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Europa

MEPs threaten legal action over EU billions for Hungary

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MEPs have called for further steps to prepare a court case against the European Commission over the unblocking of billions of EU funds for Hungary. In December, the Commission released funds to win Hungary’s support for Ukraine. The European Council is due to discuss the financial aid to Kyiv again at an extraordinary summit in February.

In a resolution passed on Thursday, EU lawmakers called on the European Council to take the next step against Hungary under Article 7.2 of the EU treaty, which could ultimately lead to the country being stripped of its voting rights.

It also instructs the Legal Affairs Committee and the Parliament’s Legal Service to investigate the release of the funds and determine if legal action against the European Commission is required. If there are indications of breaches of EU law, the case will be referred to the European Court of Justice.

In December, the European Commission released around 10 billion Euro in frozen EU funds to Hungary despite ongoing allegations of abuse of power and corruption in the country. The European Commission unlocked the money for Budapest last month as Brussels looked to win Hungarian Prime Minister Viktor Orbán’s backing for more support for Ukraine. Hungary still vetoed the agreement at the EU leaders’ last summit in December.

Hungary was the only nation that opposed the consensus found by the other 26 partners to review the multiannual financial framework (MFP) for 2021–2027. Besides aid to Ukraine, it also includes a reinforcement of immigration and neighbourhood policy, strategic investments and support in the face of natural disasters.

The failure to commit more aid to prop up Ukraine’s budget over the next four years dealt a blow to the country, even after the EU took the symbolic step of agreeing to open membership talks.

Hungary risks losing voting rights

Parliament argued that the Commission was wrong to allow 10 billion Euro in funds from the European budget to be disbursed to Hungary, while acknowledging that the judicial reform promoted by Viktor Orbán’s government represented sufficient progress in improving the independence of justice in this country. In a parliamentary debate about the December summit on Wednesday, MEPs from several political groups sharply criticised the December release.

Last May, Hungary approved a new law on justice reform. “This is what we asked for, and Hungary delivered,“ European Commission President Ursula von der Leyen told the European Parliament earlier this week.

However, the Parliament is concerned that this money could reach Hungary without adequate control measures in place to ensure sound financial management and protection of the European budget. It also considers that the recent judicial reform is not sufficient to dispel its doubts.

Von der Leyen, however, reassured MEPs on Wednesday that Brussels will not release more funds to Hungary while Budapest does not resolve its deficiencies regarding the rights of the LGTBIQ+ community, academic freedom and right to asylum – the issues that are currently causing the other 20 billion Euro to remain frozen.

A group of EU lawmakers from across the political spectrum believes that if the Commission releases more funds to Hungary without the conditions being met, the European Parliament would reserve the right to take further political and legal action.

In the face of mounting pressure over Hungary’s alleged violations of the rule of law, the country also risks being stripped of its voting rights. The resolution passed in Parliament called on the European Council to explore this possibility under the on-going Article 7 procedure on the rule of law.

“At the moment, we, the European Parliament, are not asking for stripping Hungary of its voting rights, but we are asking the Council to initiate such examination,“ said Romanian MEP Siegfried Mureșan.

The office of the Slovenian Prime Minister Robert Golob sees the escalation as a bad scenario for both the EU and Hungary. “We do not want to see any country being stripped of its rights, but at the same time the EU as a whole cannot be held hostage by one member state, Hungary or any other,“ the office wrote in response to questions from the Slovenian Press Agency (STA).

Belgian Foreign Minister Hadja Lahbib, whose country currently holds the presidency of the EU Council, said that for her the rule of law is at “the centre of its political action“ and announced that her country will organise a new hearing about Hungary within the framework of the rule of law file.

Budapest not isolated after all?

After meeting his ally Slovakian Prime Minister Robert Fico on Tuesday, Orbán said Budapest would be willing to contribute its fair share to a new aid package, provided it happens outside the bloc’s budget.

“Hungary is ready to support Ukraine, it will do so from its own budget, it does not want to take out loans jointly with anyone, and it does not want this issue to be included in the [EU’s] budget,“ the Hungarian prime minister said.  “If we want to help Ukraine… we must do so without damaging the EU budget,“ he added.

Both leaders have been critical of sending aid to Ukraine, although Fico supported the package Orbán blocked in December. Speaking alongside Orbán, Fico said Hungary’s proposal is “rational and meaningful“.

According to media reports, Italian Prime Minister Giorgia Meloni is trying to convince Orbán to lift his veto in return for the membership of his political party Fidesz in the European Conservatives and Reformists group (ECR).

Orbán maintains ties with Kremlin

Orbán is the only EU leader who has maintained close ties with the Kremlin following Russia’s invasion of Ukraine. However, at the EU leaders’ summit in Brussels last month, he did not  stand in the way of a decision to start negotiations with Ukraine on joining the EU.

Russia praised Hungary for blocking the aid, with Kremlin spokesman Dmitry Peskov saying Hungary “in contrast to many European countries, firmly defends its interests, which impresses us“. Moscow was far more critical of the decision by the EU to open accession talks with Ukraine and fellow former soviet state Moldova, and make Georgia a formal candidate to join.

In October, Hungary also threatened to veto Bulgaria’s Schengen accession if the country did not abolish the transit fee for Russian gas. In December last year, however, Bulgaria eventually scrapped this fee. Bulgarian Prime Minister Nikolay Denkov highlighted the location from which Hungarian Foreign and Trade Minister Péter Szijjártó raised the issue – Beijing, where a Hungarian government delegation was participating in the third edition of the Belt and Road Forum for International Cooperation and where Orbán held a meeting with Russian President Vladimir Putin. “One might wonder if there are other interests involved,“ Denkov noted.

To be continued

Following the European Parliament’s vote on the resolution on Thursday, the matter will now go to the European Parliament’s Legal Affairs Committee, which will have to prepare the case with the institution’s legal services and decide whether to file a lawsuit.

Meanwhile, EU leaders will reconvene on February 1 for another summit aimed at overcoming Orbán’s veto on the funding for Ukraine. The president of the European Council, Charles Michel, decided to postpone the decision in order to convince Hungary to join the agreement or find a solution that would allow it to move forward without its support.

Budapest has signalled it could agree to the aid if it is given the chance each year to veto further payments. EU officials say that if they cannot win over Hungary, the other 26 member states will look to provide cash outside the EU’s budget, but this is likely to be for a shorter timeframe.

EUROPEAN NEWSROOM

European Newsroom (Redacción Europea) es una iniciativa que asocia a 16 agencias de noticias de distintos países europeos, entre las cuales se encuentra EFE, y que nace con el objetivo de mejorar la cobertura de los asuntos comunitarios y reforzar al sector. Bajo la coordinación de la agencia alemana, DPA, el trabajo editorial comenzó en el verano de 2022 y se prevé que la financiación que aporta la Comisión Europea, de 1,76 millones de euros, cubra sus costes de funcionamiento hasta finales de 2023.

Las agencias que se han sumado al proyecto son: dpa (Alemania), EFE (España), Europa Press (España), AFP (Francia), ANSA (Italia), AGERPRES (Rumanía), APA (Austria), ATA (Albania), HINA (Croacia), MIA (Macedonia del Norte), Belga (Bélgica), PAP (Polonia), BTA (Bulgaria), FENA (Bosnia y Herzegovina), STA (Eslovenia), Tanjug (Serbia), TASR (Eslovaquia) y UKRINFORM (Ucrania).

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Macron, forzado a anular su gran debate con los agricultores ante el rechazo del sector

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París (EuroEFE).- El presidente francés, Emmanuel Macron, se vio forzado este viernes a retirar su invitación a celebrar un debate con los representantes del mundo agrícola, lanzada en un intento de calmar las aguas frente al repunte del descontento, debido al rechazo absoluto del sector, que además amenaza con redoblar sus protestas.

 


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«El Salón Internacional de la Agricultura es un acontecimiento importante para nuestros agricultores y para la nación. Todo el mundo debe respetarlo. Los sindicatos agrícolas querían que este salón no fuera ‘un salón más’. Querían un ‘debate’ abierto. Ahora piden que se cancele. Tomo nota», dijo Macron en la red social X este viernes.

El debate debía realizarse este sábado, justo después de que Macron, como es tradicional por parte de los presidentes cada año, abriera la edición 2024 del Salón Internacional de la Agricultura, la feria más grande del mundo para todos los públicos dedicada al sector agrícola, que se celebra cada año en el recinto ferial parisino de Puerta de Versalles.

Al Salón se llegaba este año en un contexto «particular», habían reconocido fuentes del Elíseo este jueves, debido a las protestas del campo que no solo se han dado en Francia en los últimos meses, sino también en otros puntos de Europa.

Por ello el Gobierno francés, que hasta ahora había logrado apaciguar los ánimos con anuncios de baterías de medidas, buscaba aprovechar esta feria para tender puentes y calmar las aguas en un momento de repunte de las protestas.

También era una oportunidad para tratar de desactivar los posibles abucheos y quejas que pudiera recibir el presidente por parte del público, ya que tradicionalmente se trata de un evento muy reivindicativo.

La estrategia ofrecida por Emmanuel Macron fue la celebración de un debate con representantes de todos los ámbitos del mundo agrario, que fuera lo más «abierto» y «franco» posible, según indicó el Elíseo, y con todos los temas sobre la mesa.

Pero todo su relato se torció cuando su equipo de comunicación indicó este jueves a los periodistas que entre los participantes estaría el grupo ecologista radical Les Soulèvements de la Terre (Los levantamientos de la Tierra), que ha llevado a cabo protestas violentas en el pasado.

Los sindicatos rechazaron de plano la invitación al debate en ese contexto y la insistencia posterior del Ejecutivo en aclarar que se había tratado de un error de comunicación no sirvió para convencerlos.

De hecho, dos manifestaciones de tractores, organizadas por las dos principales organizaciones agrarias, recorrieron este viernes las calles de París en una demostración de fuerza.

INVITACIÓN A UNA REUNIÓN SIN FORMATO DE DEBATE

Pese al enorme traspiés estratégico, al anunciar la cancelación del debate, Macron invitó a todos los sindicatos agrícolas a reunirse con él antes de la inauguración oficial del evento.

«Estaré allí para inaugurarlo y reunirme con quien quiera hablar, como hago todos los años», afirmó en X.

Muy poco después, algunas organizaciones, como Coordinación Rural, que hoy había protagonizado protestas, anunciaron que aceptaban esta segunda invitación.

Y el presidente de la organización mayoritaria (FNSEA), Arnaud Rousseau, señaló en un mitin de agricultores en París que están «listos para continuar el diálogo» pero exigió que los productores «seamos respetados».

Rousseau advirtió a Macron de que «este salón no será como los otros», y que «antes de pasearse por los pabellones y de hacerse fotos, debe anunciar a los campesinos lo que esperan y reclaman desde hace semanas».

Este fiasco llega tres semanas después de que el Gobierno logró aplacar los ánimos de su sector agrícola el 1 de febrero, al anunciar una batería de medidas que respondía en parte a sus reclamaciones, como un mayor control de la ley Egalim sobre la cadena alimentaria, que garantiza a los agricultores precios de compra que cubran sus costos.

También una congelación del plan para reducir el uso de fitosanitarios, mientras se hace una nueva evaluación con los propios agricultores, o reiterar el no tajante francés a un tratado de libre comercio con Mercosur, así como una simplificación de muchas normas y procedimientos.

El Ejecutivo francés puso igualmente encima de la mesa cientos de millones de euros en ayudas para sectores en crisis (como el vinícola y los ganaderos afectados por la epizootía hemorrágica), y medidas para luchar contra el fraude de productos que se presentan como de origen francés pero que no lo son.

Editado por Sandra Municio

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España urge a avanzar de manera decidida en la unión de los mercados de capitales en la UE

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Gante (Bruselas) (EurorEFE).- El ministro de Economía, Comercio y Empresa español, Carlos Cuerpo, pidió este viernes avanzar de manera «urgente» y «decidida» hacia la integración de los mercados de capitales en la Unión Europea, si es posible con el apoyo de los 27 socios de la UE.

«Tenemos que encontrar la manera más eficiente de avanzar y, por supuesto, como siempre pasa a nivel europeo, cuantos más nos unamos, y si somos capaces de hacerlo todos de manera conjunta, más efectiva será la solución», dijo el ministro en la rueda de prensa posterior a la reunión informal de ministros de Economía y Finanzas de la UE en Gante (Bélgica).

En el encuentro el ministro de Finanzas francés propuso poner en marcha esta unión de mercados solo con la participación de aquellos Estados que deseen sumarse ante la imposibilidad, a su juicio, de comenzar directamente a 27, para lo que hizo tres propuestas: una supervisión centralizada de las entidades que quieran sumarse, medidas para la titulización de activos y un producto europeo común de ahorro.

Preguntado sobre si España apoya la idea de avanzar solo con unos cuantos socios, Cuerpo dijo que los países están «todavía en un punto en el cual hay que conseguir suficiente masa crítica» como para que todos sean «conscientes» y se siga avanzando de manera conjunta, de modo que se evite una fragmentación que supone también un «riesgo».

«Pero hay que avanzar», insistió el ministro, quien dijo que España analizará todas las propuestas sobre la mesa.

Entre estas figuran una supervisión más centralizada de los mercados de capitales, la creación de instrumentos de ahorro destinados a un público específico que permitan canalizar el ahorro privado, la titulización de la actividad bancaria para poder apalancar más la financiación bancaria o elementos relacionados con la educación financiera para alentar a los pequeños ahorradores a invertir.

Con respecto a la supervisión centralizada, Cuerpo manifestó que será «más necesaria» a medida que se vaya profundizando en la unión de los mercados de capitales, así como que hay «diferentes modelos sobre la mesa», entre los cuales uno en el que «las entidades puedan integrarse de manera voluntaria», aunque es necesario analizar los incentivos para que esto ocurra y los costes para «las que queden fuera».

Muchas de estas ideas se plasmarán en una declaración que los ministros de Finanzas de la eurozona tienen previsto aprobar en su reunión de marzo con medidas para materializar esta unión de capitales, que varios socios consideran poco ambiciosa.

La UE lleva más de una década trabajando con escasos avances para integrar los mercados e capitales de los Veintisiete para favorecer el flujo de inversiones más allá de las fronteras nacionales, diversificar las oportunidades de financiación para empresas y facilitar que los minoristas también inviertan, con el fin de cubrir unas necesidades de inversión que superan los medios de los presupuestos nacionales.

Cuerpo defendió que unos mercados de capital integrados permitirá canalizar el ahorro de los pequeños inversores «pero no puede ser la única herramienta» disponible para cerrar la brecha de inversión entre la UE y Estados Unidos y para aumentar la competitividad de la Unión.

«Tendremos que complementar esto con el potencial de la inversión pública y de los instrumentos comunes para la inversión en bienes comunes europeos», dijo.

Editado por Sandra Municio

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Comienza en España construcción de la mayor planta de biocombustibles 2G del sur de Europa

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Huelva (España) (EuroEFE).- Cepsa y Bio-Oils pusieron este viernes la primera piedra de la que será la mayor planta de biocombustibles de segunda generación (2G) del sur de Europa que, localizada en Palos de la Frontera (Huelva, suroeste de España), supondrá una inversión de 1.200 millones de euros y la creación de 2.000 empleos directos e indirectos.

Esta instalación, que producirá anualmente de manera flexible 500.000 toneladas de combustible sostenible de aviación (SAF) y diésel renovable (HVO) y cuya puesta en marcha está prevista para 2026, permitirá a la joint venture formada por ambas compañías duplicar su capacidad de producción actual.

El acto de inicio del proyecto contó con la presencia de la vicepresidenta tercera y ministra para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, Teresa Ribera, y el presidente andaluz, Juanma Moreno; Maarten Wetselaar, CEO de Cepsa, y el director general de RGE Anderson Tanoto, que gestiona un grupo de empresas manufactureras basadas en recursos naturales, entre ellas Apical y Bio-Oils, y el director ejecutivo de Apical, Pratheepan Karunagaran.

ESENCIAL PARA DESCARBONIZAR

La ministra Ribera precisó que este proyecto encarna el compromiso de estas compañías con «la construcción de infraestructuras esenciales para descarbonizar» en un contexto donde todos coinciden en que «el gran reto desde el punto de vista de seguridad energética está en gestionar bien la respuesta al cambio climático, en asegurar una gestión adecuada de esa transición de nuestro modelo energético».

«En los últimos años hemos hecho un gran esfuerzo para reducir drásticamente las emisiones, pero sectores como la industria, el transporte aéreo y marítimo necesitan acelerar los cambios. La presencia de energías renovables en el sector del transporte está hoy en el entorno del 10 % y es un sector responsable del 30 % de las emisiones en España», dijo.

«Somos vulnerables a los efectos del cambio climático.

Tenemos que construir una economía más resiliente y alejada de los combustibles fósiles»

🔹 VP @TeresaRibera en la inauguración del inicio de la construcción de la planta de biocombustibles de @Cepsa_ES pic.twitter.com/8vg4FIAZ9v

— Transición Ecológica y Reto Demográfico (@mitecogob) February 23, 2024

Tras destacar la necesidad de apostar también por la descarbonización en sectores como el aeroespacial o el turístico, indicó que «queda mucho por hacer» porque «no solamente basta con cambiar el color de las moléculas o los electrones; las industrias que hay detrás, los servicios que hay detrás, son, precisamente, la gran oportunidad para reindustrializar y modernizar nuestro tejido productivo».

«Queremos que la atención a la cadena de valor industrial esté presente en el proceso de cambio y vamos a dedicar más de 750 millones de euros a ello, de tal manera que la fabricación de los bienes de equipo que nos permita llegar a buen puerto sean producidos en España», agregó.

ANDALUCÍA, PREPARADA

El presidente andaluz Moreno, por su parte, destacó que se está «ante el nacimiento real de un proyecto estratégico e importantísimo» que evidencia que Andalucía y España lideran «la transición energética desde el sur de Europa».

«Esta posibilidad de liderar la revolución industrial y energética ya en marcha representa una oportunidad histórica no solo para Andalucía, sino para el conjunto de España», dijo.

El presidente de la Junta de Andalucía dejó claro a otros inversores más allá de Cepsa, a la que ha agradecido su compromiso con la región, que «Andalucía está lista», para convertirse «en gran productora y distribuidora de energía limpia del continente» y desempeñar ese papel para el que se prepara «concienzudamente para tener esas capacidades».

Estamos preparados. #Andalucía lidera la transición energética desde el sur de Europa.

Y cada vez se consolidan más empleos y oportunidades con la #RevoluciónVerde.

Generamos confianza y aprovecharemos esta oportunidad histórica. pic.twitter.com/w60t6JPINC

— Juanma Moreno (@JuanMa_Moreno) February 23, 2024

PARA EL TRANSPORTE POR TIERRA, MAR Y AIRE

Los biocombustibles 2G, producidos a partir de desechos agrícolas o aceites usados de cocina, son una solución energética basada en la economía circular que permite descarbonizar el transporte por tierra, mar y aire, de manera inmediata, sin necesidad de cambiar los motores actuales.

La nueva instalación que se construirá con la última tecnología para la producción de combustibles renovables tendrá un mínimo impacto ambiental. No consumirá agua dulce, sino que solo utilizará aguas recuperadas.

Gracias al consumo de hidrógeno renovable, electricidad 100 % renovable y a diferentes sistemas de recuperación de calor y eficiencia energética, emitirá un 75 % menos de CO₂ que una planta de biocombustibles tradicional y está diseñada para lograr las cero emisiones netas en el medio plazo.

Así lo destacó Maarten Wetselaar para quien hoy se comienza «a materializar el primer gran hito de la estrategia Positive Motion con la construcción de un proyecto estratégico para España y Andalucía» que le permitirá ser «un referente europeo en el campo de las moléculas verdes y facilitará la descarbonización inmediata de sectores no electrificables, como el transporte aéreo».

Por su parte, Pratheepan Karunagaran señaló que «se espera que la producción mundial de SAF se triplique en 2024, en comparación con los niveles de 2023, alcanzando 1,5 millones de toneladas».

«Sin embargo -agregó-, la disponibilidad de materias primas sostenibles sigue siendo un reto para muchos países. Nuestra planta de biocombustibles 2G con Cepsa, que será la mayor instalación de producción de combustible de aviación del sur de Europa, es un excelente ejemplo de cómo los agentes del sector pueden unirse para fomentar el potencial del SAF y aumentar su adopción de forma asequible».

Editado por Sandra Municio

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