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Europa

A fragile EU unity amidst numerous crises?

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The Middle East, Ukraine and the Sahel – the EU is confronted with numerous crises at once. The EU High Representative Josep Borrell, is thus calling for more unity and wants to heighten the EU’s ability to defend itself, if it wants to play a geopolitical role.

At the Munich Security Conference, the EU’s High Representative for Foreign Affairs, Josep Borrell, stressed that the EU’s geopolitical agenda is being shaped by “three geographical challenges which are Ukraine, Gaza, and the Global South”. In addition the European defence has suffered “a long period of silent disarmament”.

He warned that “Russia will be tempted to increase its political and military provocations against NATO countries”. He added: “So the message is clear: We have a Russian problem ahead.”

Portuguese Foreign Minister João Gomes Cravinho stressed on Tuesday that Russian President Vladimir Putin “doesn’t just want a piece of Ukrainian territory, he wants to destroy the European project and that’s why it’s crucial that we don’t allow him to win in Ukraine”.

The EU’s chief diplomat Borrell stressed that “the war in Ukraine and in Gaza has increased tremendously the political space of the Global South vis-a-vis us”. A confrontation between “the rest against the West” must be avoided, since “for Russia, this new geopolitical scenario has dramatically increased its position” since Israel’s response after October 7, he warned.

Given the Israel-Hamas war, after a meeting of the bloc’s foreign affairs ministers on Monday, Borrell called for more unity in the EU, if the bloc wants to play a geopolitical role in the Middle East. He said he saw “dispersion of approaches and many member states want to play their own game”.

Call for humanitarian pause in Gaza strip vetoed by Hungary

On Monday at the Foreign Affairs Council, all EU countries except Hungary called for an “immediate humanitarian pause that would lead to a sustainable ceasefire, to the unconditional release of hostages, and to the provision of humanitarian assistance”. However, it was the first time since October 7, 2023, that the vast majority of EU member states had been able to reach a consensus for a ceasefire in Gaza.

“I know very well that if there is no unanimity, there is no position of the European Union, but there can be a sufficiently majority position, which without being formally a position of the European Union, represents the majority position. And 26 out of 27 certainly is,” Borrell said.

Sanctions against Israeli settlers in the West Bank

After Hungary blocked on Monday the EU from approving sanctions against Israeli settlers who have attacked Palestinians in the West Bank, now Spain, France, Ireland and Belgium have decided to impose sanctions on violent Israeli settlers unilaterally.

“I have been pushing for it [unanimity] during the meeting, one state did not want to join. There were 26 of us who agreed,” Spanish Foreign Minister José Manuel Albares said.

The Spanish government is preparing an initial list of dozens of people who have carried out violent acts against Palestinians in the West Bank, according to Albares, who added that the sanction will consist of a ban on entry to Spain.

Other European countries, such as Ireland and Belgium, have also signalled their willingness to impose sanctions on individual settlers, something the United States has already done.

At the same time, Albares assured that Spain will continue collaborating with the UN agency for Palestinian Refugees, UNRWA, and confirmed that they are preparing a new package of financial support in addition to the 3.5 million euros already announced and the ten million delivered in December.

“The work of this organisation is essential to meet the needs of almost six million displaced Palestinians,” not only in Gaza but also in the West Bank and other countries in the region, he said, and stressed that its role “has no possible substitute”.

España está comprometida con la paz en Oriente Medio. Con la paz entre israelíes y palestinos. Hoy en el #CAE he solicitado que de una vez por todas se apliquen las sanciones previstas. Seguiremos apoyando a @UNRWA y trabajando por un alto el fuego. pic.twitter.com/TyH0EW4ORZ

— José Manuel Albares (@jmalbares) February 19, 2024

Albares indicated that he asked to have an evaluation carried out on a possible breach of international humanitarian law by Israel based on the association agreement of the community bloc with that country.

EU launches Red Sea mission

In response to the attacks by Iran-backed Houthi rebels in Yemen on the Red Sea shipping route, the EU decided on Monday to formally launch a naval mission to protect shipping in the area. The dozens of Houthi attacks have roiled shipping in the Red Sea, forcing some companies to take alternative routes including a two-week detour around the tip of southern Africa.

The Houthis have been harassing the vital shipping lane since November in a campaign they say is in solidarity with Palestinians in Gaza during the Israel-Hamas war.

The European Union aims to have the mission called Aspides (ancient Greek for “shield”) and running in a “few weeks” with at least four vessels, an official said on February 16, 2024.

“Europe will ensure freedom of navigation in the Red Sea, working alongside our international partners,” European Commission President Ursula von der Leyen said in a post on X.

I welcome today’s decision to launch the EU Naval Force Operation Aspides.

Europe will ensure freedom of navigation in the Red Sea, working alongside our international partners.

Beyond crisis response, it’s a step towards a stronger European presence at sea to protect our…

— Ursula von der Leyen (@vonderleyen) February 19, 2024

“The constant attacks of the Houthi rebels threaten global trade and of course endanger our ships. And I say ‘our ships’ because Greece has the largest fleet of any other country in terms of commercial shipping and that is why Greece immediately stood in favour of coordinated action by taking over the regular command of the European defence operation ‘Aspides’ from the Headquarters of Larissa,” said Greek Prime Minister Kyriakos Mitsotakis.

The United States is already spearheading its own naval coalition in the area and has conducted retaliatory strikes on Houthi targets in Yemen, as has Britain.

Egypt’s President Abdel Fattah al-Sisi said that revenues from the Suez Canal, which links the Red Sea with the Mediterranean, had fallen “40 to 50 percent” so far this year. The canal, which brought in 8.6 billion dollars (7.95 million euros) in the 2022-23 fiscal year, is a vital source of foreign currency for Cairo, which is suffering from a severe financial crisis.

So far France, Germany, Italy and Belgium have said they plan to contribute ships. The overall commander of the EU mission will be Greek, while the lead officer in operational control at sea will be Italian.

The EU says the mission’s mandate, set initially for one year, is limited to protecting civilian shipping in the Red Sea and that no attacks will be carried out “on Yemeni soil”.

Germany’s Defence Minister Boris Pistorius sees the dangerous deployment of the frigate “Hessen” in the Red Sea as a sign that Germany is willing and able to take on international responsibility but called the mission also “the most dangerous deployment of the navy in decades”.

NATO’s Eastern flank: Bulgaria and Czech Republic

Following the Munich Security Conference, Bulgarian Prime Minister Nikolay Denkov said after conferring with US Secretary of State, Anthony Blinken, that Bulgaria is a key country in the efforts to protect the Black Sea region, and NATO’s Eastern flank.

Bulgaria’s prime minister pointed out that the current problems could be used as opportunities for the development of the region and for positioning Bulgaria and NATO in a way that would ensure stability. “We are very committed and that is why we are here with Mariya Gabriel [Bulgaria’s deputy premier] to work together where Bulgaria belongs – in the structures of Europe and NATO, as a reliable partner,” Denkov emphasised.

The Czech President Petr Pavel said at the Munich Security Conference on Saturday that the Czech Republic had found sources abroad for hundreds of thousands of artillery rounds, which it could deliver to Ukraine within weeks if it and its partners in the United States, Germany, Sweden or other countries could secure funding. Czech Defence Minister Jana Černochová added that the countries that could cooperate on the ammunition shipments are making participation conditional on not disclosing specific details about them.

Fact Check

Russian disinformation: Fake news against Ukraine support

Since the Russian invasion of Ukraine, disinformation has been an important part of the Russian arsenal. After nearly two years of war, Moscow’s propagandists have shifted their focus to undermining Western support for Kyiv, recognising its central role in maintaining Ukraine’s resilience. Recent investigations by the AFP news agency have unveiled falsehoods, ranging from fake anti-Ukrainian posters in New York to forged documents alleging lavish property acquisitions by Ukraine’s leadership.

Here is a fact check in German on Russian disinformation: https://faktencheck.afp.com/doc.afp.com.34JE8CY

EUROPEAN NEWSROOM

European Newsroom (Redacción Europea) es una iniciativa que asocia a 16 agencias de noticias de distintos países europeos, entre las cuales se encuentra EFE, y que nace con el objetivo de mejorar la cobertura de los asuntos comunitarios y reforzar al sector. Bajo la coordinación de la agencia alemana, DPA, el trabajo editorial comenzó en el verano de 2022 y se prevé que la financiación que aporta la Comisión Europea, de 1,76 millones de euros, cubra sus costes de funcionamiento hasta finales de 2023.

Las agencias que se han sumado al proyecto son: dpa (Alemania), EFE (España), Europa Press (España), AFP (Francia), ANSA (Italia), AGERPRES (Rumanía), APA (Austria), ATA (Albania), HINA (Croacia), MIA (Macedonia del Norte), Belga (Bélgica), PAP (Polonia), BTA (Bulgaria), FENA (Bosnia y Herzegovina), STA (Eslovenia), Tanjug (Serbia), TASR (Eslovaquia) y UKRINFORM (Ucrania).

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Europa

La UE considera «muy limitado» el ataque de Israel a Irán

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Bruselas (EuroEFE).- La UE está «muy preocupada» por la escalada de la tensión en Oriente Medio, pero considera que el ataque de Israel contra Irán de esta madrugada ha sido «obviamente muy limitado», dijo este viernes una fuente europea.

«Lo que hemos visto es obviamente, un ataque muy limitado. Es muy interesante que Israel no esté diciendo que lo haya hecho y que Irán esté diciendo simplemente que ha pasado algo», afirmó la citada fuente, que apuntó, no obstante, a que aún no se tiene toda la información sobre lo ocurrido.

Añadió que los aliados de Israel le han pedido que reaccione «con la máxima restricción posible» al ataque que le lanzó Irán el pasado fin de semana, una petición que reiteraron los líderes de la UE el pasado miércoles, durante una cumbre en Bruselas.

«¿Podemos considerar que sea así? Obviamente, hubiéramos preferido que no pasara nada porque estamos muy preocupados sobre la escalda en la región pero entre las distintas opciones, está claro que esta es una acción menor por parte de Israel», continuó la fuente.

La confusión rodea al ataque que presuntamente ha llevado a cabo Israel contra Irán, según altos funcionarios estadounidenses citados por medios del país, en aparente represalia por el que llevó a cabo Irán el pasado sábado.

Según los medios estadounidenses, Israel lanzó la madrugada de este viernes varios misiles contra Irán en la provincia de Isfahán. Pero Irán ha negado el ataque: primero dijo que las defensas antiaéreas habían derribado varios drones y ahora se limitó a decir que fueron «varios objetos voladores».

Hasta el momento, ni el gobierno israelí ni el Pentágono han reconocido oficialmente la operación.

 

La presidenta de la Comisión Europea (CE), Ursula von der Leyen, pidió este viernes «a todas las partes» que frenen la escalada de violencia en Oriente Medio.

«Tenemos que hacer todo lo posible para que todas las partes frenen la escalada en esa región», afirmó Von der Leyen durante su visita a la ciudad finlandesa de Lappeenranta para inspeccionar la frontera entre Finlandia y Rusia.

Editado por Miriam Burgués

 

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Europa

Veto temporal del Parlamento Europeo a la entrada de miembros de la Asamblea de Cuba

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Bruselas (EuroEFE).- El Parlamento Europeo ha prohibido temporalmente la entrada a sus instalaciones a los miembros de la Asamblea Nacional (Parlamento) de Cuba, según confirmaron este jueves a EFE fuentes de la institución.

Se trata de «medidas temporales de reciprocidad con respecto a los miembros de la Asamblea cubana, mientras los miembros del Parlamento Europeo tengan prohibida la visita a Cuba», precisaron las fuentes.

La medida, que se decidió el 14 de marzo pasado en la Conferencia de Presidentes del Parlamento Europeo, fue difundida este jueves por la ONG Prisoners Defenders en un comunicado.

💥¡Atención! En reciprocidad a la agresión diplomática del régimen de #Cuba hacia la Unión Europea:
EL PARLAMENTO EUROPEO (@Europarl_EN) PROHÍBE INDEFINIDAMENTE ENTRADA A LOS REPRESENTANTES DEL RÉGIMEN CUBANO
Toda la información en: https://t.co/Ddy8cqlgzo pic.twitter.com/tQAqw5vW1q

— Prisoners Defenders (@PrisonersDFNdrs) April 18, 2024

 

Esa medida fue impulsada por el eurodiputado Javier Nart tras la resolución adoptada por el Parlamento Europeo el 29 de febrero de 2024 que denunciaba la violación sistemática de los derechos humanos por parte de las autoridades cubanas.

Por ello, reclamaba a la Unión Europea que imponga sanciones a los responsables políticos cubanos, incluido al presidente del país, Miguel Díaz-Canel.

«Tras la resolución del Parlamento de 29 de febrero de 2024, la Conferencia de Presidentes del Parlamento Europeo decidió el 14 de marzo de 2024 autorizar la adopción de medidas temporales de reciprocidad con respecto a los miembros de la Asamblea cubana, mientras los miembros del Parlamento Europeo tengan prohibida la visita a Cuba», dijeron las fuentes a EFE.

Esa resolución, aprobada con 285 votos a favor, 172 en contra y 46 abstenciones, alertó sobre el deterioro de la situación de los derechos humanos en la isla, lo que supone a juicio de la Eurocámara una clara violación del acuerdo de diálogo político y cooperación UE-Cuba.

Los eurodiputados enfatizaron también que siguen encontrando rechazo cuando intentan visitar la isla, lo que -aseguraron- supone otra violación del acuerdo de diálogo político y cooperación, el marco legal para las relaciones entre la UE y Cuba.

Esta es la sexta resolución del Parlamento Europeo desde el inicio de la presente legislatura, en julio de 2019, sobre los derechos humanos en Cuba.

Editado por Miriam Burgués

Más información:

Gilmore afirma que el diálogo sobre DD.HH. con Cuba implica también «cuestionar» y «retar»

La Habana (EuroEFE).- El representante especial de la Unión Europea (UE) para los Derechos Humanos, Eamon Gilmore, aseguró este viernes que el diálogo que va a mantener con Cuba implica también en ocasiones «cuestionar» y «retar» las posiciones del interlocutor.

Gilmore …

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Europa

Sombras de sospecha por el retraso de Eslovaquia en pagar el dinero de la PAC

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Madrid (EuroEFE).- En la edición de Las Capitales de este viernes, destacamos:sombras de sospecha sobre el retraso de Eslovaquia en pagar el dinero de la PAC, Macron prepara su discurso sobre la “refundación de la UE”, y dos ex ministros polacos condenados por abuso de poder irán a las elecciones europeas.

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BRATISLAVA

Sombras de sospecha sobre el retraso de Eslovaquia en pagar el dinero de la PAC:

El Ministro eslovaco de Agricultura,Richard Takáč, sigue guardando silencio sobre su reciente reunión en Bruselas con el Comisario Europeo de Agricultura, Janusz Wojciechowski, relacionada con el retraso en el pago de las subvenciones agrícolas de la UE (los pagos directos), que Bratislava aún no ha abonado a todos los trabajadores del sector primario eslovaco con derecho a percibirlas.

El Organismo Pagador de la Agricultura Eslovaca (PPA) aún no ha desembolsado las subvenciones agrícolas de la UE que tiene pendientes, y sólo tiene hasta finales de junio próximo para hacerlo.

My pleasure to join for the final meeting of @EP_Agriculture this evening.

I thank the Hon. Members of the Committee for your good cooperation & robust questions over the past 5 years – and overall for sharing a firm commitment to the farmers & rural communities of the EU. pic.twitter.com/MVhOGFMZx9

— Janusz Wojciechowski (@jwojc) April 15, 2024

Se desconoce lo que se ha pagado hasta la fecha, ya que ni la agencia ni el Ministerio de Agricultura ha respondido a las preguntas de Euractiv-Eslovaquia sobre este caso.

En marzo pasado el Ministerio anunció el abono del 30% del paquete total de subvenciones, de casi 600 millones de euros.

El pasado lunes, Takáč se reunió con Wojciechowski en Bruselas, para intentar encontrar una solución «en favor de los agricultores y productores de alimentos eslovacos», según explicó.

Pero, aparte de compartir un breve vídeo en las redes sociales, el Ministerio no dio más detalles.

Preguntado la semana pasada por Euractiv-Eslovaquia acerca de la situación de los pagos directos, Takács no quiso responder y atacó a la red multilingüe socio de EFE, acusando a su edición eslovaca de difundir «información falsa» sobre este tema.

Euractiv Slovakia desmiente de plano la afirmación del Ministro, y lamenta que el funcionario eluda reiteradamente responder a las preguntas de los medios de comunicación locales sobre este sensible asunto. LEER MÁS

(Marián Koreň, Natália Silenská | Euractiv.sk)

BERLÍN

Detenidos en Alemania dos presuntos espías rusos por planear atentados:

La Fiscalía federal alemana ordenó este jueves la detención en Baviera (sur del país) de dos presuntos espías rusos sospechosos de planear atentados contra objetivos militares germanos con el objetivo de debilitar el apoyo militar de Berlín a Ucrania.

Los dos detenidos habrían trabajado para un servicio de inteligencia extranjero en «un caso especialmente grave», según la Fiscalía.

Die Putin-Freunde der AfD lassen sich immer wieder einspannen und zum Teil des russischen Propaganda-Apparats machen. Gut, dass unsere 🇪🇺🇨🇿🇩🇪 Sicherheitsbehörden eine weitere Einflussoperation des Kreml vor der Europawahl aufgedeckt haben.https://t.co/UrxiACwXaK

— Nancy Faeser (@NancyFaeser) March 29, 2024

El principal acusado habría planeado múltiples atentados con explosivos contra infraestructuras militares y centros industriales del país.

«Nuestras autoridades de seguridad han impedido posibles atentados explosivos destinados a socavar nuestra ayuda militar a Ucrania. Se trata de un caso especialmente grave de presunta actividad de agentes del régimen criminal de Putin», subrayó la ministra germana del Interior, Nancy Faeser.

Según la Fiscalía, el principal acusado estuvo en contacto con una persona vinculada a los servicios secretos rusos al menos desde octubre de 2023.LEER MÁS

(Oliver Noyan | Euractiv.de)

PARÍS

Emmanuel Macron prepara su discurso sobre la “refundación de la UE”:

El presidente francés, Emmanuel Macron, expondrá la semana próxima en un discurso, bautizado popularmente como “Sorbona II”, su idea acerca del futuro de la UE.

Según los analistas, el tono de su intervención podría ser similar al que empleó en 2017, cuando trazó su visión personal de por dónde deberían ir las prioridades de Europa para los próximos años y décadas.

Su discurso se enmarca también en la imperiosa necesidad de mostrar el “pedigrí europeo” de su partido, Renacimiento, de cara a las elecciones europeas de junio próximo.

Une Europe souveraine, c’est une Europe qui décide pour elle-même et qui pèse dans le monde. pic.twitter.com/sanLb8yBYa

— Emmanuel Macron (@EmmanuelMacron) April 18, 2024

«Daré una idea de lo que el país ha logrado y hacia dónde nos dirigimos, especialmente en los próximos años», comentó  Macron este jueves, al término del  Consejo Europeo de Bruselas.

Está previsto que el mandatario pronuncie su esperado discurso sobre el futuro de la UE y el papel de Francia en la construcción comunitaria en la universidad parisina de la Sorbona el próximo jueves, 25 de abril.LEER MÁS

(Theo Bourgery-Gonse | Euractiv.fr)

ESTOCOLMO

Estocolmo obtiene la aprobación de la CE para una zona sin coches de gasolina:

La Comisión Europea ha aprobado la creación de una zona medioambiental en el centro de Estocolmo, donde los coches de gasolina y diésel estarán totalmente prohibidos a partir de 2025.

El año pasado, la coalición verde-socialdemócrata de Estocolmo decidió introducir una “zona medioambiental de clase 3” en el centro de la ciudad, y prohibió de hecho los coches de gasolina y diésel en esa zona.

The governments of 🇸🇪🇳🇴🇩🇰🇳🇱🇧🇪 have concluded international arrangements on transport and storage of CO2 across borders.#Carboncapture and #carbonstorage is an essential tool in order to reach European climate goals.@energidep @KlimaMin @MinisterieEZK https://t.co/ro20sQVXKt

— Klimat- och näringslivsdepartementet (@KlimatNaringdep) April 16, 2024

El proyecto provocó el enfado  de la oposición de centro-derecha en el ayuntamiento capitalino, y en enero pasado la Comisión Europea inició una revisión del proyecto para garantizar que la “zona verde” no vulnera el principio de libre circulación.

Según el diario local Mitti, la Comisión Europea no encontró obstáculos al plan, que entrará en vigor el 31 de diciembre de 2024.

El proyecto prevé la prohibición de los coches de gasolina y diésel en una zona que abarca 20 manzanas del centro de Estocolmo y que sólo se permitirán los coches eléctricos y los vehículos de gas de bajas emisiones, incluidos los transportes y taxis.LEER MÁS

(Charles Szumski | Euractiv.com)

VARSOVIA

Dos ex ministros condenados por abuso de poder irán a las elecciones europeas:

Mariusz Kamiński y Maciej Wąsik, dos ex ministros polacos condenados por abuso de poder e indultados por el presidente del país, Andrzej Duda, se presentarán a las elecciones europeas de junio, según anunció este jueves el partido conservador Ley y Justicia (PiS).

Ambos fueron condenados por un tribunal territorial a finales de 2023 y despojados de sus mandatos parlamentarios por abusar de sus prerrogativas en los cargos que ocupaban antes de ser nombrados para sus puestos ministeriales.

🔴 Konferencja prasowa PiS https://t.co/O2TkCH2Ouz

— Prawo i Sprawiedliwość (@pisorgpl) April 18, 2024

El PiS (ECR), al que pertenecían ambos diputados y que perdió el poder en Polonia tras las elecciones de octubre pasado a manos de una coalición encabezada por Donald Tusk, defendió este jueves a ambos políticos.

El partido conservador ha utilizado este caso para intentar sustentar su tesis de que  el nuevo gobierno de Tusk estaría mancillando los principios del Estado de Derecho. LEER MÁS

(Aleksandra Krzysztoszek | Euractiv.pl)

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AGENDA

CE/Finlandia: La Presidenta de la Comisión Europea (CE), Ursula von der Leyen, junto con el Primer Ministro de Finlandia, Petteri Orpo, visitan la localidad de Lappeenranta, fronteriza con Rusia.

CE/Clima: La Vicepresidenta de la CE Margrethe Vestager visita la Agencia Europea de Medio Ambiente, en Copenhague.

CE/Migración: El Vicepresidente de la CE Margaritis Schinas visita el Centro de Operaciones Conjuntas Europol-Frontex, en Alexandroupoli, Grecia.

CE/Trabajo: El Comisario de Empleo y Derechos Sociales, Nicolas Schmit, asiste a la firma de una declaración de la Federación Europea de Trabajadores del Transporte y la IRU para mejorar las condiciones de trabajo de los conductores extracomunitarios.

CE/EE.UU/Finanzas: La Comisaria de Servicios Financieros, Mairead McGuinness, se reúne en Washington con el Presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Jerome Powell.

CE/Clima/EE.UU: El Comisario de Acción por el Clima, Wopke Hoekstra, se reúne con John Podesta, Asesor Principal del Presidente de los Estados Unidos para Política Climática Internacional; Participa en las reuniones de primavera del FMI y del Banco Mundial.

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Editado por Fernando Heller

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