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Romania’s and Bulgaria’s Schengen accession



On December 30, 2023, the Spanish Presidency of the Council of the EU announced that Romania and Bulgaria will be partially integrated into the Schengen area of free movement in March 2024.

Romania and Bulgaria, both EU members since 2007, were rejected at the end of 2022 from joining the vast Schengen zone, within which more than 400 million people can travel freely without internal border controls. Although the European Commission and the European Parliament have been assuring for years that both countries are prepared to enter Schengen, Austria and the Netherlands blocked their accession until now.

Following complicated negotiations, Bulgaria and Romania reached an agreement with Austria on joining the Schengen area for air and sea crossings to begin with, but not by land. For years, Vienna vetoed both countries, saying that Austria had to host a disproportionate number of undocumented immigrants as a result of poorly protected external Schengen borders. Together, the three countries will later agree on the date of when to end controls on Romania’s and Bulgaria’s land borders.

The Netherlands blocked Bulgaria’s entry for more than 10 years over concerns about the rule of law. The Dutch Parliament voted on December 21, 2023 to approve the position of the country’s government in favour of Bulgaria’s Schengen entry.

Bulgaria and Romania: Criticism over two-step accession 

Austria’s reluctance to give a green light to the Schengen accession for the land borders has outraged some Bulgarian businesses. Vasil Velev, chair of the Board of the National Representative Association of Industrial Capital, said in an interview on national TV that his organisation demands a stronger reaction from the Bulgarian public and the government. ”After all the efforts we made and meeting all requirements for Schengen entry, why aren’t we equal with the rest,” Velev said. He argued that levers should be sought which would give political players in Austria a motive to change their position.

Austrian companies based in Bulgaria are currently subject to tax audits. Bulgaria’s Deputy Prime Minister and Finance Minister Assen Vasilev has assured that the ongoing investigations by the Bulgarian tax authorities against the supermarket chain Billa and the petrol stations of OMV are unrelated to the Austrian position. “The tax investigators are currently scrutinising at least 500 to 700 companies,” the minister said.

The minister did confirm that trucks that are going to and coming from Austria go through extra-stringent checks at the border, which is done at Austria’s request. “Of course, this leads to tensions at the border crossing points, especially with Turkey. That’s why we are planning more staff and more X-ray machines for lorry transports over the year,” he said.

In Romania, the partial accession decision was welcomed by the ruling coalition and the business environment but criticised by the opposition. Prime Minister Marcel Ciolacu described the decision as a big step forward, stressing that the Romanian Government will continue to work both politically and technically to complete the process this year.

The National Council of Small and Medium Sized Private Enterprises in Romania (CNIPMMR) argued that the measure will facilitate trade by lowering transport costs for Romanian exported goods and commodities. It will also contribute to creating a climate of confidence and strengthening Romania’s image as a stable country within the EU.

On the other hand, several Romanian MEPs voiced their dissatisfaction with this partial Schengen accession. MEP Eugen Tomac believes that the European Commission and the Spanish Presidency of the EU played the “compromise card” with Austria, while MEP Dacian Cioloș who is also former European Commissioner for Agriculture pointed out that Romanians are treated as second-class European citizens. “’The way we are now entering Schengen, in half and with absurd conditions (…) will deepen the feeling that we are not fully considered Europeans. We continue to depend on the goodwill of Austria and the other member states for a right we have had for 12 years. Secondly, we do not have a clear timetable for this hypothetical second decision,” Cioloș said.

Migration and the EU’s external border

The European Commission has promised to support Bulgaria and Romania in protecting the EU’s external borders. Bulgaria, in particular, will receive significant financial support from the European Commission, as well as operational and technical assistance from the European border agency, Frontex, especially at the border with Turkey and Serbia.

“Austria’s demands will be met,” wrote Austrian Chancellor Karl Nehammer on X at the end of December. “The Frontex mission in Romania and Bulgaria will be increased and both countries will receive more EU funds to implement robust external border protection.”

Bulgarian Foreign Minister Mariya Gabriel hoped that a date for the abolition of land border controls would be confirmed in 2024.

The Government of Bulgaria, for its part, is committed to strictly applying the Dublin Regulation, which includes the readmission of people registered as asylum seekers in the country, in accordance with the Community rules on first-country responsibility.

Meanwhile, Croatia’s Interior Minister Davor Božinović told the Croatian News Agency HINA that since Croatia joined the Schengen area in 2023 over 1,850 people smugglers were arrested by the Croatian police. He added that this “is an increase of more than 90 percent to last year”. Božinović said that Croatia’s Schengen accession brought changes to policing, adding that the police were prepared for the accession and are dealing with all challenges more than successfully.

Austria’s economy welcomes Schengen accession

Austrian business representatives spoke of an “important step” as the agreement makes things easier for companies. Austrian businesses are among the most important investors in Romania with 11.2 billion Euro and thus more than 61,000 local jobs, and in Bulgaria with 2.8 billion Euro and more than 21,000 local jobs, according to the Industrial Association.

The Austrian Chamber of Commerce (WKÖ) called for further talks and a comprehensive solution: “Romania and Bulgaria are important economic partners for Austria’s economy, our companies are the second most important foreign investors in both countries and have important sales markets in the region.”


European Newsroom (Redacción Europea) es una iniciativa que asocia a 16 agencias de noticias de distintos países europeos, entre las cuales se encuentra EFE, y que nace con el objetivo de mejorar la cobertura de los asuntos comunitarios y reforzar al sector. Bajo la coordinación de la agencia alemana, DPA, el trabajo editorial comenzó en el verano de 2022 y se prevé que la financiación que aporta la Comisión Europea, de 1,76 millones de euros, cubra sus costes de funcionamiento hasta finales de 2023.

Las agencias que se han sumado al proyecto son: dpa (Alemania), EFE (España), Europa Press (España), AFP (Francia), ANSA (Italia), AGERPRES (Rumanía), APA (Austria), ATA (Albania), HINA (Croacia), MIA (Macedonia del Norte), Belga (Bélgica), PAP (Polonia), BTA (Bulgaria), FENA (Bosnia y Herzegovina), STA (Eslovenia), Tanjug (Serbia), TASR (Eslovaquia) y UKRINFORM (Ucrania).

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La Eurocámara encuentra «indicios» de programas espía en los móviles de dos eurodiputadas




Bruselas (EuroEFE).- Dos eurodiputadas en la subcomisión de Seguridad y Defensa del Parlamento Europeo han sufrido una infección con programas espía en sus teléfonos móviles revelada en un análisis de los dispositivos de los servicios informáticos de la propia Eurocámara, confirmaron fuentes de los grupos socialdemócrata y liberal, a los que pertenecen las afectadas.

Las eurodiputadas afectadas, cuya identidad ha avanzado el diario de información europea Politico y ha podido verificar EFE, son la liberal francesa Nathalie Loiseau, que preside la subcomisión de Seguridad y Defensa, y la socialdemócrata búlgara Elena Yoncheva.

En total, son tres los dispositivos en los que se han encontrado «indicios» de programas espía después de que la institución instara esta semana a los eurodiputados y personal de la subcomisión de Seguridad y Defensa a permitir que se analizaran sus aparatos para determinar si han sido infectados con este tipo de software.

El tercer dispositivo infectado pertenece a un miembro del personal parlamentario que trabaja en esta subcomisión. Otros grupos parlamentarios están a la espera de conocer si alguno de sus eurodiputados se ha visto afectado, ya que el análisis de los dispositivos sigue en marcha.

Fuentes liberales dijeron que el teléfono de Loiseau fue infectado con el programa israelí Pegasus, mientras que en el caso de Yoncheva fuentes socialdemócratas apuntan a que los servicios de informática y tecnología del Parlamento Europeo contactaron con ella «para comunicarle que encontraron algo en su teléfono», sin especificar el programa.

Ninguna de las dos ha hecho público, por el momento, si el ataque informático fue exitoso o si los agresores obtuvieron información.

«En este contexto geopolítico y dada la naturaleza de los expedientes que trata la subcomisión de Seguridad y Defensa, se dedica una especial atención a los dispositivos de los miembros de esta subcomisión y a los del personal que apoya su trabajo», dijo el servicio de prensa de la Eurocámara, que recalcó que todos los eurodiputados pueden entregar sus teléfonos para comprobar si están infectados.

Las primeras comprobaciones se empezaron a realizar en la Eurocámara en abril de 2022. Más de 250 parlamentarios y más de 500 pruebas se llevaron a cabo sin que se detectaran riesgos significativos para la infraestructura parlamentaria.

Si se encuentra algún elemento que requiera atención en el equipo personal de un eurodiputado y siempre que el político esté de acuerdo, se realiza un análisis más profundo y el parlamentario es informado del resultado.

«Los servicios del Parlamento Europeo supervisan constantemente las amenazas a la ciberseguridad, así como ciberataques potenciales contra su entorno de trabajo, y despliegan rápidamente las medidas necesarias para evitarlos», recalcó la Eurocámara.

Editado por Sandra Municio

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Bruselas propone simplificar los requisitos y reducir los controles para aliviar a los agricultores




Bruselas (EuroEFE).- La Comisión Europea propuso este jueves una batería de medidas a corto y medio plazo para aliviar la carga administrativa que pesa sobre los agricultores, con simplificación de requisitos y de controles para recibir ayudas.

El Ejecutivo comunitario lanzará además de marzo a mayo una encuesta en línea para identificar las preocupaciones de los agricultores, sus cargas administrativas y la complejidad derivada de las normas de la nueva Política Agrícola Común (PAC), que está en vigor desde el 1 de enero de 2023, y cuya primera evaluación se conocerá a principios del verano y la definitiva en otoño.


Las medidas, que se debatirán con los Estados miembros en el Consejo de Agricultura del 26 de febrero, incluyen simplificar requisitos de condicionalidad de gestión y respeto medioambiental que han de cumplir los agricultores para no ver reducidas sus ayudas de la nueva PAC y que a veces resultan «difícil de implementar».

Y continúan proponiendo ir más allá en la exención parcial de las normas sobre tierras en barbecho para 2024 que se concedió recientemente para modificar también en marzo las normas de cálculo de los pastos permanentes para atender casos de cambios estructurales en la agricultura.

Los agricultores con ganadería reducida no tendrán que reconvertir zonas cultivables en pastos.

La Comisión también revisará qué prácticas agrícolas pueden ser posibles para cumplir con la obligación de cobertura mínima de suelo para evitar suelos desnudos en los períodos más sensibles.

La idea es que los agricultores puedan tener más flexibilidad a la hora de cumplir esa condicionalidad.


La Comisión propone simplificar la metodología de determinados controles, con el objetivo de reducir el número de visitas a las explotaciones por parte de las administraciones nacionales hasta en un 50 %.

Bruselas plantea también simplificar y aclarar cómo evaluar la calidad del sistema de seguimiento de zonas, basado en el análisis automatizado de imágenes satelitales de Copernicus, destinado a reducir las inspecciones en las granjas, ayudar a los agricultores a evitar errores e incurrir en sanciones, así como facilitar la presentación de informes.

Con menos visitas de la administración para gestionar, los agricultores tendrán más tiempo para dedicar a su trabajo principal.

La Comisión propone también aclarar el uso del concepto de fuerza mayor y circunstancias excepcionales.

Este concepto jurídico permite que a los agricultores que no puedan cumplir todos los requisitos de la PAC debido a acontecimientos excepcionales e imprevisibles fuera de su control (sequías o inundaciones graves) no se les impongan sanciones.

Los agricultores afectados tendrán más seguridad en cuanto a la recepción de sus pagos de la PAC y las administraciones nacionales se beneficiarán de una interpretación más clara a nivel de la UE, evitando errores presupuestarios.


La Comisión también menciona medidas adicionales a medio plazo que pueden aliviar las cargas para los agricultores, especialmente los más pequeños.

Una propuesta presentada podría ser eximir a las pequeñas explotaciones de menos de 10 hectáreas de los controles relacionados con el cumplimiento de los requisitos de condicionalidad.

Esta exención simplificaría significativamente el trabajo diario de los pequeños agricultores, que representan el 65 % de los beneficiarios de la PAC, manteniendo al mismo tiempo las ambiciones medioambientales de la PAC, ya que las pequeñas explotaciones cubren sólo el 9,6 % de las superficies que reciben ayudas.

Además, no descarta que se puedan revisar para ellos las normas sobre tierras en barbecho, rotación de cultivos y cobertura del suelo para reducir aún más la carga para los pequeños agricultores.


Para responder a la actual situación de crisis en el sector agrícola, la Comisión también está trabajando en acciones para mejorar la posición de los agricultores en la cadena alimentaria y protegerlos contra prácticas comerciales desleales, que se presentarán en breve.

Editado por Sandra Municio

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Borrell dice que la seguridad de Israel depende de la existencia del Estado palestino




Río de Janeiro (Brasil) (EuroEFE).- El alto representante de la Unión Europea (UE) para Asuntos Exteriores, Josep Borrell, dijo este jueves que la seguridad de Israel depende de la existencia del Estado palestino y aseguró que esta tesis cuenta con total consenso en el G20.

«Nunca habrá seguridad para Israel mientras que a Palestina no se le garanticen sus derechos», afirmó Borrell en una entrevista que concedió a un grupo de periodistas en Río de Janeiro al margen de la reunión de cancilleres del G20.

Borrell afirmó que la ofensiva israelí en Gaza contra el grupo islamista palestino Hamás fue uno de los asuntos debatidos por el G20 y que todos los presentes, incluyendo Estados Unidos, estuvieron de acuerdo en que la solución pasa por la aceptación de la tesis de los dos Estados.

«Si pudiera resumirlo en una sola frase diría que todos, y no escuché a nadie en contra, hicieron una fuerte defensa de la solución de los dos Estados», dijo.

Para los miembros del G20, agregó, «no habrá paz, no habrá seguridad sostenible para Israel, a menos que los palestinos tengan una perspectiva política clara de construir su propio Estado».

Afirmó que 26 de los 27 miembros de la UE apoyan una tregua humanitaria en Gaza que conduzca a un alto al fuego sostenible.

El representante de la UE dijo igualmente que también hay que denunciar lo que está ocurriendo en Cisjordania.

«Cisjordania está absolutamente en ebullición. Los colonos están atacando a civiles palestinos… Hay un número récord de civiles palestinos asesinados en Cisjordania. En Gaza se cuentan por miles. En Cisjordania se cuentan por centenares, el número más alto en la historia desde que hay registros», afirmó.

Según Borrell, todos los países hablan de una solución inmediata al conflicto en Gaza que también pasa por la liberación de los rehenes, pero hasta ahora no se llega a un acuerdo.

«Hace un mes presentamos propuestas que creo que son totalmente comprensibles para cualquiera que quiera impulsar esa solución. Y creo que en los próximos días podamos ver una propuesta proveniente del mundo árabe. Sé que están trabajando mucho en eso y ciertamente quieren estar seguros de que, si hacen una propuesta, esta será apoyada», dijo.

Agregó que, pese a que Israel aún niega la posibilidad de la existencia de un Estado palestino, por lo menos ya comienza a admitir la necesidad de una negociación para resolver el conflicto.

«Porque Israel no puede tener derecho de veto sobre la solución a la guerra en el Medio Oriente», dijo.


Por otra parte, el jefe de la diplomacia europea dijo que el presidente brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva, no quiso comparar el Holocausto con el conflicto en Gaza.

«Estoy seguro de que Lula no quiso hacer una comparación entre lo que hicieron los alemanes en la Segunda Guerra Mundial, de organizar una matanza sistemática de seis millones de personas, con lo ocurrido en Gaza», afirmó Borrell.

Borrell dijo esperar que Brasil se convierta en el portavoz en la ONU de una propuesta para Gaza que prevea la existencia de los dos Estados, pese a su actual crisis diplomática con Israel abierta por las declaraciones de Lula.

La polémica se desató el pasado fin de semana, cuando Lula comparó la ofensiva israelí en Gaza con el Holocausto, en unas declaraciones a la prensa durante un viaje a Etiopía.

«Lo que está ocurriendo en la Franja de Gaza no es una guerra, es un genocidio», dijo Lula, agregando que la confrontación «entre un ejército muy preparado y mujeres y niños» no había ocurrido antes en la historia, salvo «cuando Hitler decidió matar a los judíos».

El Gobierno de Israel reaccionó duramente, convocando al embajador brasileño a acudir al Museo del Holocausto y declarando a Lula persona «non grata» en Israel, a lo que han seguido críticas diarias al líder brasileño desde la cancillería del país de Oriente Medio.

Brasil reaccionó llamando a consultas a su embajador en Tel Aviv y con protestas por las «inaceptables» y «mentirosas» acusaciones del ministro de Exteriores israelí, Israel Katz.

El secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, se reunió este miércoles con Lula en Brasilia, y aprovechó la ocasión para trasladarle al mandatario brasileño el rechazo de Washington a la comparación del Holocausto con la ofensiva israelí.

En tanto, los Gobiernos de Bolivia y Colombia han expresado su apoyo a Lula en esta polémica.

Editado por Sandra Municio

Más información:

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La reunión de cancilleres del G20 terminó este miércoles su primera jornada de trabajo en Río de Janeiro con la preocupación latente por los conflictos en la Franja de Gaza y Ucrania y un llamado a la paz y a la solidaridad por parte de algunos países miembros.

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