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Ciencia y Salud

¿Cómo se puede frenar el ascenso de las infecciones de transmisión sexual?

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El último informe de Vigilancia Epidemiológica de las infecciones de transmisión sexual en España, publicado hace unas semanas, pone de manifiesto este incremento exponencial de casos y en EFEsalud analizamos las causas y posibles soluciones con expertos del Centro Nacional de Epidemiología del Instituto de Salud Carlos IIII y de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clinica (SEIMC).

Las ITS en cifras

El informe recoge los datos relacionados con la infección gonocócica -la gonorrea-, la sífilis, la sífilis congénita, la clamidia y el linfogranuloma venéreo (LGV), de estas dos últimas se hace seguimiento desde 2015, con lo que no hay información de toda la serie como en las otras, que se vigilan desde 1995.

La sífilis y la gonorrea, de la que hay información desde hace más años, protagonizaron un valor mínimo al inicio de los 2000 y desde entonces han ido en aumento progresivamente, al igual que las otras.

En 2020 descendió el número de casos que el informe lo atribuye «en mayor o menor medida» a la pandemia, por el confinamiento y la sobrecarga asistencial.

EFE/Javier Cebollada

Los últimos datos disponibles reflejan que los casos de clamidia se han incrementado un 245 % desde 2016. En concreto, el informe indica que en 2022 se confirmaron 26.518 casos.

La gonorrea se ha multiplicado por casi 25 en dos décadas. En 2022 se notificaron 23.333 infecciones gonocócicas, con una tasa de incidencia por cada 100.000 habitantes de 49. Esa tasa en 2001 era de 2.

En cuanto a la sífilis, los casos se sitúan en 8.141, cuando comenzó la serie eran 1.010, y en 2002 llegaron a bajar hasta los 734. Y de la sífilis congénita precoz en 2022 se notificaron dos casos de niños menores de dos años, diagnosticados en los primeros meses de vida. El año anterior fueron cinco.

De linfogranuloma venéreo hubo 912 casos, mientras que en 2016 se confirmaron 248; en 2017, 414; en 2018, 283; en 2019, 480; en 2020, 646; y en 2021, 654.

Causas del incremento de casos

La responsable de la unidad de vigilancia del VIH e infecciones de transmisión sexual en el CNE del ISCIII y una de las autoras del informe, Asunción Díaz, considera que parte de este incremento de casos de las ITS puede responder a una mejora de los sistemas de recogida de información, pero fundamentalmente lo achaca a cambios en la forma de relacionarse de las personas.

EFE/Sxenick

«Actualmente se tienen más parejas que antes. Se ha reducido la edad de inicio de las relaciones sexuales», señala Díaz, quien resalta, además, en que se ha reducido el uso del preservativo.

De hecho, apunta la investigadora, un informe publicado por el ISCIII en 2020 reflejaba que el 80 % de los jóvenes entre 15 y 29 años lo utilizaba pero el porcentaje se reducía conforme aumentaba la edad y entre los 25 y los 29 años se usaba menos.

Las ITS reflejan los cambios sociales

Desde la SEIMC, su portavoz, Jordi Casabona, opina también que las ITS se han disparado porque las personas se exponen más. Y lo hacen porque el tipo de relaciones sexuales ha cambiado mucho en las últimas dos décadas.

«Siempre digo que históricamente las ITS reflejan mejor los cambios sociales de los países, de las sociedades. Actualmente estamos asistiendo a un cambio muy importante en el tipo de relaciones sexuales, Y ya no están tan moralizadas», subraya el portavoz de la SEIMC.

Y si no se utiliza el preservativo, se pueden producir estas infecciones, destaca Casabona, quien también es director del Centro de Estudios Epidemiológicos sobre las ITS de Cataluña.

EFE/Carlos Santamaría

Además, no hay tantas parejas monogámicas, especialmente en jóvenes, y las redes sociales están jugando un papel muy importante: «Es muy fácil tener relaciones con personas con contactos nuevos y además tener más de una a la vez, con lo cual esto epidemiológicamente facilita mucho la eficiencia de la transmisión», abunda Casabona.

En resumen: «Si hay más relaciones, más frecuentes y menos protegidas, hay más transmisión», zanja.

¿Hay un perfil?

En cuanto al perfil de las personas que contraen infecciones de transmisión sexual, la investigadora del ISCIII subraya que son más frecuentes en los hombres, excepto la clamidia, que suele serlo en mujeres.

Según el informe: el 79,9 % de casos de gonorrea están protagonizados por hombres; el 89 %, de sífilis; el 51,8 % de clamidia; y el 98,5 %, de linfogranuloma venéreo.

Y en general, se producen «en la edad media de la vida», como en adultos jóvenes, aunque el porcentaje de los casos de menores en adultos jóvenes es más elevado precisamente en clamidia y gonorrea.

«Este patrón es más típico de algunos colectivos, como pueden ser subgrupos, porque tampoco es homogéneo de los hombres que tienen sexo con hombres y en general de los jóvenes, entendiendo que nunca se puede generalizar», apostilla Casabona.

No son infecciones banales, tienen graves consecuencias

Y estas infecciones aunque tienen fácil tratamiento con antibióticos, ya que están causadas por bacterias, pueden tener graves consecuencias.

La investigadora del ISCIII subraya que, por ejemplo, la sífilis puede cursar en diferentes estadios y si no se trata adecuadamente pueden producir efectos secundarios a largo plazo que pueden ser tanto cardiovasculares o neurológicos, entre otros.

«Son un conjunto de patologías que se caracterizan entre ellas porque el sexo es importante como mecanismo de transmisión y cada una de ellas presenta una serie, una peculiaridad y por eso son importantes para vigilar», sostiene Díaz.

Además, si una mujer tiene la infección durante el embarazo y no se trata puede producir sífilis congénita.

EFE/ Bienvenido Velasco[PBD]

En el caso de la infección gonocócica, igual, si no se trata, puede producir también problemas de infertilidad, como ocurre con las otras ITS.

«Son infecciones banales, pero que implican unas posibles secuelas graves», añade el portavoz de la SEIMC.

El Plan estratégico para el control del VIH e ITS

Para Casabona los cribados son parte de la solución pero deben estar dirigidos a la población que de entrada tiene más riesgo de adquirir la infección correspondiente, y que estén definidos en los protocolos clínicos.

Díaz, por su parte, incide en que existen protocolos establecidos y métodos de diagnostico eficaces, que hay tanto para atención primaria, como en atención especializada.

Y en ocasiones estas infecciones pueden producir pocos síntomas o molestias inespecíficas, que pueden pasar desapercibidas. En estos casos la persona tiene que estar en alerta si ha tenido una relación sexual no protegida, en cuyo caso tiene que acudir al médico.

Díaz explica que hay vigente un plan estatal estratégico, coordinado con las comunidades autónomas, hasta 2030 con una serie de objetivos y acciones dirigidos a la prevención y control de la infección por VIH y las ITS en España.

Dentro de ese plan, resalta la investigadora, hay acciones dirigidas a la prevención primaria, es decir, a la reducción de la incidencia, con, por ejemplo, campañas específicas para los jóvenes.

Además, el Ministerio de Sanidad tiene un convenio con Cruz Roja para realizar acciones formativas y también de información, con canales específicos en los que la gente puede consultar información.

Y otras acciones destinadas a la prevención secundaria que se refieren a una vez que la persona ya tiene la infección, y que, entre otras cosas, pasa por tratar de que la persona no la extienda a otras.

Concienciación, preservativo y educación sexual

El portavoz de la SEIMC insiste en que no hay una sola medida para frenar el ascenso de las ITS pero una de ellas pasa por analizar por qué se ha producido la disminución del uso del condón.

«Hay aspectos como la anticoncepción de emergencia, como la PrEP – Profilaxis preexposición al VIH- en algunos subgrupos de personas que han hecho que piensen, ‘bueno, si ya no tengo que protegerme de esas cosas, pues ya no uso preservativo'», reflexiona Casabona.

EFE/Cati Cladera

En este sentido, abunda en que controlamos mejor riesgos como el embarazo o infectarse por el VIH que de otras como estas infecciones.

Y no se trata de meter miedo sino de dar a la ciudadanía elementos para que puedan poner en valor el riesgo que supone adquirir una infección de transmisión sexual.

«Si una persona está infectada puede infectar a otra y tiene que ser consciente de esa responsabilidad y por tanto, yo creo que se tiene que transmitir ese concepto de riesgo y que tengan la información, especialmente los jóvenes».

Casabona recuerda, además, que hay una red de ONG que ofrecen de forma gratuita y confidencial las pruebas de distintas ITS. Y desde la SEIMC están investigando otras aproximaciones al paciente como por ejemplo recoger una muestra en casa y enviarla por correo para el análisis.

En su opinión, las campañas institucionales son necesarias y útiles pero a largo plazo no son tan efectivas con lo que apuesta, además, por «acciones de fondo más relevantes» como la existencia de una educación sexual que permita a los jóvenes conocer los riesgos de las ITS, pero no solo eso, también todo lo relacionado con la salud sexual y reproductiva.

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Ciencia y Salud

La cirugía robótica se impulsa como alternativa, menos dolor y recuperación más rápida

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La cirugía robótica, que presenta diversas ventajas, se abre paso de manera cada vez más rápida y decidida.

“El uso del robot se hace cada día más conveniente”, ha resumido a EFE el jefe del Servicio de Cirugía General de Quirónsalud Torrevieja, Pedro Bretcha, que lo califica como “una herramienta valiosa” por su versatilidad y capacidad para llegar a áreas delicadas.

Por eso, la cirugía robótica ha destacado en especialidades médicas que necesitan de mayor detalle, como la urología, la ginecología, la cirugía bariátrica o la extirpación de tumores, mientras que ya se están diseñando robots que en un futuro, por ejemplo, implanten cartílago a pacientes durante una operación.

Otras ventajas para los sanitarios es que pueden trabajar con una imagen más nítida de la zona para operar, lo que, unido a una mayor precisión de los movimientos, suprime el temblor natural humano y facilita giros imposibles para la mano.

Esto último es beneficioso en cirugías ginecológicas como la histerectomía o la miomectomía, donde se necesitan movimientos más precisos en áreas difíciles, o al operar un cáncer colorrectal con una retirada del tumor más exacta y con una mayor cantidad conservada de tejido sano del contorno.

De esta forma, el doctor Bretcha ha resaltado su uso para extirpar tumores de próstata, riñón, pulmón o ginecológicos, debido a la precisión de los movimientos de la máquina y a la reconstrucción de los tejidos cercanos.

Ventajas de la cirugía robótica, recuperación más rápida y menor riesgo de complicaciones

Por su parte, el jefe del Servicio de Urología de Quirónsalud Torrevieja, Sven Petry, ha subrayado que este sistema “beneficia al paciente al acelerar su recuperación y disminuye el riesgo de complicaciones asociadas a la hospitalización prolongada”.

Según sus cálculos, la hospitalización se reduce entre dos y cuatro días, en comparación con las cirugías convencionales.

El hospital Quirónsalud Torrevieja ha implantado recientemente el robot quirúrgico Da Vinci, uno de los más conocidos en el campo de la cirugía y que ya han usado, por ejemplo, en su centro hospitalario de Tenerife para operaciones urológicas.

Da Vinci consta de tres partes: unos brazos robóticos que sujetan y manipulan el instrumental, una consola que permite al cirujano controlar dicho instrumental y una torre con cámaras de alta definición para obtener una vista tridimensional de la zona de la operación.

Ventajas del robot quirúrgico Da Vinci

Al usar este sistema robótico, el número de incisiones y el dolor se reducen, las paredes musculares y los tejidos cercanos se ven menos afectados y el paciente pierde menos sangre.

Además, dado que la operación se realiza de forma mínimamente invasiva y con una duración media entre dos y tres horas, hay menos riesgo de infecciones y de la necesidad de intervenir una segunda vez.

El doctor Petry ha destacado que el robot es ideal para cirugías “donde es importante preservar el órgano o la funcionalidad”, como las renales y prostáticas, en las que la erección se recupere antes y hay más posibilidades de mantener la continencia urinaria.

Por último, ambos especialistas han comentado que desde la consola se pueden descargar imágenes previas del paciente (como tomografías o resonancias) para tomar decisiones más sólidas, así como conectarse con otros compañeros para recabar su opinión, lo que incrementa la exactitud de la cirugía sin perder seguridad.

El jefe del Servicio de Urología del hospital Quirónsalud Torrevieja, Sven Petry/EFE/QUIRÓNSALUD

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Detalles de la gripe aviar: La transmisión de la variante H5N1 a humanos inquieta a la OMS

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Aunque la gripe aviar puede pasar del animal al hombre, actualmente no existe evidencia de que este virus se transmita de persona a persona, una posibilidad que genera inquietud entre los científicos.

En cambio, lo que sí se ha constatado es que la variante H5N1 tiene una mortalidad muy elevada entre las personas que se han contagiado por su estrecho contacto con aves contaminadas, en la gran mayoría de casos.

«Pienso que es una enorme preocupación», ha asegurado en un encuentro con periodistas el científico en jefe de la OMS, Jeremy Farrar.

Desde 2003 hasta el pasado 1 de abril, se han notificado en todo el mundo un total de 889 casos y 463 muertes, lo que indica una tasa de mortalidad del 52 %.

Frente a esta evolución, Farrar señaló que ahora será importante determinar cuántas infecciones humanas con el virus H5N1 están pasando desapercibidas porque es en esta situación que se afronta el mayor riesgo de una mutación del virus.

Las mutaciones siempre son causa de preocupación pues en uno de esos cambios el virus puede adaptarse mejor al ser humano y su transmisión entre personas puede ser más fácil.

Transmisión de la gripe aviar

La manera más común por la que el virus se introduce en un territorio es a través de aves silvestres migratorias, según información de la OMS.

El virus de la gripe aviar puede llegar a nuevos territorios transportado por aves migratorias. EFE/EPA/ADAM VAUGHAN

En el caso de los virus de la gripe aviar, el principal factor de riesgo de infección en seres humanos parece ser la exposición a aves de corral infectadas, vivas o muertas, o a entornos contaminados, como los mercados de aves vivas.

Otros factores de riesgo incluyen el sacrificio, el desplume y la manipulación de carcasas de aves de corral infectadas, y la preparación de las aves para el consumo, en particular en los hogares.

El principal factor de riesgo para la transmisión de aves a humanos es el contacto directo o indirecto con animales infectados o con ambientes y superficies contaminadas por heces.

El desplume, la manipulación de cadáveres de aves de corral infectadas y la preparación de aves de corral para el consumo, especialmente en entornos domésticos, también pueden ser factores de riesgo.

Síntomas en las personas contagiadas

Cuando la gripe aviar es transmitida al ser humano, los síntomas en las personas son similares a los de gripe de las personas y pueden variar desde una infección leve de las vías respiratorias superiores hasta una neumonía grave que derive en complicaciones respiratorias agudas.

En general cursa con:

Fiebre alta y tos

Dolor de cabeza

Dolores musculares

Secreción nasal

Dolor de garganta

Diarrea

Tratamiento

El tratamiento varía y se basa en los síntomas, según el portal MedlinePlus, el banco de datos médicos del Gobierno de Estados Unidos.

En general, el tratamiento con el medicamento antiviral oseltamivir (Tamiflu) o zanamivir (Relenza) puede disminuir la gravedad de la enfermedad. Para que estos medicamentos funcionen, es necesario comenzar a tomarlos en las 48 horas siguientes después del inicio.

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La desconfianza sobre las vacunas se expande en redes

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El informe «Confianza en la Vacunación en la Red», realizado por el Instituto #SaludSinBulos y 202 Digital Reputation recoge información sobre el impacto de la desinformación en vacunas en redes sociales, con el estudio de más de 24.000 conversaciones, pero también en foros y noticias online.

Esta investigación refleja que más de un 66 % expresa un sentimiento negativo hacia las vacunas.

Más de 7.400 conversaciones en redes utilizan el término «repentinitis» acuñado por los «antivacunas» que se refiere a las muertes repentinas atribuida a las vacunas, aunque tales afirmaciones no se basan en fundamentos científicos.

De hecho, #Repentinitis es el hashtag más empleado en temas de vacunación en la red “X”, antes Twitter, con seis mil menciones.

Imagen del informe «Confianza en la Vacunación en la Red». Foto cedida.

Principales bulos difundidos

Según el informe de #SaludsinBulos, esto son algunos de los contenidos negativos detectados en redes y otros medios analizados:

La vacuna MMR (sarampión, paperas y rubéola) tiene una relación directa con el autismo.

La proporción de timerosal (conservante que contiene mercurio) presente en las dosis es peligrosa.

Las vacunas debilitan el sistema inmunológico en lugar de fortalecerlo.

El sarampión ha aumentado en la misma proporción que el número de la triple vírica, además de que hay supuestos casos en los que no ha resultado ser esterilizante.

Las vacunas pueden causar enfermedades peligrosas.

Hay enfermedades erradicadas y por lo tanto, la vacunación ya no es necesaria.

La vacuna de la tosferina, protagonista de las conversaciones

La vacuna contra la tosferina acapara más del 43 % de las conversaciones, de las que el 27 % son negativas y contribuyen a la desinformación al afirmar que, en lugar de prevenir la enfermedad, puede aumentar los casos.

El informe también apunta a otras vacunas que provocan desconfianza:

MMR (Vacuna contra el sarampión, la paperas y la rubéola)

VPH (Vacuna contra el virus papiloma humano)

INFLUENZA (Vacuna contra la gripe)

ROTAVIRUS (Vacuna contra el virus rotavirus)

TDAP (Vacuna contra el tétanos, la difteria y la tosferina)

Principales efectos de la desinformación

Esta desinformación sobre las vacunas en redes provoca una inquietud por la preservación de la autonomía personal y libertad de elección en los usuarios. Además, el pensamiento predominante es que las vacunas producen el efecto contrario y aceleran la enfermedad.

Tales desinformaciones generan prejuicios, como reducir las vacunas a un negocio farmacéutico, puesto que se refleja en un sentimiento negativo hacia las farmacéuticas del 100 %.

“Los negacionistas aprovechan cualquier suceso adverso, tenga o no que ver con las vacunas, para relacionarlo con estas, ya sea el fallecimiento de un famoso o el repunte de una enfermedad, y lo hacen apelando a las emociones primarias, como el miedo, lo que les da muy buenos resultados”, asegura Carlos Mateos, coordinador del instituto #SaludsinBulos.

Según el informe del Estado Mundial de la Infancia realizado por UNICEF en 2023, “hay indicios preocupantes de que la confianza en las vacunas está disminuyendo en algunos países”.

El sarampión es
una enfermedad muy contagiosa que requiere niveles de inmunidad del 95% o más. EFE/Alejandro García

La IA como herramienta para combatir la desinformación

En el simposio donde se presentó el informe de la Confianza de la Vacunación en la Red, aparte de señalar la problemática de la desinformación en el sector sanitario, se realizó una propuesta de la inteligencia artificial (IA) como instrumento para reducir la desinformación y desarrollar herramientas que permitan mejorar la confianza vacunal.

Al igual que las redes sociales son uno de los principales medios por donde se difunde la desinformación sobre las inoculaciones, la IA es otro instrumento capaz de multiplicar este riesgo.

Sin embargo, en los últimos años han surgido iniciativas como un estudio de la revista Behavioral Sciences, donde se emplearon algoritmos para predecir el porcentaje de vacunación a través del seguimiento de las interacciones de los pacientes con las enfermeras. El trabajo contó con un 89 % de acierto y concluyó con que la IA “puede personalizar los mensajes de acuerdo con datos demográficos específicos, amplificando su relevancia e influencia”. 

Por contra, un estudio publicado en JAMA Intern Med ha demostrado que las barreras que se han puesto a la inteligencia artificial resultan insuficientes ya que la habilidad para generar grandes cantidades de desinformación es muy potente.

Ante esta crisis de veracidad, los profesionales implicados en el estudio han insistido en la necesidad urgente de vigilar la inteligencia artificial. Por ello concluyen que “los pilares de la farmacovigilancia- incluyendo transparencia, vigilancia y regulación- deben servir como ejemplo para afrontar estos riesgos y salvaguardar la salud pública”. 

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