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Ciencia y Salud

Psiquiatra Maribel Rodríguez: Vivimos una pandemia de narcisismo que hay que combatir

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“Liberémonos del narcisismo” (editorial Serenditipy) es el “manual de supervivencia” que esta doctora acaba de publicar para desenmascarar al narcisismo, en especial al narcisismo patológico, el denominado trastorno narcisista de la personalidad.

En una entrevista con EFEsalud, explica que todos tenemos algunas conductas narcisistas, “pero una cosa es tener una parcela narcisista y otra un latifundio”.

La psiquiatra, también profesora en la Universidad Internacional de La Rioja, atiende en consulta a víctimas del narcisismo que presentan daños psicológicos y nos ofrece las pautas para detectar a esas personas que, como en el mito de Narciso, solo están enamorados de sí mismos.

¿Cómo es un narcisista patológico?

Es alguien que vive desde la arrogancia y la vanidad, que considera que tiene derecho a todo y que está por encima de los demás. No tiene capacidad de empatía, es intolerante a la crítica y ve a los demás como objetos.

Afirma que todos tenemos una parcela narcisista

Es normal que todos tengamos algo de narcisismo, pero no es lo mismo tener una parcela que un latifundio.

Cuando alguien tiene alguna actitud en un momento de inseguridad, de querer llamar la atención, se está expresando desde su parcela narcisista. Pero el narcisista patológico vive poseído por esa dimensión narcisista y siempre actúa así.

En general, salvo que haya una capacidad introspectiva de auto-observación, no somos muy conscientes de esa parcela narcisista.

Asegura que ahora vivimos una pandemia de narcisismo. ¿A qué se debe?

Por un lado, se habla del retroceso de la autoridad, es decir, lo que antes ponía límites a los niños y adolescentes se ha perdido. Y entonces, esa parte del narcisismo que es inherente a la condición humana, se expande porque no ve barreras y el niño que ha sido sobreprotegido, mimado y endiosado puede actuar desde un individualismo extremo e ir transmitiendo ese virus.

Pero también el otro extremo, los padres que no dejan que sus hijos sean niños, que les exigen demasiado. Este es un narcisismo vulnerable, el de la persona que ha tenido que forzar su personalidad porque no ha sido aceptada como es.

Y las redes sociales contribuyen

Las redes sociales son mecanismos de transmisión del virus. Los narcisistas están más visibles que nunca porque su capacidad de seducción encuentra en ellas una plataforma de expansión. Se habla de influencers del narcisismo que estimulan a personas más inseguras, como los adolescentes, a imitarles porque creen que eso es la prosperidad, la felicidad…

¿Con qué cartas juega un narcisista?

La seducción, por ejemplo. Puede iniciarse con el bombardeo amoroso que consiste en exagerar nuestras capacidades y logros para bajar nuestras defensas. Se hacen pasar por tu alma gemela, es decir, te escanean y después simulan que les gusta lo mismo que a ti, hacen una especie de imitación camaleónica para que te sientas en un espacio seguro. Entonces, de entrada, vamos a ver mucha amabilidad, mucha perfección… Las personas demasiado perfectas deberían ponernos un poquito en guardia.

Otro arma que utilizan es pasar de ese bombardeo amoroso a la desconexión súbita, a una reacción de ira desproporcionada por un pequeño detalle. Y nos genera desconcierto y sentimiento de culpa: si esa persona tan maravillosa se enfada, algo habré hecho mal. Son hábiles en darle la vuelta a la tortilla. O de repente dejan de contestar a los mensajes y si te quejas, tú eres una exagerada, una histérica, una dependiente.

Alterna la inundación de amor con la desconexión, es como una montaña rusa que paradójicamente engancha. ¿Por qué no vuelve otra vez esta versión buena? Así capta más tu atención, haciendo esas alternancias, es lo que se llama refuerzo intermitente.

EFE/ Jesús Diges

¿El narcisismo se da más en hombres que en mujeres?

En Psiquiatría hace décadas que se ha dicho que se da más en hombres, pero en los últimos tiempos estamos viendo que lo que se da más en hombres es el narcisismo grandioso, quizás por los roles de género masculino de llamar la atención, de manifestar el poder, el éxito, de ser más proactivos. Pero en los estudios más recientes se pone de manifiesto que también es relativamente frecuente en la mujer al mismo nivel, pero de una manera más larvada, soterrada, encubierta, indirecta…pero no por eso menos destructivo o menos manipulativo. También hay mujeres exhibicionistas en las redes sociales.

¿Cómo nos protegemos del narcisismo?

Lo primero es informarnos para saber cómo funciona y para descubrir sus trucos. Es como con los trucos de magia, cuando sabemos la trampa, ya no nos hacen el mismo efecto. Entonces, cuando conocemos las estrategias del narcisista, conocido uno, conocidos todos porque tienden a jugar con las mismas cartas.

Lo segundo es saber responder de una manera firme con una autoestima sana. El narcisista se aprovecha de nuestra parcela narcisista, que parte de la inseguridad, y la aprovecha para seducirnos: eres la mejor, la más guapa.. Y eso hace bajar las defensas. Cuando sabemos que esa es una estrategia narcisista es más difícil que alguien que nos bombardee amorosamente nos capte.

Saber poner límites con asertividad. Hacer de piedra gris o poner cara de póker, es decir, no reaccionar emocionalmente ni a la adulación ni a la descalificación. Y eso al narcisista le desarma porque ve que no tiene poder sobre ti. Son ejemplos de cómo podemos defendernos desde el autoconocimiento y la autoestima para que no nos puedan manipular.

¿Qué daños causa el maltrato narcisista?

En el ámbito clínico, cuando atendemos a personas que han sufrido un maltrato narcisista vemos anulación de su identidad, de no saber muy claramente quiénes son, como que han perdido su fuerza, que han perdido sus gustos, sus aficiones. Y es como se sintieran como una especie de fantasma, como si se hubieran quedado sin vida propia. Y suelen tener síntomas de ansiedad, de depresión, somatizaciones, miedos irracionales, se vuelven muy desconfiadas también hacia las relaciones interpersonales.

Y los casos más graves tienen un cuadro de estrés postraumático, con pesadillas y experimentación de situaciones muy desagradables, ataques de pánico, y pueden estar en un estado que lleva años de recuperación porque son de alta destructividad, como las sectas más dañinas que existen.

Incluso a veces encontramos a personas que vienen por síntomas de ansiedad, depresión… que no son conscientes de que están así por maltrato narcisista porque a su pareja la tienen idealizada.

¿Cómo actúa el narcisista en la pareja?

El narcisista opera sometiendo a su pareja. De entrada la va a bombardear de amor con esa primera estrategia de seducción, de alma gemela, y cuando ya ha sido captada en la tela de araña, empezar a machacar de forma sutil, es un gota a gota de machaque de la autoestima en forma de pequeñas críticas, de aumentar sus inseguridades. Por ejemplo, si una mujer se siente gordita, decirle lo bien que le sientan los pantalones a su amiga.

Un maltrato sutil que al final no te deja huellas de golpes o de amenazas de muerte, pero que va consumiendo progresivamente. Pero también lo alternan con dar pena, como cuando dicen que no saben hacerlo mejor porque han tenido una infancia difícil, y hay parejas que siguen ahí para salvar al niño herido y eso alimenta su tiranía.

La política…¿Es una exhibición narcisista?

La política, al ser un ámbito de tanta exhibición y de tanto poder, pues atrae, y los que son inteligentes, consiguen seducirnos y vendernos la moto de cualquier inclinación política.

Han aprendido a seducir y a decir lo que la gente quiere oír y a movilizar las emociones y a sugestionar a personas que son un poco incautas y que a veces se creen inteligentes pero no lo son tanto en la medida que son manipulables. Podemos ver este fenómeno como peligroso y puede poner las democracias en cuestión, no absolutamente, pero sí relativamente.

Quiero decir que si los votos de un político dependen de su actitud carismática y de su capacidad de seducción, vamos a poner un país, una región o cualquier lugar del mundo en mano de personas que seducen con más eficacia, no en manos de buenos políticos, que sean honestos y que encarnen valores humanos.

¿Qué figuras se han estudiado en Psiquiatría?

Napoleón claramente estaba obsesionado con su poder. También Hitler, Nerón… Hay figuras que han tenido un poder desde un ego desmesurado, donde el objetivo de su política era su protagonismo, no el bien del pueblo. En cierto grado, muchos gobernantes han pecado de ese narcisismo egocéntrico, pero los que han llevado a la humanidad a catástrofes más importantes suelen tener más narcisismo patológico, porque todo está girando en torno a ellos, no en torno a su pueblo.

EFE/EPA/FACUNDO ARRIZABALAGA

¿Observa narcisismo en la clase política española?

Sí, claro que observo narcisismo y no conozco ningún entorno del mundo donde no observe algún componente de narcisismo. Por prudencia no voy a decir nombres, pero obviamente las confrontaciones extremas, las polarizaciones, los egos personales que se imponen por encima de las necesidades del pueblo ponen de manifiesto que andamos mal de narcisismo en el entorno político.

¿Y en el ámbito internacional?

Vamos a fijarnos sobre todo en estos líderes mundiales donde su personalidad está por encima de las necesidades de su país. Cuando se expresan, les vemos referidos a sí mismos, sin capacidad de diálogo, hablan desde las amenazas, desde las imposiciones y desde creerse en posesión de la verdad, sin capacidad de diálogo.

Y me temo que tenemos unos cuantos dentro de los conflictos internacionales que estamos viviendo. Creo que no hace falta nombrarles para que se les detecta con facilidad.

La psiquiatra Maribel Rodríguez, autora de “Liberémonos del narcisismo”. EFE/Mónica Fúster

En el libro dice que el narcisismo es un problema de salud pública y mundial

El narcisismo es una amenaza porque implica que los egos personales y grupales se impongan por encima de los derechos humanos y por encima de la empatía. El narcisista vive para engrandecerse. Y esto supone que va a imponer su visión y su preferencia por encima de la verdad y de las necesidades humanas y va a favorecer la adquisición de poder por encima de quiénes son más vulnerables, tienen menos recursos, menos armas o menos armas psicológicas también, y puede llevar al sometimiento de grupos poblacionales y países enteros desde esa seducción narcisista.

También porque las personas no saben lo que es vivir desde la realidad, la autenticidad, la verdad o el respeto a sus propios derechos. Y entonces eso les hace manipulables. Vivimos un poco como niños inconscientes.

¿Qué mensaje quiere lanzar con “Liberémonos del narcisismo”?

Quiero poner de manifiesto que si no nos damos cuenta tanto de nuestra parcela narcisista como del poder que tienen los narcisistas patológicos, hoy en día estamos abocados a mayores catástrofes, porque la posesión ideológica retroalimenta el narcisismo en el sentido de que da una identidad de superioridad. Las identidades religiosas y nacionalistas extremas están generando egos falsos que impiden entrar en relación con otros y vivir desde la compasión y la empatía.

Detrás de muchos conflictos está ese ego humano que trata de imponerse a otros y que ve sus deseos de poder, sus ambiciones materialistas por encima de los derechos humanos y se justifica hasta en el nombre de Dios el ejercer la violencia, que es una tremenda contradicción que en parte creo que deriva de este narcisismo humano que lleva a la destructividad. Y por eso hay que combatirlo.

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Un menú del juego saludable para niños

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EFEsalud ha hablado con Silvia Álava, psicóloga sanitaria con más de 20 años de experiencia y experta en la rama educativa, que participa en la propuesta del Observatorio del Juego Infantil “el plato Harvard del juego de niños”.

Este plato para comer saludable fue creado por expertos en nutrición de Harvard y es una guía para crear comidas saludables y balanceadas. Se compone de un 40 % de vegetales y frutas, un 10 % de grasas saludables, un 25 % de granos integrales y un 25 % de proteína.

El Observatorio ha aplicado estos porcentajes a los diferentes tipos de juego para fomentar su desarrollo de manera equilibrada.

El juego es de vital importancia para el desarrollo de los niños, porque contribuye a su bienestar psicológico, emocional y social. EFE/Leo La Valle

El “plato Harvard” del juego

1. Juego de exteriores

Estos juegos representan un 40 % del total y son aquellos que se hacen en el parque, la calle, la playa o la piscina. Son aquellos donde los niños deben negociar a qué van a jugar y decidir las normas. Están asociados a la práctica de psicomotricidad gruesa.

La psicomotricidad gruesa, nos explica Silvia Álava, está relacionada con el control general del cuerpo y se practica a través de juegos como el pilla pilla, escondite o los columpios, que desarrollan habilidades motoras.

2. Juegos libres de tipo simbólico

El juego libre constituye un 25 % y suele realizarse en espacios interiores. Es de tipo simbólico pues se desarrolla a través de juguetes como muñecos o disfraces. No sigue ningún tipo de normas, sino que son los niños los que las van decidiendo y cambiando.

Además, este tipo de juegos fomentan la psicomotricidad fina, que está relacionada con movimientos más complejos que se realizan con los dedos. Algunos ejemplos son dibujar, escribir, vestir y desvestir al muñeco… Es un trabajo de coordinación óculo-manual donde se desarrollan destrezas más precisas, explica Silvia Álava.

“Los niños cuando son pequeños interiorizan a través de los juegos aquello que les ha ocurrido. Por ejemplo, es muy habitual que cuando los pequeños vienen del cole cogen todos sus muñecos y reproducen la clase. A través del juego comprenden e interiorizan aquello que todavía no saben explicar con palabras, lo que es vital para su desarrollo. El mundo es muy complejo y al final los niños van entendiendo como funciona reproduciéndolo”, explica la psicóloga del Observatorio del Juego Infantil.

3. Juegos Reglados

Con un 25 % , son aquellos que deben seguir una serie de instrucciones y turnos. Algunos ejemplos serían el ajedrez, la oca, el parchís y los juegos de cartas. Mediante estos aprenden a interiorizar normas, que más adelante pueden resultar fundamentales para la adquisición de los límites que rigen la vida en sociedad, aparte de diseñar estrategias y aprender a ganar y a perder.

4. Juegos tecnológicos

Estos son una proporción mínima y Silvia Álava los compara a cuando en la dieta consumimos azúcares (en forma de tarta, por ejemplo) que tienen que estar presentes pero de forma esporádica.

El tiempo recomendado depende de la edad, pero debería ocupar un 10 % respecto al resto de juegos. También hay que tener en cuenta el tipo de juego pues no es lo mismo que esté enfocado a aprender algo a que consista en un contenido más violento.

Por eso es importante seguir el indicativo del Código PEGI, que dice cual es la edad recomendada para dicho juego, aunque la psicóloga observa que los niños suelen meterse en juegos que no se corresponden con su edad.

“Es cierto que a los niños les gustan los juegos tecnológicos, pero el proceso de atención sostenida en este caso lo hace el videojuego porque son estímulos que cambian muy rápido a nivel audiovisual y auditivo. Está estudiado que introducen algo nuevo cada 4 o 6 segundos para que el cerebro esté siempre orientado a la novedad y no tengan que prestar su atención, lo que no contribuye a la maduración de la atención sostenida ni la función ejecutiva, que es fundamental”, apunta Silvia Álava.

Desarrollo de habilidades sociales

Uno de los principales beneficios del juego exterior es aprender a negociar, pues enseñan a acceder, a establecer reglas y a cooperar. Además, el establecimiento de normas en grupo contribuye a aceptar que si uno se salta las normas, el resto se enfada, lo que enseña al niño a adaptarse y aceptar las mismas normas que acepta el grupo.

También aprenden otras habilidades sociales básicas como la presentación que se da de una manera sencilla cuando un niño le dice a otro “¿puedo jugar contigo?”, nos explica la psicóloga.

Varios niños juegan en la playa de La Concha de San Sebastián. EFE/Javier Etxezarreta

Un debate abierto: la “gamificación” en la enseñanza

La “gamificación” (o ludificación en español) es un método que consiste en aplicar estrategias de juegos en contextos ajenos a estos con el fin de favorecer el aprendizaje y hacer de este una experiencia significativa y motivadora.

Ante el debate que suscita la aplicación de la ludificación en los centros educativos, Silvia Álava observa que las emociones agradables favorecen el aprendizaje mucho más que las emociones desagradables y por lo tanto, anima a que se fomente un aprendizaje divertido que estimule la curiosidad y las emociones agradables.

Sin embargo, esto no significa que haya que llevarlo al extremo, añade la psicóloga del Observatorio Infantil, pues también hay que enseñar a los niños a atender en clase y aprender a través del esfuerzo, el estudio y la memoria.

Se trata de combinar ambas facetas del aprendizaje: la que estimula la curiosidad y las emociones positivas con el trabajo de más memoria y atención. Habrá temas que se puedan enseñar jugando y otros donde el niño debe sentarse e “hincar codos”, añade la psicóloga.

Niños jugando al lego, lo que sería un juego libre de interior. EFE/Marta Pérez

El juego: un derecho de la infancia reconocido

El juego es un derecho reconocido por el artículo 31 de la Convención de los Derechos del Niño de 1989, el tratado internacional más importante con relación al reconocimiento de los derechos de la infancia.

De hecho, en el año 2013 el Comité de los Derechos del Niños de Naciones Unidas aprobó la Observación General nº17 sobre el derecho del niño al descanso, el esparcimiento y el juego, en la que instaba a los países miembros a respetar la necesidad de los niños a jugar.

La importancia del juego radica en que da paso a un buen desarrollo a nivel emocional, social y cognitivo. También procesa el razonamiento lógico, el pensamiento abstracto, la riqueza y fluidez de vocabulario, la organización espacial, la memoria y la empatía.

“Hay muchos países en guerra donde estos niños no están jugado, mientras que en otros países más occidentales como el nuestro, los niños también se ven privados del juego por la sobrecarga de actividades extraescolares o la sobreexposición a las pantallas, que hace que no estén jugando todo lo que deberían”, explica Silvia Álava.

Observatorio del Juego Infantil

El Observatorio del Juego Infantil es un instrumento de la Fundación Crecer Jugando dedicado al seguimiento, vigilancia y control de la aplicación de los derechos recogidos en dicha Convención. Su labor consiste en recopilar y contribuir a la difusión de todos los estudios e investigaciones cuyo contenido versa sobre el valor del juego y los juguetes.

“Rescatemos la importancia que tiene el juego tradicional, aprovechemos ahora que estamos en verano y hay más posibilidades al aire libre porque aunque se aburran al principio, siempre encuentran una manera de jugar. Me da mucha pena cuando me dicen que un niño de 8 años ya es muy mayor para jugar. Nos da la sensación de que los niños crecen muy deprisa y sí, crecen deprisa, pero es que a veces somos nosotros (los adultos) los que les estamos permitiendo que quemen etapas antes de tiempo”, concluye la psicóloga del Observatorio del Juego Infantil.

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El hígado graso en edad temprana preocupa a los hepatólogos

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Los hepatólogos alertan de que la epidemia de obesidad en edades tempranas, factor principal de riesgo del hígado graso, afecta ya al 30 % de los niños y adolescentes españoles.

El hígado graso es una enfermedad caracterizada por la acumulación de grasa en las células hepáticas. Esta condición puede presentarse como hígado graso no alcohólico, que no está relacionada con el consumo de alcohol, o como hígado graso alcohólico, que sí está vinculado al consumo de alcohol.

Manuel Romero, presidente de la Asociación Española para el Estudio del Hígado (AEEH) advierte del aumento exponencial de estas cifras conforme se vayan manifestando las consecuencias de la epidemia de obesidad infantil.

Una enfermedad silenciosa

El gran reto con esta patología, como en general con todas las enfermedades del hígado, es que es silente.

Sus síntomas son inespecíficos y no se manifiestan hasta que el hígado presenta un daño elevado.

Además, en el caso de los niños, las pruebas de detección, a pesar de que han mejorado y simplificado enormemente la capacidad de diagnóstico, no se muestran tan fiables y precisas como en personas mayores.

Un diagnóstico temprano y especialmente en niños y jóvenes es esencial, pues un cambio en la dieta y la actividad física a tiempo en pacientes con enfermedad hepática metabólica permite revertir la enfermedad en más del 80 % de los casos.

Preocupación por la edad temprana

Los hepatólogos explican que en España el hígado graso se empieza a dar entre los 6-8 años y alcanza su mayor nivel de prevalencia ente los 10-12 años, mejorando en la adolescencia gracias a los mayores niveles de ejercicio físico.

“La irrupción de esta enfermedad en niños de 6-8 años es un fenómeno tan preocupante como inédito, ya que la prevalencia del hígado graso siempre se ha concentrado entre los 40 y los 80 años. La aparición de una prevalencia de hasta el 3 % en menores de edad augura una verdadera eclosión de esta patología en adultos”, explica la doctora Rocío Aller, secretaria científica de la AEEH.

En la actualidad, los profesionales estiman que el hígado graso afecta ya a más de 10 millones de españoles, de los que cerca de dos millones presentarían inflamación del hígado (esteatohepatitis) y, de ellos, 400.0000 presentarían ya una cirrosis hepática.

“Es duro decirlo, pero estamos fabricando enfermos. Si no cambiamos los hábitos de consumo y los estilos de vida, la obesidad y la tasa de diabetes se va a multiplicar y, con ellas, las de prevalencia del hígado graso”, indica el doctor Manuel Romero.

Complicaciones

El problema fundamental del hígado graso en un niño es que es un factor predictivo de riesgo para el desarrollo de complicaciones en la edad adulta.

El presidente de la AEEH señala que estas problemáticas pueden ir desde desarrollar una fibrosis avanzada y las complicaciones derivadas de ella hasta una cirrosis y la posibilidad de que se requiera un trasplante hepático.

Por otro lado, esta enfermedad puede progresar en la vida adulta a cáncer extrahepático y aumentar el riesgo de cáncer de páncreas, de colón y de mama en las mujeres.

Por último, también puede aumentar el riesgo cardiovascular y la posibilidad de tener un infarto o un ictus a lo largo de la vida adulta.

La solución: un estilo de vida saludable

Manuel Romero explica que el primer problema del hígado graso en menores es sobre todo el futuro, ya que en la edad adulta van a tener muchas posibilidades de desarrollar enfermedad hepática avanzada y otras complicaciones asociadas al hígado graso como la enfermedad cardiovascular o la neoplasia.

“Es muy importante concienciar a la sociedad, no solo a los niños y a sus padres, de que esto es un problema real y debemos incorporar a nuestra forma de vida un estilo saludable, basado en una dieta mediterránea y evitar productos ultraprocesados y bebidas azucaradas”, indica el presidente.

El hepatólogo afirma que está demostrado que si un niño de 10 o 12 años “se pone las pilas” y lucha contra la obesidad, perdiendo peso, haciendo ejercicio físico de manera regular y consumiendo una dieta equilibrada, el riesgo de padecer la enfermedad en la vida adulta disminuirá.

Además, el experto añade que la genética es un factor muy importante. Hay un gen PNPLA3 llamado gen de la adiponutrina que regula el riesgo de desarrollar hígado graso.

“Cuando un niño nace con este gen, resulta que si hace dieta y ejercicio con el paso de tiempo va a tener una mayor posibilidad de responder a la enfermedad que si no mantiene una vida saludable que provocará el efecto contrario”, subraya Romero.

Alarmante enfermedad hepática relacionada con el alcohol

A los especialistas, además del hígado graso, también les preocupa la enfermedad hepática relacionada con el consumo de alcohol.

Ambas enfermedades han desplazado a las hepatitis virales como principal causa de cancer de hígado, cirrosis e indicación de trasplante.

Además, la incidencia de estas dos patologías no solo está avanzando, sino que lo hace a edades cada vez más tempranas, como se ha mencionado anteriormente.

A los especialistas también le preocupa la enfermedad hepática relacionada con el alcohol. EFE/EPA/WAEL HAMZEH

Prevención y detección

Los hepatólogos explican que el objetivo fundamental es incidir en el cambio en los estilos de vida y comportamientos que están detrás del incremento de las enfermedades hepáticas no víricas.

Consideran esencial abordar de forma muy seria el consumo de alcohol en edades cada vez más tempranas.

Igualmente, los hepatólogos creen imprescindible intervenciones decididas en la prevención de la obesidad, que está detrás de la progresión del hígado graso.

En relación con la detección precoz, la AEEH hace hincapié en la necesidad de hacer un cribado de enfermedad hepática en todas las personas que presentan factores de riesgo, como la diabetes, obesidad o abuso en el consumo de alcohol.

“El principal mensaje que queremos trasladar es que la mayoría de las enfermedades del hígado pueden prevenirse y tratarse a tiempo y que para lograrlo lo primero es aumentar el nivel de conocimiento y concienciación por parte de todos, empezando por nuestros representantes políticos”, indica el presidente de la AEEH.

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40 años del primer bebé in vitro en España ¿Cómo ha cambiado esta técnica de reproducción asistida?

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Con motivo del 40 aniversario, en EFEsalud echamos la vista atrás e indagamos en cómo era la FIV entonces y cómo ha evolucionado en España esta técnica de reproducción asistida hasta ahora con métodos más seguros y eficaces.

El doctor Pedro Barri, presidente de la Fundación Dexeus Mujer y responsable del equipo médico que consiguió ese primer embarazo, recuerda, en declaraciones a EFEsalud, que hasta que se inició el camino de la moderna medicina de reproducción asistida, los tratamientos eran muy poco eficaces y “más de alquimia y curanderismo que de otra cosa”.

Louis Brown, la primera bebé probeta en el mundo

El nacimiento del primer bebé probeta en el mundo, Louise Brown, el 25 de julio de 1978 en Inglaterra, supuso “un antes y un después” en este campo. Fue posible gracias a la colaboración entre el médico Robert G. Edwards (que en 2010 ganaría el Premio Nobel de Medicina) y el ginecólogo Patrick Steptoe.

A partir de ese momento, cuenta Barri, quien tuvo la suerte y la oportunidad de aprender de Steptoe y Edwards, se produjo una “revolución médica”.

Victoria Anna Perea, posa junto al doctor Pedro Barri durante un acto. EFE/Andreu Dalmau

Varios grupos de médicos en España “con mucha ilusión y energía” se pusieron a trabajar para poder conseguir la misma hazaña que se había conseguido antes en Reino Unido, Estados Unidos y Australia.

El éxito de la reproducción asistida en España

“Y fue así. Empezamos a trabajar a la vez cuatro o cinco grupos y nosotros tuvimos la suerte de ser el primero -en la Clínica Dexeus de Barcelona- en obtener resultados un año antes que todos los demás grupos”, subraya Barri.

La reproducción asistida suponía un tratamiento médico para afrontar un problema médico como la esterilidad. En esa época hubo un debate amplio sobre ello, pero la aceptación “fue muy buena desde el principio”.

Además, incide Barri, la ley española de reproducción asistida en España, de 1988, “fue un factor a favor, porque fue muy abierta desde el principio, muy adaptada tanto a la realidad social de nuestro país, como a la tecnológica de la medicina de la reproducción”.

Después de eso, llegó en 1987 el primer nacimiento en España de un embrión congelado y un año después, en 1988, el primero por donación de óvulos.

De la laparoscopia a la punción

El presidente de la Sociedad Española de Fertilidad (SEF), Juan José Espinós, explica a EFEsalud que el concepto de fecundación in vitro es el mismo de antes, lo que ha cambiado son los métodos para conseguirlo con el fin de ser más seguros para la mujer, con una tasa de embarazo superior y que todo el proceso sea lo más rápido posible.

EFE/Ralf Hirschberger

En esos años, los tratamientos hormonales que tenía que tomar la mujer para la estimulación ovárica eran orales, muy suaves y poco eficaces, “no existían otros”. Conforme fue pasando el tiempo, los fármacos pasaron a administrarse por vía intramuscular, con lo que debía hacerlo un profesional. En la actualidad se los administra la propia mujer cerca del ombligo, con una pluma precargada.

Una vez que se acababa el proceso de estimulación ovárica, los médicos extraían un óvulo de la mujer a través de laparoscopia, haciendo un pequeño orificio en el abdomen. Desde hace años la extracción se realiza por punción en el ovario, y la paciente a las pocas horas ya se puede ir a su domicilio.

Los fármacos

Los fármacos también han evolucionado, destaca Espinós.

“Cada vez hemos creado fármacos con menos impurezas que se puedan administrar por vía subcutánea, son auto administrables y todo ello, evidentemente, ha ido a favor de que la dosificación sea mucho más específica. Sabemos exactamente lo que estamos administrando. Antes, el cálculo de las dosis era más complicado”, abunda el presidente de la SEF.

Los embriones

Y las técnicas en el laboratorio también se han modernizado. Hace años, se implantaban tres embriones para tener más probabilidades de embarazo, lo normal ahora es que solo se implante uno.

Si antes ese embrión se implantaba a los dos días aproximadamente tras la fecundación, ahora se hace entre el quinto y sexto día, cuando el embrión esta en estadio de blastocisto.

Embriones vistos con una técnica que ha permitido a especialistas de medicina reproductiva captar los primeros momentos de la vida, desde la fecundación. EFE/ Arturo Wong

“Una de las razones por las cuales ha aumentado la eficiencia es porque han mejorado los métodos de incubación. Podemos mantener más tiempo los embriones fuera del lecho materno, lo cual nos permite seleccionarlos mejor. Cuanto más evolucionado está un embrión, mejor sabremos si realmente tiene mayor probabilidad de embarazo evolutivo”, detalla Espinós.

De hecho, la eficacia de los métodos de fecundación in vitro ha pasado de entre 10 y un 15 % a entre un 30 % y un 50 %, porcentajes que dependen de muchos factores.

El retraso de la maternidad en España

Uno de los principales es el mal funcionamiento ovárico como consecuencia de la edad de la mujer. Esta es la principal causa por la que las parejas acuden a los tratamientos de fertilidad, mientras que hace 40 años lo hacían por otros problemas que no tenían que ver con la edad.

Tanto Espinós como Barri hacen hincapié en este aspecto ya que posponer la maternidad es “el gran caballo de batalla” porque las parejas se plantean tarde tener hijos, cuando la calidad de los óvulos de la mujer cae en picado, a partir de los 35 años.

También de los hombres, puntualiza Barri, porque hay evidencia científica de que a partir de los 50 años empeora la calidad de su semen, lo que dificulta la fecundación.

“El escenario ideal sería conseguir que las parejas que quisieran tener hijos pudieran tenerlos entre los 25 y los 35 años, pero ¿cómo se hace? ¿cómo creamos las circunstancias? Hay que crear un entorno socioeconómico que permita que tengan hijos a esta edad. En España se destinan pocos recursos públicos de ayuda a la familia”, reflexiona el presidente de la Fundación Dexeus Mujer.

En el mismo sentido se pronuncia Espinós, quien incide en que recurrir a la reproducción asistida por causas sociales no es buena noticia.

“Las mujeres cada vez se quedan embarazadas más tarde, en parte porque está cambiando un poco la mentalidad de la población, pero en gran parte por los obstáculos que se encuentran desde el punto de vista de conciliar la vida laboral con la maternidad, lo que supone desde el punto de vista de la estabilidad económica de la familia”, destaca el presidente de la SEF.

Los datos

Según el último informe estadístico sobre técnicas de reproducción asistida del Registro Nacional de Actividad 2021-Registro SEF, que se elabora junto al Ministerio de Sanidad, en el que participan todos los centros de fertilidad españoles, en 2021 se realizaron un total de 165.453 ciclos de FIV y 33.818 inseminaciones artificiales.

Estas cifras suponen un 11, 7 % más con respecto a 2019 y un 29,8 % más que en 2020, año en el que se redujeron a causa de la pandemia.

Y estas técnicas han posibilitado el nacimiento de un total de 40.638 bebés, lo que representa un incremento del 33,3 % con respecto a 2020, y un total del 11,8 % de los nacimientos en toda España, según los datos de la SEF.

El aumento también se debe a la ampliación de modelos de familia que existen, especifica Espinós.

“Estamos hablando de mujeres solteras, o en pareja con otra mujer y eso también está proliferando de forma importante”, afirma.

El futuro de la reproducción asistida en España

De cara al futuro, Barri considera que los objetivos de los tratamientos de reproducción asistida sean lo más seguros posible y controlar los riegos genéticos que las parejas puedan tener, porque hoy en día existen medios de análisis para asegurar que los embriones que recibe la mujer son normales y se puedan minimizar de forma importante los riegos de cara al embarazo y futuro bebé.

Espinós incide por su parte en que la entrada de la inteligencia artificial, como en otros muchos campos, va a ayudar mucho, tanto desde el punto de vista diagnóstico, como terapéutico. En este sentido señala que favorecerá tratamientos aún más específicos, con probabilidades de gestación exitosa todavía más altas.

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