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Ciencia y Salud

Encefalitis y cambio climático ¿Cuál es la relación?

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Hay distintas tipos en función de la causa que la genera: infecciosa, postinfecciosa, autoinmune o tóxica. Es la primera, la encefalitis infecciosa, la más común en el mundo y precisamente la que está relacionada con el cambio climático, tal y como explica a EFEsalud la secretaria de Estudio de Neurología Crítica e Intensivista de la Sociedad Española de Neurología (SEN), Marta Guillán.

En el Día Mundial de la Encefalitis, 22 de febrero, esta patología poco frecuente consiste en la inflamación del tejido cerebral y tiene una tasa de mortalidad elevada; Guillán señala que hay encefalitis infecciosas causadas por virus o bacterias y éstos son transmitidos por insectos como mosquitos o garrapatas, tanto a humanos como a animales.

El impacto del cambio climático en la salud

Pueden causar desde encefalitis por la Fiebre del Valle del Nilo Occidental, encefalitis japonesa, ambas patologías causadas por virus a través de las picaduras de mosquitos, o también la llamada enfermedad de Lyme o el chikungunya -por garrapatas-, que también pueden desembocar en la inflamación del tejido cerebral.

Enfermedades todas ellas que aunque suenen exóticas, registran casos también en España.

«Hasta ahora nuestros animales no solían tener esos virus y nuestros mosquitos y nuestras garrapatas tampoco, porque no coincidían las temperaturas ambientales y de humedad correspondientes ¿Qué pasa? que como cada vez tenemos más lluvias monzónicas, más temporadas de calor y más largas, cada vez hay más mosquitos y garrapatas», subraya la neuróloga.

EFE/Robin Van Lonkhuijsen

En este sentido, la experta recuerda que la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que todos los cambios relacionados con el clima como olas de calor y aumento de la humedad, entre otros, hacen que los vectores cambien y aparezcan en sitios que antes no estaban.

Como ejemplo, Guillán subraya que en el caso de la encefalitis causada por el virus del Nilo, patología de la que hace años no había casos en España, en 2020 hubo 77, ocho de ellos mortales.

La OMS subraya en su web que los cambios de las temperaturas y las precipitaciones fomentan la propagación de enfermedades transmitidas por vectores y que si no se aplican medidas preventivas las muertes ocasionadas, que en la actualidad superan las 700.000 al año, podrían aumentar.

¿Hay solución?

Para tratar de paliar la situación, las medidas preventivas pasan por la fumigación pero también por la vacunación. Y vacunación porque si bien por ejemplo, no hay vacuna contra el virus del Nilo en humanos, sí lo hay para los caballos, también huéspedes finales del virus, que no transmiten la enfermedad pero sí la padecen.

De hecho, los avances científicos son otros de los aliados, ya que a finales del pasado año la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó la primera vacuna contra el chikungunya para personas de 18 años y mayores que tienen mayor riesgo de exposición.

La SEN hace hincapié en la importancia de que en el caso de se vaya a realizar un viaje internacional, se acuda a un centro de vacunación internacional, para informase sobre las vacunas necesarias como la de la encefalitis japonesa, la polio, la rabia, el tétanos o la fiebre amarilla.

La importancia de la vacunación contra otras enfermedades

Pero la vacunación no es solo importante en estos casos, de hecho, la SEN pone el acento en este Día Mundial de la Encefalitis en la importancia de las vacunas para esquivar la encefalitis por otras causas como el sarampión, la varicela, las paperas o la rubeola.

Enfermedades infecciosas que en España están en descenso debido a la alta cobertura vacunal, pero en otros países, sobre todo los de rentas bajas, no ocurre lo mismo.

EFE/ Luis Gandarillas

«En muchísimos países no tienen la suerte que tenemos nosotros probablemente tenemos el calendario vacunal más extenso que hay, pero esto es una excepción en el mundo», sostiene la neuróloga de la SEN.

En definitiva, concluye Guillán, «tanto la lucha contra el cambio climático como la vacunación influyen directamente en nuestra salud cerebral».

La encefalitis, de la que se diagnostican unos 1.200 casos nuevos al año en España, puede cursar con una amplia variedad de síntomas como fiebre alta, dolor de cabeza, confusión, convulsiones, alteraciones del habla o del lenguaje, problemas de coordinación o debilidad muscular, cambios en el estado de conciencia, náuseas y vómitos, así como rigidez en el cuello.

Deja secuelas neurológicas importantes en más de un 20 % de las personas que sobreviven.

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Ciencia y Salud

Rafael Santandreu: «Cada necesidad creada es una carga»

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Con motivo de la publicación de su último libro «No hagas montañas de granos de arena (y todos son granos de arena)» -Grijalbo-, Rafael Santandreu cuenta en una entrevista con EFEsalud cuáles son las herramientas para poder reeducar la mente y conseguir la ansiada felicidad, un estado, dice, que puede llegar a ser permanente pero al que se llega con trabajo diario y esfuerzo.

A juicio del psicólogo, algunos de los obstáculos que impiden al ser humano alcanzar esa felicidad son, por un lado, tener la creencia errónea de que los hechos que nos ocurren son los que nos ponen felices o infelices, cuando en lo que hay que centrarse es «en que la clave del mundo emocional es uno mismo».

Equipaje ligero y ralentizar el día a día

El segundo error es la carga de necesidades: «Cada necesidad creada, inventada, es una carga», asegura Santandreu, quien sostiene que la solución es «volverse ligero de equipaje».

Abunda en que, a medida que crecemos, pensamos que necesitamos mucha comodidad, y que la gente nos quiera, nos apruebe y nos alabe. Queremos un estándar de tener pareja, estar delgado, un gran trabajo, que el autobús vaya vacío….Y cada vez más y más necesidades «que vamos acumulando» y que si no se consiguen puede hacer que nos sintamos desgraciados.

De ahí que apuesta por aligerar esa mochila pero también recuperar la capacidad de disfrutar las cosas pequeñas, como mirar por la ventana mientras viajamos en tren.

«Que salgas por la mañana de casa y que haya una ligera brisa matutina. Eso es milagroso, maravilloso, extasiante. Eso es una fuente de felicidad inmensa y para ello se pueden hacer varias cosas pero una de ellas es ralentizar, tratar de hacer las cosas a un tercio de la velocidad a la que se hacen hoy en día.

¿Y cómo se puede conseguir en un mundo que cada vez va más deprisa? Para Rafael Santandreu hay un principio fundamental y es que «el dueño de tu mente eres tú, no es tu vecino, no tu jefe, no es tu madre«.

«Eres tú quien tiene que educar tu mente con la filosofía que tú sabes que te está haciendo bien y labrarla y alimentarla. Y si lo haces, la locura del mundo no te afectará apenas, incluso te parecerá simpática, curiosa y un fenómeno para observar», afirma.

Reeducar la mente es posible

En el libro abunda en la psicosomática y cómo la mente puede producir sintomatología física «muy bizarra» tras lo que opina durante la entrevista que en España se hace un uso «exagerado» de los psicofármacos que hay que combatir «claramente» porque «en muchísimos casos están haciendo más mal que bien».

Está convencido de que casi todo el mundo puede reeducar su mente para alcanzar la felicidad y cree que el libro puede facilitarlo pero se necesita un trabajo «serio, intenso y diario».

FOTO EFEsalud/BPC

También pueden hacerlo, aclara, incluso aquellos que se encuentran en situaciones más desfavorecidas, como, por ejemplo, un amigo suyo al que le amputaron las cuatro extremidades y que, a pesar de ello, es una de las personas más felices que ha conocido.

«Esas son lecciones muy importantes, porque lo que nos explican es que todos tendremos adversidades a lo largo de nuestra vida, nadie se librará, pero cómo nosotros procesamos eso que nos sucede es la clave», subraya.

Dejar de ser «drama queens»

Considera que el ser humano es victimista y explica que uno de los componentes de la neurosis es la queja y cuanto más dramática, peor, por eso pone de ejemplo al científico Stephen Hawking, quien a pesar de su estado de salud -padecía esclerosis lateral amiotrófica (ELA)- tenía una norma personal, que era que quejarse es «inútil» y «una perdida de tiempo».

«No quejarse no significa no querer mejorar las cosas o no tener grandes proyectos ilusionantes, pero no desde la queja, sino desde la ilusión, por hacer cosas bonitas, por uno mismo y por los demás (…) Somos drama queens y drama kings y hay que dejar de serlo si quieres ser feliz», destaca Santandreu.

A su juicio, el 90 % de la soledad de la que se queja la gente «no existe», sí afirma que hay una real, como la que puedan sentir muchas personas mayores que ni pueden salir de casa, pero otras no son reales, como las de las rupturas amorosas.

«No estás solo. Y la primera razón es que alrededor tuyo está el género humano, es decir, tus hermanos y hermanas potenciales, gente que tiene un hambre de amar brutal y están ahí fuera. Por lo tanto, esa idea de soledad está en tu cabeza (…) No te vas a poder sentir más amado y acompañado que si tu abres tu corazón a los demás», reflexiona el psicólogo.

Las «malas formas» de la política

Y resalta que no querer tener razón proporciona paz y que en el campo de la política, se ven «muchas malas formas y comportamientos irracionales» para imponer su visión, algo que cambiará, dice, si la sociedad también lo hace.

«¿Y cómo cambiar la sociedad? cambiando nosotros, tú mismo, tú el primero», asevera Rafael Santandreu durante la entrevista, en la que también destaca que es muchísimo mejor hacer las cosas desde la ilusión, «porque el motor del miedo es muy mediocre».

La espiritualidad y la muerte

En este último libro también recoge claves para la terapia de pareja, al igual que abunda sobre la espiritualidad y la muerte.

Sobre esto último, Rafael Santandreu asegura que las personas que creen con más fuerza que después de morir «existe otra cosa» llevan la muerte de otra manera: «El consuelo que suele proporcionar eso es brutal, ¿por qué no usar esa herramienta?».

El último libro del psicólogo Rafael Santandreu. FOTO EFEsalud/BPC

Por eso, opina que todos podemos profundizar en esa creencia, en la del más allá. Y argumenta que hay pruebas de que éste existe desde un punto de vista científico.

«Desde un punto objetivo, hay indicios que nos lo marca, que son el estudio de las experiencias cercanas a la muerte, ese fenómeno increíble de millones de personas, que han tenido muertes temporales de minutos, y se han recuperado», incide.

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Ciencia y Salud

Alianza internacional de periodistas contra la desinformación en salud

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La desinformación en salud, sobre todo tras la pandemia de la COVID-19, está aumentando el riesgo de enfermedades, muertes y falta de adherencia a los tratamientos. También está influyendo en el retraso en la toma de medidas basadas en evidencias científicas para prepararnos frente a futuras amenazas sanitarias globales.

Al mismo tiempo, la desinformación en salud está causando una desconfianza entre la población en la ciencia y en el método científico, en los profesionales sanitarios, instituciones oficiales e, incluso, en los medios de comunicación. A la vez, la aparición de la inteligencia artificial (IA) está provocando todo un reto en la creación de contenidos de salud de calidad y que puede agravar la infodemia.

La alianza

Por este motivo, diversas entidades de todo el mundo se han aliado contra la desinformación en un manifiesto conjunto, denominado «Manifiesto de lucha contra la desinformación en salud». Un acuerdo alcanzado en el I Encuentro Internacional de Informadores de Salud celebrado en el Hospital Universitario Clínico San Cecilio de Granada.

Las organizaciones que conforman la alianza son:

Internews (Estados Unidos).

Internews Health Journalism Network (Estados Unidos).

Salud con Lupa (Perú).

Asociación Española de Comunicación Científica (España).

Asociación Nacional de Comunicadores de Biotecnología (España).

Asociación Nacional de Informadores de Salud (España).

EFE/Kai Försterling

Apoyo de la OMS

«Hemos tenido la ayuda técnica de la Organización Mundial de la Salud. Así que, igual que la OMS lo está haciendo, el resto de organizaciones deben implicarse. Vamos a colegios, medios de comunicación, a todo tipo de asociaciones de periodistas relacionados con la salud…», indica Graziella Almendral, presidenta de la ANIS.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), además de mostrar su apoyo al manifiesto, hace una clara distinción entre dos términos que, a menudo, se confunden: desinformación e información errónea (en inglés misinformation y desinformation).

La información errónea es información falsa que se difunde sin intención de engañar a nadie. Los que la comparten pueden creer que es cierta. Sin embargo, la desinformación se crea o se difunde con pleno conocimiento de su falsedad con la intención de engañar o causar daño.

«Esta distinción en castellano no la hacemos, pero internacionalmente es muy clara. Una cosa es la desinformación que es intencionada de alguna manera y la información errónea es algo en lo que se han cometido fallos. Es cierto que ambas tienen el mismo impacto en salud, por lo que hay que afrontar ambas desde el mismo plano», expone Graziella Almendral.

El manifiesto de la desinformación en salud

El manifiesto, que está destinado a la ciudadanía, a los medios de comunicación (sobre todo a periodistas e informadores de la salud internacionales y nacionales, a asociaciones de periodistas y gabinetes de comunicación), instituciones educativas y proveedores de información relacionada con la salud, tiene como objetivo la lucha contra la desinformación en salud.

Indican que han alcanzado los siguientes acuerdos:

Creación de una alianza internacional tanto de periodistas como de informadores de salud contra la desinformación en este ámbito. Esta alianza va a incluir un comité de trabajo para sumar esfuerzos con entidades de todo el mundo que ya trabajan en este campo.

Defender y abogar por la formación y especialización de los periodistas e informadores de la salud en pregrado y postgrado y la profesionalización de los comunicadores que trabajan en los medios.

Concienciar a las autoridades sanitarias para que reconozcan la desinformación como un problema de salud pública y lleven a cabo acciones para hacerle frente.

La desinformación en salud puede generar desconfianza en las autoridades sanitarias. EFE/ESTEBAN BIBA

Informando en salud

«Un buen periodista de salud formado frena una desinformación que sabe filtrar porque sabe cuál es su origen, las fuentes acreditadas… Es muy raro que un periodista de salud difunda desinformación. Además de esto, debemos educar a la población para que esté más formada en ciencia, divulgación científica y que exija una calidad de la información», indica la presidenta de la ANIS.

«Otra cosa que estamos denunciando desde ANIS es el problema tan serio que tenemos los informadores de la salud. Existen muy pocos espacios donde trabajar. Muchos de estos lugares, además, no ofrecen las condiciones laborales que se necesitan para realizar bien su trabajo y necesitamos la labor de los informadores de la salud»,, añade la periodista especializada en sanidad y salud.

Comité de trabajo

Asimismo, las entidades firmantes subrayan su compromiso en cuanto a la creación de un comité de trabajo que cumpla varios objetivos:

Alertar sobre la presencia de desinformación en el campo de la salud en medios de comunicación en Internet.

Abrir canales de diálogo con las plataformas digitales que trasmiten contenidos con desinformación en salud.

Apoyar actividades y programas para educar en salud y ciencia en la población y a los proveedores de información en salud.

Participar en congresos y actividades de las asociaciones que conforman la alianza para continuar fomentando acciones contra la desinformación en salud.

Graziella Almendral, presidenta de la Asociación Nacional de Informadores de la Salud (ANIS). Foto cedida por ANIS.

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Ciencia y Salud

Muro contra las pseudoterapias

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El Ministerio de Sanidad ha decidido con toda firmeza convertirse en un muro contra las pseudoterapias. Dentro de su plan contra estas prácticas sin evidencia científica, ha analizado ocho técnicas: vacuoterapia, taichí, luminoterapia en salud mental, respiración consciente, chi-kung, zerobalancing, aromaterapia y relajación basada en la inducción de sensaciones corporales.

Tras conocerse el análisis de estas ocho técnicas por parte de Sanidad, la ministra ha garantizado que su departamento va a ser «un muro contra las pseudoterapias» y va a analizar de manera «imparcial» e «independiente» cualquiera que surja para que la ciudadanía no se sienta después «engañada».

La ministra ha aconsejado a los ciudadanos que utilicen «cosas que funcionen» de acuerdo con la evidencia científica y que haga uso de todo «el arsenal terapéutico que tenemos, que es muy grande» y no se limita a medicamentos, también abarca el ejercicio físico, la alimentación saludable y el bienestar en sí mismo.

La idea de estos informes, que ya han analizado otras técnicas como pilates, yoga, terapia floral, reflexología, musicoterapia, terapia tumoral, meditación, masaje estructural profundo, magnetoterapia estática, dieta macrobiótica, masaje tailandés y sanación espiritual activa, es «dar visibilidad a la información» existente sobre las mismas «para que la gente no se sienta tampoco engañada sobre lo que está recibiendo».

«Cada uno puede hacer luego lo que quiera o considere para su propio bienestar, pero sin confundir que eso es una terapia con beneficios terapéuticos, son cosas diferentes», ha puntualizado Mónica García.

Y ha añadido: «La ciencia, por lo menos en este Ministerio, siempre va a ser la que guíe y la que sea nuestro faro para poder indicar y para poder prescribir terapias y técnicas terapéuticas».

La ministra de Sanidad, Mónica García, comparece ante la prensa con motivo del Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud, que reúne a las comunidades autónomas para abordar el Plan Integral de Prevención del Tabaquismo. EFE/ Javier Lizón

Muro contra ocho pseudoterapias

Todas han sido analizadas dentro del Plan de Protección de la Salud frente a las Pseudoterapias, que Sanidad puso en marcha en 2018 junto al Ministerio de Ciencia para proporcionar información veraz y que la ciudadanía pueda diferenciar las técnicas cuya eficacia para el tratamiento o curación de enfermedades ha sido contrastada científicamente de aquellas que no.

La vacuoterapia «no se puede considerar segura»

La vacuoterapia (cupping o terapia con ventosas) consiste en la aplicación de copas, habitualmente de cristal o plástico, calentadas sobre la piel o mediante otras técnicas de hacer ventosa, en diferentes puntos del cuerpo.

El informe concluye que esta terapia con ventosas «no se puede considerar una terapia segura» en patologías osteomusculares debido a los riesgos inherentes de su aplicación sobre el cuerpo, mayoritariamente en la vacuoterapia húmeda».

Asimismo, el beneficio que podrían mostrar «se basa en estudios de baja calidad que no permiten sustentar su eficacia, por lo que no estaría recomendado su uso en esta indicación».

El taichí, beneficioso por ser una actividad física

Con el taichí se pueden trabajar todos los músculos del cuerpo, potenciando fuerza, flexibilidad y equilibrio con menos problemas de sobrecarga muscular y riesgo de lesiones asociados a otras disciplinas deportivas.

Al ser una actividad física realizada para diversas patologías, sobre todo osteomusculares, «resulta beneficioso respecto al bienestar percibido y a diversas funciones como la reducción del dolor».

La mejoría percibida o el efecto neutro en diversas patologías, cuando se compara con otras modalidades de ejercicio adecuado al problema tratado, «sugiere que el beneficio va ligado a la realización de una actividad física».

La luminoterapia, sin evidencia para la salud mental

La luz con fines terapéuticos se aplica comúnmente con el uso de una caja de luz colocada aproximadamente a un metro y a una altura dentro del campo visual, aunque es posible hacerlo con una fuente de luz portátil que se pone sobre la cabeza, con artefactos de iluminación montados en el techo o con terapia de luz ‘naturalista’ -simulación amanecer-anochecer, que imita las transiciones crepusculares al aire libre-.

Se puede administrar durante períodos de tiempo variables y en diferentes momentos del día.

Debido a distintas limitaciones metodológicas de los estudios incluidos para valorar su uso en problemas de salud mental, «no es posible extraer conclusiones definitivas sobre la eficacia y seguridad». «No existe evidencia suficiente que apoye el uso de la luminoterapia en el tratamiento de diferentes condiciones clínicas de salud mental», redunda el informe.

La respiración consciente, «con cautela»

La práctica de estar presente de forma plena en el momento en que se realiza la respiración y sentir sus efectos podría aliviar la sensación de angustia o estrés, pues disminuye el ritmo cardíaco y la frecuencia respiratoria.

Pero el informe resalta que, en base a la actual evidencia y a sus limitaciones, los estudios sobre respiración consciente «deben ser interpretados con cautela» y no hay garantía de que sus resultados sobre eficacia sean extrapolables a la práctica clínica.

El chi-kung/qigong, evidencia «de baja calidad»

Otra de las pseudoterapias contra la que Sanidad quiere levantar un muro.

Se trata de un conjunto de ejercicios de respiración y movimiento con «algún posible beneficio» para la salud debido a la práctica de actividad física y a la educación de la respiración; permite trabajar todos los músculos del cuerpo potenciando la fuerza, la flexibilidad y el equilibrio, con menos problemas de sobrecarga muscular y riesgo de lesiones asociados a otras disciplinas deportivas.

Aunque podría tener el beneficio propio de una actividad física de bajo impacto sobre las personas con enfermedades osteomusculares y para contribuir a disminuir los niveles de estrés y mejorar la calidad de vida con un riesgo bajo de efectos adversos, «hay que tener en cuenta que la evidencia que sustenta esta afirmación es de baja calidad».

El zerobalancing, sin evidencia en ninguna condición clínica

Es una técnica o modalidad de trabajo corporal y manual mente/cuerpo que, según su fundador, Fritz Frederick Smith, involucra «energía» y «estructura», logrando un equilibrio en el individuo.

Con la información disponible en el momento actual, el informe zanja que «no existe evidencia científica sobre la seguridad y eficacia de la técnica en ninguna condición clínica».

La aromaterapia: los aceites esenciales son naturales, pero no inocuos

Es una rama de la fitoterapia que utiliza aceites esenciales (extraídos de plantas) para mejorar el bienestar, reducir la ansiedad, el estrés y otros síntomas clínicos tanto emocionales como físicos.

La baja calidad metodológica de muchos de los estudios incluidos en las revisiones sistemáticas identificadas «no permite extraer conclusiones definitivas»; puede ser un recurso complementario de algún valor para el tratamiento de síntomas físicos y psicológicos en enfermedades cardiovasculares y dismenorrea.

Además, los aceites esenciales «son naturales, pero no inocuos», y se han identificado una serie de eventos adversos leves asociados a su uso.

El entrenamiento autógeno: hay que seguir evaluando su seguridad

Entre las técnicas de relajación basadas en la inducción de sensaciones corporales, destaca el entrenamiento autógeno, que consiste en alcanzar un estado de relajación profunda a través de representaciones mentales de sensaciones físicas (calor, frío, pesadez) en diferentes partes del cuerpo.

Podría resultar beneficioso en la mejora de síntomas psicológicos y físicos en distintas condiciones de salud, pero las conclusiones «no pueden ser definitivas» debido al bajo número de estudios para cada condición de salud y su «riesgo de sesgo alto o incierto». «Es necesario seguir evaluando la seguridad de estas técnicas», concluye el análisis.

Estas son las ocho pseudoterapias analizadas en el último informe, pero Sanidad seguirá con esta tarea para persistir en ser un muro contra ellas.

Imagen de una campaña contra las pseudoterapias del Colegio de Médicos de Madrid

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