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Ciencia y Salud

Los doce mitos de las endoscopias digestivas

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«La total seguridad del paciente es el lema fundamental y prioritario de la endoscopia», destaca el especialista en aparato digestivo del Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid; motivo por el cual la desinfección del material endoscópico es de altísimo nivel, casi como en un quirófano.

«Y si hablamos de los efectos de la sedación, pueden generarse leves pausas respiratorias y bajadas de la tensión arterial», explica el director científico del Instituto Clínico del Aparato digestivo (ICAdig).

Pero la inmensa mayoría de estos casos se resuelven rápida y de forma sencilla recolocando la postura del cuello del paciente, mejorando el aporte de oxígeno, y añadiendo suero por la vía intravenosa, respectivamente.

En este mismo sentido, las complicaciones relacionadas con la pared del tubo gastrointestinal se reducen a tres sangrados por cada mil casos y a cinco perforaciones cada diez mil. La mortalidad a nivel mundial está descrita en la literatura en dos casos cada 100.000 personas intervenidas.

Respecto a las colonoscopias, cabe garantizar que no se adelgaza el grosor de las paredes del tubo digestivo, se quiten uno o más pólipos en una o varias intervencioneses; y no se practican a mujeres embarazadas o durante el periodo de lactancia, salvo necesidad.

Llegado el caso, se evitan al máximo las primeras fases de la gestación, cuando el embrión y el feto son más vulnerables. Y ningún procedimiento se lleva a cabo sin la complicidad de la paciente y su ginecólog@ y obstetra.

«Por supuesto, el cribado de cáncer es necesario y periódico tanto en hombres como en mujeres y se efectúa para realizar un diagnóstico certero y precoz en la población asintomática», señala.

Tanto es así que si el test de sangre oculta en heces fuera positivo no significará que el paciente sufra un tumor maligno, ya que podremos estar detectando alguna afección menos importante, habitual en aparato digestivo.

«Tampoco será necesario dejar de comer varios días antes de una colonoscopia y mucho menos entrar a la clínica ambulatoria sin haber bebido agua o líquidos similares durante las seis u ocho horas previas», afirma el Dr. Marín Gabriel.

Además, será muy conveniente que el paciente esté acompañado de un familiar o una amistad debido «al posible atontamiento posintervención» que ocasiona la anestesia general que se suele utilizar en la endoscopia digestiva.

En cuanto a los foros de opinión y debate en redes sociales sobre la endoscopia digestiva, o del resto de especialidades médicas, no hay mito que valga.

«L@s pacientes cuentan con información fiable y veraz en las sociedades científicas, hospitales, clínicas y medios de comunicación, como EFEsalud«, indica el Dr. Marín, profesor asociado en la Facultad de Medicina de la madrileña Universidad Complutense (UCM).

PRIMER MITO: «La endoscopia digestiva, es decir, diagnosticar y tratar molestias y enfermedades en el interior del esófago, estómago, intestino delgado y grueso, es un procedimiento doloroso, incluso peligroso»

Es una afirmación que oímos con bastante frecuencia, pero no es así y lo digo con rotundidad. La mayor parte de las veces se trata de un procedimiento muy seguro y cómodo para el paciente, sin que apenas se registren complicaciones.

A día de hoy hablamos de procedimientos rutinarios, bien tolerados por la mayoría de l@s pacientes.

Hace veinte o veinticinco años sí era frecuente que las distintas endoscopias digestivas se hicieran con mínima o nula sedación, por lo que el paciente podía pasar un mal rato. Desde entonces se administra sedación y es realmente difícil que el paciente se sienta incómodo o molesto.

Es verdad que en ocasiones la técnica depende en parte de los problemas médicos del propio paciente.

No es lo mismo, lógicamente, que el anestesista que pueda estar sedando al paciente o que el endoscopista que administra la sedación tengan delante a un enfermo con problemas de pulmón, cardiovasculares u otra enfermedad grave que trabajar con una persona sana.

Además, cada vez es más frecuente emplear insuflación de CO2, como en las cirugías de abdomen, lo que reduce la sensación de distensión abdominal y malestar. Cuando la tripa se relajaba con aire, las molestias solían ser significativas.

Igualmente, este tipo de pruebas se llevan a cabo con sedación profunda en la mayoría de los casos. El paciente está dormido durante el procedimiento y despierta plácidamente de un sueño agradable.

De hecho, la mayor parte de los pacientes te cuentan que les ha costado más esfuerzo la preparación de una colonoscopia, sometidos en su casa a las obligaciones del cuarto de baño, que la correspondiente intervención endoscópica.

Es crucial desmitificar la percepción popular de que las endoscopias digestivas son dolorosas: la población debe comprender bien la naturaleza y la seguridad de estas pruebas, vitales para la detección temprana y tratamiento de los problemas digestivos.

SEGUNDO MITO: «Como el efecto de la sedación se pasa rápido, me recuperaré enseguida de la endoscopia digestiva y no me hará falta la compañía de un familiar, amigo o amiga»

Otro mito bastante recurrente. Como médico, constato que algun@s pacientes acuden sol@s a los hospitales y clínicas ambulatorias (que no obligan al paciente a permanecer ingresado) y es un hecho que debemos evitar.

Es verdad que los pacientes se recuperan rápidamente y bastante bien de los efectos medicamentosos que utilizamos para la sedación, que suele ser el fármaco propofol.

Pero también es cierto que pueden sentir cierto mareo o atontamiento durante algunas horas despues de la realizacion de las endoscopias digestivas. Con lo cual, siempre será muy, muy importante que el paciente venga acompañado por un adulto al centro sanitario.

Siempre recomendamos, también, que el paciente no haga cosas que necesiten una concentración importante: conducir, manejar maquinaria o realizar trabajos que entrañen peligro, como subirse a un andamio.

No conviene tomar decisiones relevantes tras una endoscopia digestiva. Por ejemplo, no será el mejor día para firmar un acuerdo de divorcio con tu expareja y su abogad@.

TERCER MITO: «No necesito una prueba de cribado de cáncer de colon porque no tengo síntomas»

Como cualquier otra prueba de cribado de cáncer, de la misma índole que el de la mama o el de cérvix (cuello del útero) en las mujeres, se dirige a pacientes asintomáticos.

Cuando un paciente muestra o siente síntomas, entonces sí que tenemos que correr porque hay que diagnosticar alguna enfermedad oculta.

Si un paciente ya tiene sangrado en las deposiciones, lo que los médicos llamamos rectorragia (sangre aislada por el ano o junto a las heces), sufre alteración del ritmo intestinal, incluso pérdida de peso, no podremos referirnos a un cribado, sino al diagnóstico de una posible enfermedad potencialmente grave.

Con el cribado de cáncer de colon pretendemos reducir la incidencia de este tipo de tumor en el conjunto de la población: descubrir cánceres en estadios precoces detectar las lesiones precursoras del cáncer, adenomas (tumores no cancerosos), que son los pólipos en el colon.

Se corta así la historia natural del cáncer y se mejora la supervivencia de cada persona afectada.

CUARTO MITO: «Cuando el resultado de un cribado de sangre en heces es positivo siempre se diagnostica un cáncer de colon»

Afortunadamente, no vamos a detectar un cáncer cuando el paciente tiene un estudio positivo de su sangre oculta en las heces. Pero, como cualquier prueba médica, no es perfecta.

Alrededor de un 75-80 % de las personas con un cáncer de colon sin diagnosticar darán positivo en este tipo de test, pero el resto de estudios negativos podrán ofrecer un resultado falso, aún cuando tengan una lesión oculta importante.

De ahí la relevancia de repetir de forma periódica, cada año o cada dos, el cribado de sangre oculta en heces para buscar lesiones precoces o cánceres en etapas fácilmente curables.

En cuanto al propio cáncer, sólo encontramos los signos del tumor en dos o tres casos por de cada cien procedimientos tras realizar una colonoscopia.

QUINTO MITO: «Sólo si eres hombre tienes que hacerte la prueba de detección precoz de cáncer de colon»

Craso error. Las mujeres deben realizarse la prueba de cribado de cáncer en sangre oculta en heces. De hecho, la petición de dicha prueba llega por igual a hombres y mujeres en aquellas Comunidades Autónomas de España donde está implantado el cribado del cáncer de colon.

Y tengo una anécdota reciente bastante ilustrativa. En las pasadas navidades nos reunimos el grupo de amig@s, como casi todos los años. Todos y todas rondamos la cincuentena. En la conversación salió el tema de la prevención del cáncer de colon y algunas mujeres dijeron: «¡Ah, bueno, menos mal que nosotras no tenemos que hacernos ese estudio!».

Es cierto que la incidencia de cáncer de colon es un poco menor en las mujeres que en los hombres; y también es verdad que su supervivencia es más elevada, pero sigue siendo el segundo cáncer más frecuente después del cáncer de mama.

El cáncer de colon no entiende de sexos: debemos hacernos la prueba de cribado a partir de los 50 años, bien seas hombre o bien seas mujer; ellas no se libran.

SEXTO MITO: «La colonoscopia requiere hacer una dieta especial algunos días antes de la prueba con el fin de limpiar a fondo el intestino grueso»

Este es otro mito muy extendido, incluso entre los profesionales sanitarios. Desde luego, limpiar el colon es fundamental, puesto que el endocopista necesita la claridad suficiente en esta zona interna del tubo digestivo para diagnosticar y tratar cualquier patología.

Los restos de la digestión que se procesan en el colon pueden tapar las lesiones visualmente. La dieta, por tanto, es fundamental, pero no tanto como pensábamos.

Años antes dejábamos a los pacientes muchos días prácticamente sin comer y hacían casi una dieta líquida antes del procedimiento. Ya no es necesario.

Sabemos que lo más importante para tener una adecuada limpieza del colon es que los preparativos previos a la prueba se aproximen a la intervención endoscópica. Existen diferentes estudios clínicos de compañeros que así lo demuestran.

Pero además, estos estudios nos dicen que sería suficiente con realizar una dieta normocalórica (proporción entre la comida que se ingiere y la energía que consume el organismo). Eso sí, baja en fibras en las 24 horas previas al procedimiento.

Es una dieta normal hasta ese día y no varios días tomando sólo líquidos claros, como el agua o alguna bebida isotónica.

Estos estudios revelan que los pacientes llegan a la sala del procedimiento con menos sensación de habre y sin empeorar la calidad de la limpieza del colon; es más, parece que mejora la limpieza del tracto digestivo.

Esófago, estómago y duodeno. Ilustración del Dr. Enrique de Madaria Pascual, gastroenterólogo.

SÉPTIMO MITO: «Son necesarias al menos 8 horas de ayuno previo a una colonoscopia, y no se puede consumir nada, ni siquiera líquidos como el agua»

Como la prueba de la colonoscopia se efectúa bajo sedación, tener algún tipo de contenido en el estómago puede ser altamente peligroso para el paciente.

Al estar profundamente dormido y no poder toser, ese alimento o bebida que se está digiriendo podría pasar a las vías respiratorias y generar una neumonía grave. Cuando estamos conscientes somos capaces de toser para evitar el problema del reflujo gastroesofágico.

Por lo tanto, sí es indispensable no consumir alimentos sólidos al menos unas 6-8 horas antes de una colonoscopia.

Sin embargo, resulta seguro ingerir líquidos claros hasta tres horas antes del procedimiento, ya que este líquido saldrá rápidamente del estómago.

Y cabe subrayar que la leche, aunque sea un líquido, es rica en grasas y proteínas, por lo que su vaciamiento del estómago se retrasa y se comporta como si fuera un sólido.

No se debe consumir leche, que se comporta como un sólido en el estómago, durante las seis u ocho horas previas a una prueba que requiera una sedación profunda, como es el caso de una endoscopia.

OCTAVO MITO: «Se comenta que las endoscopias digestivas provocan infecciones»

Lo primero que hay que decir es que la seguridad del paciente endoscópico siempre es nuestra prioridad fundamental… Todavía más, si cabe, después de la pandemia de la COVID-19. La salas de las endoscopias digestivas se han convertido prácticamente quirófanos.

Medidas que llevamos a cabo para evitar cualquier tipo de infección:

Protección EPI (equipación de protección individual adaptada a cada intervención).

Desecho del material endoscópico no reutilizable, es decir, se usa exclusivamente para un único paciente.

Cada endoscopio se limpia en profundidad. No abarca la esterilización total del material quirúrgico, pero este tipo de limpieza se denomina desinfección de alto nivel.

Limpieza externa del conducto con un líquido desinfectante.

Limpieza de todas las partes desmontables del endoscopio. En el duodenoscopio, por ejemplo, se retira el capuchón de su extremo distal para facilitar una limpieza más exhaustiva.

Se aspiran, cepillan y eliminan todos los restos posibles en los diferentes canales de trabajo del endoscopio.

El endoscopio y sus diferentes dispositivos permanecerán sumergidos en desinfectante durante todo el proceso.

El endoscopio y sus partes se introducen en una «lavadora desinfectante», que higieniza sistemáticamente por dentro y por fuera cualquiera de los conductos y recovecos funcionales.

El endoscopio pasa, finalmente, por una secadora y se guarda esterilizado hasta su próximo uso.

Es decir, el endoscopio siempre estará perfectamente limpio y dispuesto para cualquier procedimiento. Es casi imposible que un paciente sufra una infección debida a la endoscopia digestiva.

NOVENO MITO: «Las endoscopias digestivas pueden causar complicaciones como perforaciones, sangrados o problemas asociados a la sedación»

Son complicaciones extraordinarias por no definirlas comora raras. Quizás, la más frecuente entre las raras son aquellas asociadas al proceso de la anestesia o sedación.

Pueden generarse leves pausas respiratorias y bajadas de la tensión arterial, pero la inmensa mayoría de estos casos se resuelven rápida y de forma sencilla, ya sea recolocando la postura del cuello del paciente, mejorando el aporte de oxígeno, y añadiendo suero por vía intravenosa, respectivamente.

Las complicaciones relacionadas con la pared del tubo gastrointestinal se reducen a tres sangrados por cada mil casos y a cinco perforaciones cada diez mil. La mortalidad a nivel mundial está descrita en la literatura en dos casos cada 100.000 personas intervenidas.

Estos riesgos, en todo caso, se discuten exhaustivamente con el paciente antes del procedimiento, y se toman todas las medidas para minimizarlos.

DÉCIMO MITO: «La colonoscopia no es segura durante el embarazo y la lactancia»

Ante todo, con las mujeres embarazadas ponemos un cuidado especial y estamos más atent@s a todas sus necesidades.

Como en cualquier otro procedimiento endoscópico, lo más importante es prescribir una buena indicación para el diagnóstico o el tratamiento. Es decir, debemos evitar procedimientos que no aporten beneficio alguno a la madre o a su futuro bebé.

Somos reticentes, salvo necesidad, a practicar endoscopias en el primer trimestre de la gestación, ya que el embrión y el feto en este periodo del desarrollo son más susceptibles a cualquier procedimiento, sea endoscópico o de otra especialidad médica.

En estos casos, siempre nos aseguramos de formar una especie de equipo entre la propia paciente, los ginecólogos y obstetras.

Por lo tanto, sí es posible realizar una colonoscopia o una gastroscopia durante el embarazo.

Todos y todas tendremos muy claro qué beneficios se esperan obtener y qué posibles complicaciones cabría atender ante algún problema con la sedación, muy escasos tanto en la parte del embarazo como durante la lactancia.

El propofol tiene una vida media muy corta, es decir, su efecto se disipa en poco tiempo y enseguida se aclara de la sangre y, por lo tanto, sus posibles efectos.

La lactancia materna se puede continuar con normalidad, ya que la mayoría de los fármacos sedantes utilizados prácticamente no se eliminan a través de la leche materna, como es el caso del propofol.

Además, en el hipotético caso de que el medicamento estuviera presente en la leche materna, al ingerirlo el bebé por vía oral no pasaría a su sangre y, consecuentemente, no provocaría efectos perniciosos.

¿Entiendo, doctor Marín, que las mujeres embarazadas no reciben Rayos X durante las endoscopias digestivas?

No. Una mujer embarazada no recibe radiación de ningún tipo durante las diferentes fases de la endoscopia digestiva. Es una preocupación que las mujeres pueden y deben eliminar completamente de sus pensamientos.

UNDÉCIMO MITO: «Extirpar muchos pólipos en una colonoscopia o en varias consecutivas aumenta el riesgo de perforación porque se adelgaza la pared del tubo digestivo»

Este es otro mito recurrente que preocupa y genera dudas razonables en los pacientes. Tienen mucho miedo a una perforación en el tubo digestivo.

Pero lo cierto es que no existe dato o estudio clínico alguno que apoye esta afirmación.

Cada vez que se quita un pólipo se forma una cicatriz en la mucosa, como cuando te haces una herida en la piel. Las cicatrices, por regla general, son tejidos más duros y resistentes.

Y aunque no fuera ese el caso, asumiendo que la pared del colon es muy delgada en las zonas más finas (menos de 5 mm de espesor), estamos ante un órgano muy largo con una superficie lo suficientemente extensa para que no se debilite al extirpar múltiples pólipos.

Recalco, hasta la fecha no existe evidencia médico-científica que nos alerte de que varias colonoscopias consecutivas, extirpando un buen número de pólipos, aumente el riesgo de perforación en el tracto inferior del aparato digestivo.

DUODÉCIMO MITO: «Los foros de debate y opinión en las redes sociales de internet son un buen medio para obtener información sobre las endoscopias digestivas»

Bueno, ya se puede imaginar lo que le voy a contestar. Los foros de opinión y debate en redes sociales no son en absoluto la vía por la cual buscar y acceder a la información médica en general, particularmente contenido sobre las endoscopias digestivas.

La población en su conjunto debe encontrar información veraz y precisa en internet, y si es comprensible, tanto mejor.

Para eso existen las webs actualizadas de las sociedades científicas, hospitales, clínicas, instituciones médicas reconocidas, asociaciones de pacientes oficiales y medios de comunicación social, como la web EFEsalud de la Agencia EFE.

En estas webs, l@s pacientes estarán protegidos frente a la desinformación, las noticias falsas, los bulos y los intereses creados.

Por favor, consulten con sus profesionales de salud con los que tengan confianza, donde van a poder obtener información valiosa, precisa y veraz sobre las endoscopias digestivas.

En el próximo videoblog de Aparato Digestivo realizaremos una entrevista al Dr. Marín Gabriel sobre la gastroscopia, especialmente enfocada a la hernia de hiato y las complicaciones del reflujo gastroesofágico.

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Las consecuencias de la inhalación de humo tras un incendio

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La inhalación de humo y gases nocivos es la primera causa de muerte relacionada con un incendio, al provocar asfixia e insuficiencia respiratoria. Lo explica la Sociedad España de Medicina de Urgencias y Emergencias (SEMES) con motivo del suceso de Valencia, en el que hasta el momento se han contabilizado 4 muertos, 15 heridos y 14 desaparecidos.

El presidente de esta sociedad médica, Tato Vázquez, explica que el síndrome por inhalación de humo es una intoxicación derivada de los productos de combustión, como cuando hay un incendio. Y se debe, fundamentalmente, a tres sustancias, aunque hay más de 60 gases en una combustión completa.

Los gases irritantes

Los primeros son los gases irritantes, y hay cantidad de ellos, según Vázquez, como el óxido nitroso o los fenoles. Producen un cuadro irritativo en las mucosas: lagrimeo en los ojos, disfonía, ronquera y si esos gases bajan hasta el nivel traqueobronquial, producen neumonitis química, que puede llegar a generar sobreinfecciones bacterianas.

Pero además del efecto irritante, el experto cita las altas temperaturas que alcanzan estos gases y que pueden producir quemaduras en la vía aérea.

«Los profesionales de urgencias, cuando vemos que las vibrisas, los pelos de la nariz, están quemadas, suponemos que el gas ha alcanzado altas temperaturas y ha producido quemaduras en la vía aérea, y procedemos a un aislamiento en ésta para impedir la asfixia», afirma el presidente de SEMES.

Las materias en suspensión

Las materias en suspensión son otras de las sustancias, normalmente derivadas del carbono. Son pequeñas moléculas que se van depositando en la vía aérea y pueden producir enfermedades respiratorias.

Los asesinos silenciosos

En tercer lugar se encuentran las sustancias más peligrosas, son los gases no irritantes pero asfixiantes, fundamentalmente dos: el monóxido de carbono y el cianuro.

El primero de ellos, el monóxido de carbono, es absorbido muy rápidamente al inhalarlo. Se fija en la hemoglobina e impide que transporte oxígeno a los tejidos, produciendo la muerte de éstos. Los síntomas son cefalea, dolor torácico y, en ocasiones, nauseas, vómitos y diarrea.

«Es un gas extremadamente tóxico y no es detectable de manera habitual, es inodoro e insípido, le llamamos el asesino silencioso», subraya Vázquez.

Vecinos son atendidos durante el incendio. EFE/Manuel Bruque

En cuanto al cianuro, se produce por la combustión de plástico. También es de absorción muy rápida y no permite el uso del oxígeno por parte de las células, lo que conlleva la muerte.

La inhalación de estos gases lleva un tratamiento específico.

Para la intoxicación por monóxido de carbono está indicado el oxígeno en altas concentraciones y en casos graves, el oxígeno hiperbárico. La de cianuro, con cianocobolamina, que está disponible en la mayoría de los servicios de urgencias del país, señala el presidente de SEMES.

Las quemaduras en la piel

Por otra parte, la Sociedad Española de Medicina Intensiva, Crítica y Unidades Coronarias (SEMICYUC) señala que las UCIS son la «piedra angular» para la recuperación de grandes quemados. Estos son pacientes con más de un 20 % de su cuerpo quemado o que sufren quemaduras menos extensas pero con una edad o comorbilidades que exigen una abundante reposición intravenosa de líquidos.

“La piel es un órgano más y su pérdida repercute en todo el organismo», afirma Manuel Sánchez, especialista en grandes quemados del servicio de Medicina Intensiva del Hospital Universitario La Paz, de Madrid.

Bomberos trabajan en el incendio. EFE/Manuel Bruque

Según indica, es frecuente que estos enfermos necesiten simultáneamente tratamientos y técnicas que usan habitualmente en las UCIS como el control del aporte de fluidos y de la medicación para mantener una tensión arterial adecuada, ventilación mecánica, técnicas de diálisis, sedoanalgesia o el tratamiento de las infecciones.

Además, en estas unidades hay apósitos que facilitan la curación y de cremas que eliminan la escara de la quemadura, que pueden evitar cirugías.

“En España hemos sido pioneros en el uso de algunos tipos de monitorización que aportan información importante para el tratamiento inicial, en la búsqueda de tratamientos que vayan a la causa de las complicaciones más que a sus consecuencias y en el uso de las cremas que quitan tejidos muertos sin necesidad de cirugía”, subraya el experto.

Un adecuado tratamiento inicial evita la profundización de la quemadura y el desarrollo de complicaciones en otros órganos, abunda.

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“Más allá del espejo“, la guía de las necesidades menos cubiertas del cáncer de mama

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En ocasiones, algunas personas que conviven con un cáncer de mama o cáncer de mama metastásico no ven resueltas sus dudas sobre ciertos aspectos concretos de la vida que se van a ver alterados por la enfermedad. Muchas veces se trata de temas de la vida cotidiana como la capacidad o no de realizar ejercicio físico, las relaciones sexuales o qué dieta es recomendable seguir.

Así, un conjunto de profesionales en colaboración con Pfizer han lanzado la guía “Más allá del espejo”. En ella se pone de manifiesto la importancia de los cuidados en las distintas etapas de la enfermedad y va dirigida tanto a profesionales del ámbito sanitario como a pacientes.

Su objetivo principal es facilitar un abordaje íntegro de la patología que permita cubrir las necesidades de los pacientes. Se pretende con ello derribar miedos y estigmas gracias a la información rigurosa y accesible que se recoge en este manual.

Detalle de una chapa del Día Mundial del Cáncer de Mama que se celebra mañana, este miércoles en la localidad cántabra de Suances.-EFE/Pedro Puente Hoyos

Alianza de profesionales

Para su elaboración se han unido distintos expertos procedentes de diferentes zonas geográficas. Estos especialistas han tomado como referencia las expectativas y cuestiones más habituales que plantean las pacientes en la consulta relativas a cuidados dermatológicos, nutricionales, estéticos o ginecológicos.

La guía «Más allá del espejo» se encuentra disponible online en cancerdemamametastasico.es. Cuenta con el respaldo de la evidencia científica, el conocimiento y la experiencia clínica de oncólogos y profesionales de especialidades como ginecología, dermatología, fisioterapia o cirugía maxilofacial y estética. 

Según la doctora Virginia Martínez, oncóloga médica en el Hospital Universitario La Paz y autora: “Toda la información, los consejos y recomendaciones que recoge esta guía buscan cubrir esas necesidades de cuidados que estaban desatendidas hasta ahora, porque las pacientes, además de pacientes, son mujeres que no quieren renunciar a seguir viéndose y sintiéndose bien durante todo el proceso de su enfermedad y nosotros, como profesionales médicos, tenemos que acompañarlas para brindarles la máxima calidad de vida posible (…)“.

«Más allá del espejo»

La guía presenta un índice muy completo, ya que abarca todos los aspectos de la vida de los pacientes.

Así, encontramos desde aspectos que abordan la dieta y el estilo de vida de las pacientes hasta temas de dermoestética o de cirugía maxilofacial.

Dieta y estilo de vida

La dieta y el estilo de vida es uno de los apartados con mayor repercusión, ya que afecta a la totalidad de las personas que padecen la enfermedad. En la guía, los expertos sanitarios afirman: «La forma en que vivimos, comemos, dormimos, nos movemos, trabajamos, pasamos el tiempo libre, manejamos el estrés y nos enfrentamos a los desafíos de la vida, ha demostrado en multitud de estudios científicos que posee un profundo efecto sobre nuestra salud, incluyendo el desarrollo de enfermedades como el cáncer».

Los profesionales médicos recomiendan la dieta mediterránea tanto para personas que no padecen la enfermedad como para pacientes. Recuerdan que la dieta mediterránea se caracteriza por un consumo mayoritario de alimentos de origen vegetal, la presencia de grasas de alta calidad, el consumo moderado de lácteos y huevos y el bajo consumo de carne.

¿Qué debemos hacer para llevar a cabo una dieta mediterránea?

Usar el aceite de oliva como principal grasa de adición. Es un alimento rico en vitamina E, betacarotenos y ácidos grasos monoinsaturados que le confieren propiedades cardioprotectoras.

Consumir alimentos de origen vegetal en abundancia: frutas, verduras, legumbres, champiñones y frutos secos. Se recomienda consumir cinco piezas de frutas y verduras a lo largo del día. Tienen un alto contenido en antioxidantes y fibra, que pueden ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer.

Añadir alimentos procedentes de cereales integrales a nuestra dieta. Si cambiamos el arroz blanco por el integral, por ejemplo, tendremos un afecto más moderado en el azúcar y la insulina.

Priorizar los alimentos frescos y de temporada. Es el mejor momento para obtener los nutrientes de las frutas y verduras y disfrutar de su sabor.

Consumo moderado de productos lácteos. Los lácteos son nutricionalmente una gran fuente de proteínas de alto valor biológico, minerales y vitaminas.

Priorizar la carne blanca a la carne roja. Es preferible el consumo de pollo o pavo frente al de ternera y cerdo, además de no superar las dos veces por semana.

Consumir tres veces por semana pescado, sobre todo pescado azul pequeño.

Tomar tres o cuatro huevos a la semana. Contienen proteínas de muy buena calidad y pueden resultar una alternativa a la carne o al pescado.

La dieta mediterránea es recomendada por los profesionales. EFE/Kai Försterling

Problemas ginecológicos

Otro de los aspectos más comunes en las pacientes con cáncer de mama son los problemas ginecológicos. En «Más allá del espejo», los expertos ponen en valor los más comunes, abordan los signos de alerta y explican cómo afectan en concreto a las pacientes de cáncer.

SGM: qué es y cómo afecta

El SGM es el síndrome genitouritario de la menopausia, y se define como los signos y síntomas asociados a la disminución de hormonas sexuales como estrógenos o andrógenos en la menopausia. Esto causa cambios anatómicos, fisiológicos y funcionales en el área vulvovaginal y en el tracto urinario de las mujeres.

Lo cierto es que estos síntomas disminuyen la calidad de vida de las mujeres y cuentan con un impacto negativo similar al que pueda tener el asma o la artritis. El SGM afecta, según la guía, a un 50-75 % de las pacientes con cáncer de mama y se asocia a la menopausia ocasionada por los tratamientos hormonales asociados a la enfermedad.

Los doctores recomiendan algunas pautas para tratar de mantener una buena salud genitourinaria como seguir una dieta saludable y tratar de evitar el sobrepeso o practicar ejercicio moderado con regularidad.

Los problemas ginecológicos son comunes en pacientes de cáncer de mama. Imagen extraída de la guía «Más allá del espejo».

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Dos años de guerra en Ucrania: Faltan servicios para atender la salud física y mental

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En estos dos años de guerra en Ucrania, los enfermos crónicos y los mayores sufren especialmente su profundo impacto, además de producirse el desplazamiento de diez millones de personas que han abandonado sus hogares para buscar seguridad dentro y fuera del país, según Médicos sin Fronteras (MSF).

Esta ONG denuncia la falta de servicios sanitarios cerca de los frentes en el este y el sur del país, especialmente en Donetsk, Jersón, Dnipropetrovsk y Zaporiyia, donde MSF apoya a los servicios locales asistiendo a las víctimas de los bombardeos.

Clínicas móviles de MSF en cien localidades

En 2023, las ambulancias de MSF trasladaron a más de 10.500 pacientes, el 57 % con traumas violentos, a otros hospitales donde pudieran recibir la atención adecuada.

Esta organización médico-humanitaria gestiona clínicas móviles en cien ciudades y pueblos diferentes cercanos a la línea del frente en las regiones de Donetsk, Járkov y Jersón.

Estas clínicas realizaron cerca de 60.000 consultas de atención primaria y más de 3.800 consultas de salud sexual y reproductiva el año pasado.

La mayoría de las personas asistidas son mujeres mayores de 60 años, muchas de ellas con enfermedades crónicas. Mientras que algunas fueron evacuadas, otras no pudieron marcharse u optaron por permanecer en sus comunidades.

Rita Dmitrenko, de 61 años, es de Kobzartsi, en la provincia de Mykolaiv, en el sur de Ucrania. MSF/Nuria López Torres

Son zonas muy afectadas por los combates y en los que la población sufre mucho. Los servicios básicos se paralizaron casi por completo y, en algunas localidades, el sistema de atención primaria no se ha recuperado del todo por falta de profesionales médicos, instalaciones y medicamentos básicos.

“Tenemos dos equipos: uno compuesto por médicos, enfermeros y psicólogos, que integran clínicas móviles; y otro solo con psicólogos que realizan consultas de salud mental. Visitan con regularidad varias localidades situadas por encima del río Dniéper que marca la línea de frente en estos momentos”, explica Diego Ráfales, coordinador de MSF en las regiones de Mykolaiv y Jersón.

“Los pacientes que tratamos -explica- son en su mayoría ancianos. Nuestros equipos atienden a muchos pacientes graves cuyas dolencias han empeorado por las circunstancias en las que viven, lo que a menudo les causa una angustia extrema. Esto es algo que hemos visto sobre todo en las zonas retomadas en el este y el sur del país”.

Trauma colectivo tras dos años de guerra en Ucrania

Dos años después del recrudecimiento de la guerra en Ucrania, muchas personas viven en casas dañadas, a menudo en condiciones inhóspitas, sin electricidad, calefacción, agua ni medicamentos adecuados, y en muchas zonas sembradas de minas terrestres; y bajo la amenaza constante de la violencia.

“Han sufrido violencia, pérdidas, aislamiento y miedo, y el país está sufriendo un trauma colectivo, las necesidades de atención psicológica son enormes, y sin una atención adecuada el riesgo de desarrollar trastornos mentales más graves es mayor”, afirma Ráfales.

El año pasado, las clínicas móviles de MSF realizaron 12.724 consultas psicológicas individuales.

“Algunas personas están experimentando fuertes efectos psicológicos retardados. El trastorno de estrés postraumático, la ansiedad y los ataques de pánico son síntomas comunes que vemos en muchas partes de Ucrania, tanto si la persona ha huido de los combates como si se ha quedado en las zonas atacadas”, indica el coordinador de MSF.

La salud mental de los adultos es clave para mantener un entorno psicológico positivo en la familia, ya que el estado psicológico de los padres suele reflejarse en los hijos. Por ello, MSF también se centra en proporcionar apoyo psicológico a las familias.

“Al principio de la escalada, detectamos síntomas en los niños como ansiedad, ataques de pánico y miedos. Sin embargo, ahora observamos que los niños han empezado a percibir la situación anormal como normal: se han adaptado a los sonidos de las explosiones, aunque seguimos observando reacciones neuróticas», relata Alisa Kushnirova, psicóloga de MSF.

Situación desesperada del sistema sanitario local

Según MSF, “aunque el sistema sanitario ucraniano ha realizado notables esfuerzos, la situación sigue siendo desesperada. La mayor parte de la respuesta sanitaria corre a cargo de este y de los grupos de voluntarios locales, que han respondido a un aumento de las necesidades, a menudo trabajando en duras condiciones cerca de la línea de frente”.

Las estructuras médicas y el personal sanitario también sufren los ataques y “esto afecta de manera decisiva a las capacidades del sistema sanitario, lo cual es inaceptable, subraya el cooperante de Médicos sin Fronteras que cuenta en Ucrania con 30 trabajadores internacionales y 323 trabajadores humanitarios ucranianos.

Médicos del Mundo: el acento en la salud mental

En el segundo aniversario de la guerra, Médicos del Mundo hace un llamamiento a la comunidad internacional para que apoye el sistema sanitario ucraniano, poniendo especial atención en las necesidades de salud mental de la población, con su campaña de vídeo #ElTiempoQueHagaFalta.

En este tiempo, esta ONG ha atendido a más de 92.000 personas, de ellas más de 17.680 recibieron apoyo psicosocial y de salud mental. En total, esta organización realizó más de 131.900 consultas.

Más de la mitad de la población ucraniana ha sufrido un evento potencialmente traumático y necesitará, de alguna manera, apoyo psicológico, según datos de 2023 del Gobierno de Ucrania y de ONG internacionales.

Las personas que se encuentran cerca de la primera línea son las que más sufren y carecen de acceso a recursos básicos, incluida la atención médica. Pero en otras partes del país, un gran sector de la población también experimenta graves niveles de ansiedad y desesperanza.

“Hay una sensación permanente de incertidumbre que es extremadamente estresante. La guerra profundiza problemas sistémicos, comunitarios e individuales preexistentes. Así que, además del miedo a ser asesinado por un misil, los problemas cotidianos de la gente siguen ahí. Todo esto puede provocar síntomas psicosomáticos graves, ataques de pánico, depresión o algo peor”, afirma Panagiotis Chondros, coordinador de salud mental de Médicos del Mundo.

Subrayan que el sistema de atención de salud en muchos lugares no está preparado para hacer frente a las crecientes necesidades de la población. Por eso Médicos del Mundo apoya el sistema sanitario local con unidades médicas móviles, que integran atención psicóloga.

La organización trabaja también formando a profesionales, como médicos de familia y trabajadores sociales.

Llegada de medicamentos

Por otra parte, la ONG Farmamundi, junto a las organizaciones locales Gender Bureau, IDC y Law Center of Advocate, ha suministrado más de 110 toneladas de medicamentos en los dos años de guerra en Ucrania, 31 de ellas en 2023.

Destacan el envío de 45 kits sanitarios interinstitucional de emergencias con medicamentos, material sanitario y equipos esenciales para atender a unas 10.000 personas durante tres meses y están diseñados para usarse en la fase inicial de una situación de emergencia.

La entrada Dos años de guerra en Ucrania: Faltan servicios para atender la salud física y mental se publicó primero en EFE Salud.

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