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Ciencia y Salud

Diagnóstico precoz y adherencia terapéutica, claves para controlar el glaucoma y evitar la ceguera

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El glaucoma constituye un grupo de enfermedades que se caracterizan por producir atrofia en el nervio óptico como consecuencia del aumento de la presión intraocular, con la consiguiente pérdida progresiva de la visión. El diagnóstico precoz y la adherencia terapéutica son los dos factores que pueden frenar la progresión de esta dolencia visual y evitar la ceguera.

En la mayoría de los casos, esta alteración del nervio óptico es gradual e indolora por lo que muchos pacientes no la perciben hasta que es permanente e irreversible.

Esta enfermedad degenerativa crónica de los ojos afecta a un 3 por ciento de la población mayor de 40 años, casi 1,5 millones de personas, aunque la mitad de ellos lo desconoce, según datos de la Sociedad Española de Glaucoma.

Glaucoma, segunda causa de ceguera tras las cataratas

La OMS establece que el glaucoma es la segunda causa de ceguera en los países industrializados, por detrás de las cataratas.

El número de personas con glaucoma en el mundo se estima en 76 millones, y se espera que aumente a 112 millones en 2040. El 50 por ciento de los glaucomas están sin diagnosticar.

La adherencia a los tratamientos, que solo pueden retrasar la pérdida de visión ya que la enfermedad no tiene cura, no supera el 50 %. Los expertos sostienen que el mejor tratamiento es la detección en estadios iniciales, ya que se trata de una enfermedad asintomática.

En el Día Mundial del Glaucoma, 12 de marzo, «Tus medicamentos», el videoblog que EFEsalud y la Fundación Viatris para la Salud impulsan conjuntamente para promover y mejorar la adherencia terapéutica, ha reunido en la sede de la Fundación a un oftalmólogo y a una paciente.

El doctor es José María Martínez de la Casa, jefe de sección de Glaucoma del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, secretario general de la Sociedad Española de Glaucoma y catedrático de Oftalmología de la Universidad Complutense de Madrid.

La paciente, invidente, es Delfina Balonga Balonga, vicepresidenta de la Asociación de Glaucoma para Afectados y Familiares (AGAF).

El doctor José María Martínez de la Casa, jefe de Sección de Glaucoma del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, secretario general de la Sociedad Española de Glaucoma y catedrático de la Universidad Complutense de Madrid interviene en «Tus medicamentos»/EFE/Javier González/Anastasio Horta

Doctor José María Martínez de la Casa: Es muy importante un diagnóstico los más precoz posible

Doctor, ¿qué es el glaucoma, a quién afecta y cuál es su prevalencia?

El glaucoma es una de las principales causas de ceguera irreversible en países desarrollados. Es una enfermedad que daña el nervio óptico, es crónica y progresiva, lo que provoca una pérdida de campo visual que, si no se trata, puede llevar a la ceguera.

El principal factor de riesgo es la elevación de la presión intraocular, aunque hay otros factores de riesgo. Afecta a un 3 % de la población mayor de 40 años, aunque pueden padecerlo también pacientes más jóvenes.

Hay glaucomas congénitos, infantiles, juveniles, y la prevalencia aumenta con la edad. En pacientes por encima de los 70/75 años la prevalencia puede llegar al 6/7 por ciento.

¿Se puede prevenir el glaucoma? ¿Qué consecuencias provoca?

El glaucoma tiene un componente familiar importante. No se puede prevenir como tal, pero es muy importante hacer un diagnóstico lo más precoz posible para identificar factores de riesgo y detectar la enfermedad con el menor daño posible, así será más fácil controlarlo a medio y largo plazo.

Es importante saber que es una enfermedad asintomática, con lo cual, si el paciente no va a las revisiones de presión intraocular y se hace un fondo de ojo es imposible detectarlo.

Doctor, ¿qué tratamientos y terapias hay para controlar el glaucoma?

Tenemos tres escalones en la terapia: el tratamiento médico con gotas y colirios para disminuir la presión intraocular, que es el único factor de riesgo realmente tratable y nos permite controlar la enfermedad.

También tratamientos con láser y, en tercer lugar, tratamientos quirúrgicos. No siempre van en ese orden, pero a veces sí. Cuando el glaucoma no se controla con tratamiento médico, pasamos al láser o al tratamiento quirúrgico.

¿Qué importancia tiene la adherencia terapéutica al glaucoma, cuál es su grado de cumplimiento y cómo se puede mejorar?

La adherencia terapéutica es fundamental. Es una enfermedad crónica, y si el paciente no utiliza los colirios que tiene pautados para el control de la presión intraocular, la presión va a seguir alta y va a seguir dañando el nervio óptico.

Es muy importante reforzar el cumplimiento de la adherencia que se estima es muy baja, en torno a tasas por debajo del 50 por ciento.

Como especialista en oftalmología, ¿cuál es el mensaje que lanza a las personas afectadas por glaucoma?

A los afectados por glaucoma y a quienes no saben que están afectados por glaucoma.

A todos los pacientes, que sepan la importancia de las revisiones periódicas en el oftalmólogo, tanto de la presión intraocular como del fondo de ojo. Si hay alguna sospecha, hacer pruebas complementarias para detectarlo lo más precozmente posible para poder actuar y y evitar un final que, con el paso del tiempo, conduzca a la ceguera.

La vicepresidenta de la Asociación de Glaucoma para Afectados y Familiares (AGAF), entrevista en «Tus medicamentos»/EFE/Javier González/Anastasio Horta

Delfina Balonga: el glaucoma debe ser declarada enfermedad neurodegenerativa

¿Cómo es la calidad de vida de un paciente con glaucoma?

Depende mucho del grado de afectación de la persona. No es lo mismo una persona a quien se detecta el glaucoma de manera incipiente y tiene un resto visual muy grande que la persona que lo tiene más desarrollado con un resto visual más pequeño o la persona que tiene una deficiencia visual muy grande porque el glaucoma está muy avanzado.

En estos tres estadios, el glaucoma afecta de manera diferente. Si el glaucoma avanza, las limitaciones suponen, por ejemplo, dificultades para distinguir obstáculos en la calle, leer letreros, etc.

¿Qué importancia tienen los tratamientos?

Son fundamentales. Lo primero que hay que hacer son revisiones e intentar que el diagnóstico sea precoz, para tratarlo en el estadio más inicial e incipiente.

Si la persona se pone las gotas es muy fácil que el glaucoma se pare o tenga un desarrollo muy pequeño, pero el problema es cuando los pacientes no se ponen los colirios y no siguen el tratamiento médico porque les escuece, les molesta o les fastidia; lo dejan, y cuando vuelven a la consulta han perdido muchísima vista y el glaucoma les provoca una deficiencia visual considerable.

¿Cómo se puede mejorar la adherencia terapéutica en el tratamiento del glaucoma?

La adherencia terapéutica es baja. En la asociación intentamos hacer jornadas, divulgar y dar explicaciones de la importancia del cumplimiento de los tratamientos, pero muchos pacientes incipientes no lo siguen. No sé que se podría hacer, pero pasa por educación y pedagogía por parte de los médicos y la asociación.

¿Qué necesitan los pacientes de glaucoma y no tienen?

Necesitan visibilidad de la enfermedad. concienciación, información. En España, se considera que padecen glaucoma un millón de personas, de las cuales la mitad no lo saben.

Que la gente se haga revisiones, que haya más diálogo y comunicación con los médicos.

Delfina, como vicepresidenta de AGAF, ¿qué mensaje lanza a los afectados por glaucoma?

El glaucoma es una enfermedad muy compleja y desconocida, hay muchos tipos de glaucoma. Los afectados tienen que seguir los tratamientos a rajatabla, decirle al médico cualquier problema que tenga con el tratamiento, porque el médico siempre puede establecer otra alternativa terapéutica.

Desde la Asociación queremos hacer hincapié y reivindicar que el glaucoma sea considerado como enfermedad neurodegenerativa. Al declarar el glaucoma como enfermedad neurodegenerativa, tanto a nivel de España como de Europa, los fondos para la investigación se podrían focalizar en investigaciones neurológicas del glaucoma. Queremos que se investigue el nervio óptico porque queremos curarnos. El objetivo ideal sería poder regenerar el nervio óptico.

De iz. a derecha, Javier Anitua, director de la Fundación Viatris para la Salud; Delfina Balonga, vicepresidenta de AGAF; el periodista y responsable de EFEsalud, Javier Tovar; el doctor José María Martínez de la Casa; y Carlota Castañeda, de la Fundación Viatris/EFE/Javier González/Anastasio Horta

EFEsalud y la Fundación Viatris mantienen su objetivo común de concienciar a la sociedad sobre la importancia de tomar correctamente los medicamentos y mejorar los niveles de adherencia terapéutica.

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Detalles de la gripe aviar: La transmisión de la variante H5N1 a humanos inquieta a la OMS

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Aunque la gripe aviar puede pasar del animal al hombre, actualmente no existe evidencia de que este virus se transmita de persona a persona, una posibilidad que genera inquietud entre los científicos.

En cambio, lo que sí se ha constatado es que la variante H5N1 tiene una mortalidad muy elevada entre las personas que se han contagiado por su estrecho contacto con aves contaminadas, en la gran mayoría de casos.

«Pienso que es una enorme preocupación», ha asegurado en un encuentro con periodistas el científico en jefe de la OMS, Jeremy Farrar.

Desde 2003 hasta el pasado 1 de abril, se han notificado en todo el mundo un total de 889 casos y 463 muertes, lo que indica una tasa de mortalidad del 52 %.

Frente a esta evolución, Farrar señaló que ahora será importante determinar cuántas infecciones humanas con el virus H5N1 están pasando desapercibidas porque es en esta situación que se afronta el mayor riesgo de una mutación del virus.

Las mutaciones siempre son causa de preocupación pues en uno de esos cambios el virus puede adaptarse mejor al ser humano y su transmisión entre personas puede ser más fácil.

Transmisión de la gripe aviar

La manera más común por la que el virus se introduce en un territorio es a través de aves silvestres migratorias, según información de la OMS.

El virus de la gripe aviar puede llegar a nuevos territorios transportado por aves migratorias. EFE/EPA/ADAM VAUGHAN

En el caso de los virus de la gripe aviar, el principal factor de riesgo de infección en seres humanos parece ser la exposición a aves de corral infectadas, vivas o muertas, o a entornos contaminados, como los mercados de aves vivas.

Otros factores de riesgo incluyen el sacrificio, el desplume y la manipulación de carcasas de aves de corral infectadas, y la preparación de las aves para el consumo, en particular en los hogares.

El principal factor de riesgo para la transmisión de aves a humanos es el contacto directo o indirecto con animales infectados o con ambientes y superficies contaminadas por heces.

El desplume, la manipulación de cadáveres de aves de corral infectadas y la preparación de aves de corral para el consumo, especialmente en entornos domésticos, también pueden ser factores de riesgo.

Síntomas en las personas contagiadas

Cuando la gripe aviar es transmitida al ser humano, los síntomas en las personas son similares a los de gripe de las personas y pueden variar desde una infección leve de las vías respiratorias superiores hasta una neumonía grave que derive en complicaciones respiratorias agudas.

En general cursa con:

Fiebre alta y tos

Dolor de cabeza

Dolores musculares

Secreción nasal

Dolor de garganta

Diarrea

Tratamiento

El tratamiento varía y se basa en los síntomas, según el portal MedlinePlus, el banco de datos médicos del Gobierno de Estados Unidos.

En general, el tratamiento con el medicamento antiviral oseltamivir (Tamiflu) o zanamivir (Relenza) puede disminuir la gravedad de la enfermedad. Para que estos medicamentos funcionen, es necesario comenzar a tomarlos en las 48 horas siguientes después del inicio.

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La desconfianza sobre las vacunas se expande en redes

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El informe «Confianza en la Vacunación en la Red», realizado por el Instituto #SaludSinBulos y 202 Digital Reputation recoge información sobre el impacto de la desinformación en vacunas en redes sociales, con el estudio de más de 24.000 conversaciones, pero también en foros y noticias online.

Esta investigación refleja que más de un 66 % expresa un sentimiento negativo hacia las vacunas.

Más de 7.400 conversaciones en redes utilizan el término «repentinitis» acuñado por los «antivacunas» que se refiere a las muertes repentinas atribuida a las vacunas, aunque tales afirmaciones no se basan en fundamentos científicos.

De hecho, #Repentinitis es el hashtag más empleado en temas de vacunación en la red “X”, antes Twitter, con seis mil menciones.

Imagen del informe «Confianza en la Vacunación en la Red». Foto cedida.

Principales bulos difundidos

Según el informe de #SaludsinBulos, esto son algunos de los contenidos negativos detectados en redes y otros medios analizados:

La vacuna MMR (sarampión, paperas y rubéola) tiene una relación directa con el autismo.

La proporción de timerosal (conservante que contiene mercurio) presente en las dosis es peligrosa.

Las vacunas debilitan el sistema inmunológico en lugar de fortalecerlo.

El sarampión ha aumentado en la misma proporción que el número de la triple vírica, además de que hay supuestos casos en los que no ha resultado ser esterilizante.

Las vacunas pueden causar enfermedades peligrosas.

Hay enfermedades erradicadas y por lo tanto, la vacunación ya no es necesaria.

La vacuna de la tosferina, protagonista de las conversaciones

La vacuna contra la tosferina acapara más del 43 % de las conversaciones, de las que el 27 % son negativas y contribuyen a la desinformación al afirmar que, en lugar de prevenir la enfermedad, puede aumentar los casos.

El informe también apunta a otras vacunas que provocan desconfianza:

MMR (Vacuna contra el sarampión, la paperas y la rubéola)

VPH (Vacuna contra el virus papiloma humano)

INFLUENZA (Vacuna contra la gripe)

ROTAVIRUS (Vacuna contra el virus rotavirus)

TDAP (Vacuna contra el tétanos, la difteria y la tosferina)

Principales efectos de la desinformación

Esta desinformación sobre las vacunas en redes provoca una inquietud por la preservación de la autonomía personal y libertad de elección en los usuarios. Además, el pensamiento predominante es que las vacunas producen el efecto contrario y aceleran la enfermedad.

Tales desinformaciones generan prejuicios, como reducir las vacunas a un negocio farmacéutico, puesto que se refleja en un sentimiento negativo hacia las farmacéuticas del 100 %.

“Los negacionistas aprovechan cualquier suceso adverso, tenga o no que ver con las vacunas, para relacionarlo con estas, ya sea el fallecimiento de un famoso o el repunte de una enfermedad, y lo hacen apelando a las emociones primarias, como el miedo, lo que les da muy buenos resultados”, asegura Carlos Mateos, coordinador del instituto #SaludsinBulos.

Según el informe del Estado Mundial de la Infancia realizado por UNICEF en 2023, “hay indicios preocupantes de que la confianza en las vacunas está disminuyendo en algunos países”.

El sarampión es
una enfermedad muy contagiosa que requiere niveles de inmunidad del 95% o más. EFE/Alejandro García

La IA como herramienta para combatir la desinformación

En el simposio donde se presentó el informe de la Confianza de la Vacunación en la Red, aparte de señalar la problemática de la desinformación en el sector sanitario, se realizó una propuesta de la inteligencia artificial (IA) como instrumento para reducir la desinformación y desarrollar herramientas que permitan mejorar la confianza vacunal.

Al igual que las redes sociales son uno de los principales medios por donde se difunde la desinformación sobre las inoculaciones, la IA es otro instrumento capaz de multiplicar este riesgo.

Sin embargo, en los últimos años han surgido iniciativas como un estudio de la revista Behavioral Sciences, donde se emplearon algoritmos para predecir el porcentaje de vacunación a través del seguimiento de las interacciones de los pacientes con las enfermeras. El trabajo contó con un 89 % de acierto y concluyó con que la IA “puede personalizar los mensajes de acuerdo con datos demográficos específicos, amplificando su relevancia e influencia”. 

Por contra, un estudio publicado en JAMA Intern Med ha demostrado que las barreras que se han puesto a la inteligencia artificial resultan insuficientes ya que la habilidad para generar grandes cantidades de desinformación es muy potente.

Ante esta crisis de veracidad, los profesionales implicados en el estudio han insistido en la necesidad urgente de vigilar la inteligencia artificial. Por ello concluyen que “los pilares de la farmacovigilancia- incluyendo transparencia, vigilancia y regulación- deben servir como ejemplo para afrontar estos riesgos y salvaguardar la salud pública”. 

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Migraña en el trabajo: ¿Cómo debe actuar el entorno laboral?

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Uno de cada siete trabajadores sufre migraña, según datos que maneja la Asociación Española de Migraña y Cefalea (AEMICE), que ha lanzado la guía «La migraña en el trabajo. Claves para promover un entorno laboral más inclusivo para personas con migraña», en la que han participado un comité editorial de expertos de diferentes disciplinas (neurólogos, enfermeras, médicos de familia, especialistas en recursos humanos y pacientes).

La migraña (un 15 % de prevalencia) y la cefalea tensional (más del 60 %) son los dos tipos de cefaleas más frecuentes entre más de doscientas, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN). Junto a las cefaleas en racimos son las dolencias que pueden ser crónicas.

“Esta cronicidad es especialmente habitual en el caso de la migraña, ya que más del 50 % de los pacientes españoles que padecen una cefalea crónica, padecen migraña», según el doctor Pablo Irimia, coordinador del Grupo de Estudio de Cefaleas de la SEN.

Cefalea define cualquier tipo de dolor de cabeza que puede ser tanto un síntoma de otra enfermedad, algo que un 89 % de la población masculina y un 99 % de la femenina asegura padecer o haber padecido en algún momento de su vida, informa esta sociedad médica.

¿Qué es la migraña?

«Migraña no es sufrir un simple dolor de cabeza», señala la guía de AEMICE. «Se manifiesta en forma de dolor de cabeza intenso y, en ocasiones, pulsátil, como si se sintieran los latidos del corazón en la cabeza,
de intensidad moderada o severa que suele aparecer en un lado de la cabeza».

También puede ir acompañada de alteración de la sensibilidad a la luz, al sonido, a los olores, así como náuseas y vómitos.

La migraña se presenta en forma de ataques o crisis que pueden durar entre 4 y 72 horas. La frecuencia
de estas crisis es variable, pudiendo oscilar entre uno al año y varios por semana.

Imagen de la guía sobre la migraña de la Asociación Española de Migraña y Cefalea (AEMICE). Foto cedida

Recomendaciones para abordar la migraña en el trabajo

El 62 % de las personas con migraña se sienten estigmatizadas en el trabajo y piden más apoyo a empresas y trabajadores, apunta AEMICE.

Para facilitar la inclusión laboral de las personas con migraña, esta asociación recomienda a las empresas:

Preguntar al trabajador o trabajadora cómo ayudarle.

Facilitar al máximo entornos para prevenir y reducir la hipersensibilidad a la luz.

Promover las zonas de trabajo silenciosas.

Crear espacios ventilados, libres de olores fuertes.

Potenciar fórmulas que permitan el teletrabajo.

Facilitar modelos de flexibilidad horaria.

Evitar trabajos a turnos u horario nocturno.

Dar a conocer el Servicio de Prevención de la empresa.

Crear programas de educación para la salud.

Tener información sobre la migraña y hacer pedagogía sobre su impacto.

Valorar la posibilidad de cambiar al afectado de puesto de trabajo.

¿Cómo ayudar a mi compañero/a durante una crisis de migraña?

La guía ofrece algunas pistas que pueden ser útiles para dar apoyo y facilitar un mejor entorno de trabajo:

Transmitir que le crees.

Evita los posibles desencadenantes de la migraña como fragancias fuertes, velas perfumadas y productos de limpieza o exceso de ruido y música fuerte.

Reconoce las cualidades de la persona al no ser fácil vivir con esas limitaciones.

¿Cómo controlo mi migraña?

La guía de AEMICE también da consejos para que la migraña afecte lo menos posible a la vida laboral:

Controla el estrés.

Programa tus tareas.

Adapta tu espacio de trabajo.

Bebe con frecuencia y come sano y fuera de tu zona de trabajo.

Da a conocer tu enfermedad en el entorno laboral.

Felicítate por las pequeñas victorias.

Sigue las pautas de tu equipo sanitario.

Contacta con asociaciones de pacientes.

Imagen de la guía sobre la migraña de la Asociación Española de Migraña y Cefalea (AEMICE). Foto cedida

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