplo, implanten cartílago a pacientes durante una operación.

Otras ventajas para los sanitarios es que pueden trabajar con una imagen más nítida de la zona para operar, lo que, unido a una mayor precisión de los movimientos, suprime el temblor natural humano y facilita giros imposibles para la mano.

Esto último es beneficioso en cirugías ginecológicas como la histerectomía o la miomectomía, donde se necesitan movimientos más precisos en áreas difíciles, o al operar un cáncer colorrectal con una retirada del tumor más exacta y con una mayor cantidad conservada de tejido sano del contorno.

De esta forma, el doctor Bretcha ha resaltado su uso para extirpar tumores de próstata, riñón, pulmón o ginecológicos, debido a la precisión de los movimientos de la máquina y a la reconstrucción de los tejidos cercanos.

Ventajas de la cirugía robótica, recuperación más rápida y menor riesgo de complicaciones

Por su parte, el jefe del Servicio de Urología de Quirónsalud Torrevieja, Sven Petry, ha subrayado que este sistema “beneficia al paciente al acelerar su recuperación y disminuye el riesgo de complicaciones asociadas a la hospitalización prolongada”.

Según sus cálculos, la hospitalización se reduce entre dos y cuatro días, en comparación con las cirugías convencionales.

El hospital Quirónsalud Torrevieja ha implantado recientemente el robot quirúrgico Da Vinci, uno de los más conocidos en el campo de la cirugía y que ya han usado, por ejemplo, en su centro hospitalario de Tenerife para operaciones urológicas.

Da Vinci consta de tres partes: unos brazos robóticos que sujetan y manipulan el instrumental, una consola que permite al cirujano controlar dicho instrumental y una torre con cámaras de alta definición para obtener una vista tridimensional de la zona de la operación.

Ventajas del robot quirúrgico Da Vinci

Al usar este sistema robótico, el número de incisiones y el dolor se reducen, las paredes musculares y los tejidos cercanos se ven menos afectados y el paciente pierde menos sangre.

Además, dado que la operación se realiza de forma mínimamente invasiva y con una duración media entre dos y tres horas, hay menos riesgo de infecciones y de la necesidad de intervenir una segunda vez.

El doctor Petry ha destacado que el robot es ideal para cirugías “donde es importante preservar el órgano o la funcionalidad”, como las renales y prostáticas, en las que la erección se recupere antes y hay más posibilidades de mantener la continencia urinaria.

Por último, ambos especialistas han comentado que desde la consola se pueden descargar imágenes previas del paciente (como tomografías o resonancias) para tomar decisiones más sólidas, así como conectarse con otros compañeros para recabar su opinión, lo que incrementa la exactitud de la cirugía sin perder seguridad.

El jefe del Servicio de Urología del hospital Quirónsalud Torrevieja, Sven Petry/EFE/QUIRÓNSALUD

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Detalles de la gripe aviar: La transmisión de la variante H5N1 a humanos inquieta a la OMS

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Aunque la gripe aviar puede pasar del animal al hombre, actualmente no existe evidencia de que este virus se transmita de persona a persona, una posibilidad que genera inquietud entre los científicos.

En cambio, lo que sí se ha constatado es que la variante H5N1 tiene una mortalidad muy elevada entre las personas que se han contagiado por su estrecho contacto con aves contaminadas, en la gran mayoría de casos.

«Pienso que es una enorme preocupación», ha asegurado en un encuentro con periodistas el científico en jefe de la OMS, Jeremy Farrar.

Desde 2003 hasta el pasado 1 de abril, se han notificado en todo el mundo un total de 889 casos y 463 muertes, lo que indica una tasa de mortalidad del 52 %.

Frente a esta evolución, Farrar señaló que ahora será importante determinar cuántas infecciones humanas con el virus H5N1 están pasando desapercibidas porque es en esta situación que se afronta el mayor riesgo de una mutación del virus.

Las mutaciones siempre son causa de preocupación pues en uno de esos cambios el virus puede adaptarse mejor al ser humano y su transmisión entre personas puede ser más fácil.

Transmisión de la gripe aviar

La manera más común por la que el virus se introduce en un territorio es a través de aves silvestres migratorias, según información de la OMS.

El virus de la gripe aviar puede llegar a nuevos territorios transportado por aves migratorias. EFE/EPA/ADAM VAUGHAN

En el caso de los virus de la gripe aviar, el principal factor de riesgo de infección en seres humanos parece ser la exposición a aves de corral infectadas, vivas o muertas, o a entornos contaminados, como los mercados de aves vivas.

Otros factores de riesgo incluyen el sacrificio, el desplume y la manipulación de carcasas de aves de corral infectadas, y la preparación de las aves para el consumo, en particular en los hogares.

El principal factor de riesgo para la transmisión de aves a humanos es el contacto directo o indirecto con animales infectados o con ambientes y superficies contaminadas por heces.

El desplume, la manipulación de cadáveres de aves de corral infectadas y la preparación de aves de corral para el consumo, especialmente en entornos domésticos, también pueden ser factores de riesgo.

Síntomas en las personas contagiadas

Cuando la gripe aviar es transmitida al ser humano, los síntomas en las personas son similares a los de gripe de las personas y pueden variar desde una infección leve de las vías respiratorias superiores hasta una neumonía grave que derive en complicaciones respiratorias agudas.

En general cursa con:

Fiebre alta y tos

Dolor de cabeza

Dolores musculares

Secreción nasal

Dolor de garganta

Diarrea

Tratamiento

El tratamiento varía y se basa en los síntomas, según el portal MedlinePlus, el banco de datos médicos del Gobierno de Estados Unidos.

En general, el tratamiento con el medicamento antiviral oseltamivir (Tamiflu) o zanamivir (Relenza) puede disminuir la gravedad de la enfermedad. Para que estos medicamentos funcionen, es necesario comenzar a tomarlos en las 48 horas siguientes después del inicio.

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La desconfianza sobre las vacunas se expande en redes

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El informe «Confianza en la Vacunación en la Red», realizado por el Instituto #SaludSinBulos y 202 Digital Reputation recoge información sobre el impacto de la desinformación en vacunas en redes sociales, con el estudio de más de 24.000 conversaciones, pero también en foros y noticias online.

Esta investigación refleja que más de un 66 % expresa un sentimiento negativo hacia las vacunas.

Más de 7.400 conversaciones en redes utilizan el término «repentinitis» acuñado por los «antivacunas» que se refiere a las muertes repentinas atribuida a las vacunas, aunque tales afirmaciones no se basan en fundamentos científicos.

De hecho, #Repentinitis es el hashtag más empleado en temas de vacunación en la red “X”, antes Twitter, con seis mil menciones.

Imagen del informe «Confianza en la Vacunación en la Red». Foto cedida.

Principales bulos difundidos

Según el informe de #SaludsinBulos, esto son algunos de los contenidos negativos detectados en redes y otros medios analizados:

La vacuna MMR (sarampión, paperas y rubéola) tiene una relación directa con el autismo.

La proporción de timerosal (conservante que contiene mercurio) presente en las dosis es peligrosa.

Las vacunas debilitan el sistema inmunológico en lugar de fortalecerlo.

El sarampión ha aumentado en la misma proporción que el número de la triple vírica, además de que hay supuestos casos en los que no ha resultado ser esterilizante.

Las vacunas pueden causar enfermedades peligrosas.

Hay enfermedades erradicadas y por lo tanto, la vacunación ya no es necesaria.

La vacuna de la tosferina, protagonista de las conversaciones

La vacuna contra la tosferina acapara más del 43 % de las conversaciones, de las que el 27 % son negativas y contribuyen a la desinformación al afirmar que, en lugar de prevenir la enfermedad, puede aumentar los casos.

El informe también apunta a otras vacunas que provocan desconfianza:

MMR (Vacuna contra el sarampión, la paperas y la rubéola)

VPH (Vacuna contra el virus papiloma humano)

INFLUENZA (Vacuna contra la gripe)

ROTAVIRUS (Vacuna contra el virus rotavirus)

TDAP (Vacuna contra el tétanos, la difteria y la tosferina)

Principales efectos de la desinformación

Esta desinformación sobre las vacunas en redes provoca una inquietud por la preservación de la autonomía personal y libertad de elección en los usuarios. Además, el pensamiento predominante es que las vacunas producen el efecto contrario y aceleran la enfermedad.

Tales desinformaciones generan prejuicios, como reducir las vacunas a un negocio farmacéutico, puesto que se refleja en un sentimiento negativo hacia las farmacéuticas del 100 %.

“Los negacionistas aprovechan cualquier suceso adverso, tenga o no que ver con las vacunas, para relacionarlo con estas, ya sea el fallecimiento de un famoso o el repunte de una enfermedad, y lo hacen apelando a las emociones primarias, como el miedo, lo que les da muy buenos resultados”, asegura Carlos Mateos, coordinador del instituto #SaludsinBulos.

Según el informe del Estado Mundial de la Infancia realizado por UNICEF en 2023, “hay indicios preocupantes de que la confianza en las vacunas está disminuyendo en algunos países”.

El sarampión es
una enfermedad muy contagiosa que requiere niveles de inmunidad del 95% o más. EFE/Alejandro García

La IA como herramienta para combatir la desinformación

En el simposio donde se presentó el informe de la Confianza de la Vacunación en la Red, aparte de señalar la problemática de la desinformación en el sector sanitario, se realizó una propuesta de la inteligencia artificial (IA) como instrumento para reducir la desinformación y desarrollar herramientas que permitan mejorar la confianza vacunal.

Al igual que las redes sociales son uno de los principales medios por donde se difunde la desinformación sobre las inoculaciones, la IA es otro instrumento capaz de multiplicar este riesgo.

Sin embargo, en los últimos años han surgido iniciativas como un estudio de la revista Behavioral Sciences, donde se emplearon algoritmos para predecir el porcentaje de vacunación a través del seguimiento de las interacciones de los pacientes con las enfermeras. El trabajo contó con un 89 % de acierto y concluyó con que la IA “puede personalizar los mensajes de acuerdo con datos demográficos específicos, amplificando su relevancia e influencia”. 

Por contra, un estudio publicado en JAMA Intern Med ha demostrado que las barreras que se han puesto a la inteligencia artificial resultan insuficientes ya que la habilidad para generar grandes cantidades de desinformación es muy potente.

Ante esta crisis de veracidad, los profesionales implicados en el estudio han insistido en la necesidad urgente de vigilar la inteligencia artificial. Por ello concluyen que “los pilares de la farmacovigilancia- incluyendo transparencia, vigilancia y regulación- deben servir como ejemplo para afrontar estos riesgos y salvaguardar la salud pública”. 

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